Wuhan Markets vendió animales que podrían haber infectado a los humanos con Covid, según un estudio

Wuhan Markets vendió animales que podrían haber infectado a los humanos con Covid, según un estudio

En los dos años antes de que comenzara la pandemia, los mercados de la ciudad china de Wuhan vendían casi tres docenas de especies de animales que pueden albergar patógenos que saltan a los humanos, encontraron los investigadores, arrojando nueva luz sobre el posible papel del comercio de vida silvestre en el coronavirus orígenes.

Los investigadores encontraron ventas en Wuhan de visones, civetas de palma y perros mapaches, pero no encontraron ventas de pangolines o murciélagos, que se sospechaban como posibles fuentes del coronavirus.

En total, los investigadores documentaron las ventas de más de 47,000 animales en 38 especies en los mercados de Wuhan entre mayo de 2017 y noviembre de 2019. Treinta y tres de las especies han sido previamente infectadas con enfermedades o parásitos portadores de enfermedades que pueden afectar a los humanos, dijeron los investigadores. .

China suspendió la venta y el consumo de animales salvajes cuando el coronavirus comenzó a propagarse rápidamente a principios del año pasado. El comercio de vida silvestre del país jugó un papel clave en el brote de SARS a principios de la década de 2000.

Un equipo de expertos que dirigió una misión de la Organización Mundial de la Salud a Wuhan este año examinó los registros de proveedores y otras pruebas de los mercados de animales de la ciudad. Pero el equipo no llegó a conclusiones firmes sobre el papel de los mercados en el brote o sobre las especies específicas a través de las cuales el coronavirus podría haberse propagado a los humanos.

Más de un año después de la pandemia, la cuestión de los orígenes del virus sigue sin resolverse. La administración de Biden anunció el mes pasado un nuevo impulso para investigar si podría haberse filtrado accidentalmente de un laboratorio en Wuhan.

La acción del presidente Biden se produjo cuando los principales funcionarios de salud renovaron sus llamamientos esta semana para una investigación más rigurosa. Y siguió a las crecientes críticas a un informe de un equipo de expertos internacionales convocados por la Organización Mundial de la Salud que descartó en gran medida la posibilidad de que el virus se hubiera escapado accidentalmente de un laboratorio chino llamado Instituto de Virología de Wuhan.

Muchos científicos apoyan la investigación de todas las posibilidades, incluido el origen del laboratorio, aunque creen que el virus probablemente se transmitió de animales a humanos fuera de un laboratorio. Angela Rasmussen, viróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan, dijo sobre el nuevo estudio: “Creo que esto pone un gran punto en la columna del origen natural a través de especies intermedias”. Dijo que si bien el documento “no prueba nada”, “proporciona una clara evidencia de que los mercados de vida silvestre realmente no se han investigado lo suficiente”.

El estudio de los mercados de animales, publicado esta semana en la revista Scientific Reports, fue escrito por autores afiliados a China West Normal University, Oxford University y University of British Columbia.

Entre 2017 y 2019, uno de los investigadores realizó encuestas mensuales de las 17 tiendas en los mercados de Wuhan que vendían animales salvajes vivos para alimentos y mascotas. Siete de estas tiendas estaban en el mercado de mariscos de Huanan de la ciudad. Se descubrieron varios casos tempranos de Covid en Wuhan en personas con conexiones a ese mercado.

Los investigadores originalmente llevaron a cabo las encuestas para investigar un virus transmitido por garrapatas. Pero sus resultados se volvieron “fortuitamente” relevantes para la pandemia de Covid-19, escribieron los investigadores.

Entre las otras especies a la venta en Wuhan, según los investigadores, se encuentran tejones, erizos, comadrejas, puercoespines, marmotas, zorros rojos, ardillas voladoras, pájaros myna con cresta, serpientes, víboras, cobras y cocodrilos siameses. Casi todos los animales “se vendieron vivos, enjaulados, apilados y en malas condiciones”, escribieron los investigadores, y con frecuencia fueron sacrificados en el lugar.

James Gorman contribuido a la presentación de informes.

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