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VILSECK, Alemania – Aquí hay un bar llamado “Cheers”, y hay fiestas de Halloween, casas decoradas y truco o trato en octubre y pavos en Acción de Gracias. Los recuerdos de la infancia del alcalde incluyen barras de Hershey, frascos de mantequilla de maní y goma de mascar Wrigley.

Durante siete décadas, los rituales y ritmos de la vida estadounidense se han entrelazado con las tradiciones locales de Vilseck, una pequeña ciudad bávara cerca de la frontera checa que alberga la base militar estadounidense Rose Barracks. Aquí, el Volksfest germano-estadounidense es la feria más grande del año, y los lazos de larga data entre Alemania y Estados Unidos no se definen como “la relación transatlántica”, sino simplemente como “amistad”.

El alcalde Hans-Martin Schertl dijo: “Cuando tengo un problema, simplemente levanto el teléfono y llamo al comandante”, el coronel Joseph Ewers, que dirige el Segundo Regimiento de Caballería del Ejército de los EE. UU. Y supervisa los varios miles de militares estadounidenses estacionados en Rose. Cuartel con sus familias. “Ojalá los líderes de Berlín y Washington tuvieran lazos tan buenos como los nuestros, hace que sea más fácil resolver los problemas”.

Esa calidez ha soportado los enfrentamientos culturales menores que Schertl ha vivido como alcalde, como suavizar las cosas entre los airados propietarios alemanes y sus inquilinos estadounidenses que cortan puertas para mascotas en puertas humanas, o tener que llamar a la policía militar del ejército para disputar soldados que Déjate llevar por la cerveza alemana.

El Sr. Schertl ha visto repetidos cambios de mando en la base y ha visto a innumerables miembros del servicio y sus familias rotar como extraños con los ojos muy abiertos y volver como amigos. Pero nunca pensó que enfrentaría la perspectiva de que una gran parte de la población de su ciudad, los “conciudadanos estadounidenses”, pudieran ser retirados de la noche a la mañana.

En julio, el Pentágono ordenó la retirada de 12.000 soldados de unos 36.000 en Alemania, que el presidente Trump atribuyó a Alemania es “delincuente” sobre el gasto militar, y desde entonces ha insinuado nuevas reducciones.

La medida envió una sensación de pánico a lugares como Vilseck, donde la presencia militar estadounidense es un pilar de la economía local.

Este mes, el Congreso aprobó un proyecto de ley de gastos de defensa de $ 741.5 mil millones que prohibiría al Departamento de Defensa colocar a menos de 34.500 miembros del servicio en Alemania, sin presentar primero un informe detallado sobre el asunto y luego esperar 120 días. Trump vetó el proyecto de ley el 23 de diciembre, pero la Cámara votó el lunes para anular su veto, y se espera que el Senado vote pronto para anularlo.

“Es el mayor regalo de Navidad posible para Vilseck”, dijo Schertl.

Pero incluso si ese regalo se materializa, la reducción de Trump es un recordatorio de que la presencia de Estados Unidos no viene con garantía.

Para muchas familias alemanas, los lazos con los estadounidenses se remontan a los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando Baviera era parte de la zona de Alemania administrada por Estados Unidos, y los soldados estacionados allí traían no solo dulces, música y un toque de mundanalidad, sino trabajos fiables.

Cuando Wolfgang Dagner se graduó de la escuela secundaria en 1983, necesitaba ganar algo de dinero antes de comenzar la universidad. Siguiendo los pasos de su padre y su abuelo, tomó un trabajo para el ejército en Grafenwöhr, una ciudad adyacente a Vilseck que alberga una gran área de entrenamiento militar..

“Quería tomarme un año libre antes de ir a estudiar, pero disfruté tanto el trabajo que me quedé”, dijo Dagner, ahora de 56 años.

Antes de 1990, las bases estadounidenses en Alemania empleaban a unos 120.000 locales, pero varias bases cerraron cuando terminó la Guerra Fría. Hoy en día, unas 12.000 personas en Alemania trabajan en instalaciones para los estadounidenses.

Dagner ahora trabaja en un consejo que representa a más de 400 trabajadores de apoyo y logística empleados en las bases, cuyas funciones oficiales incluyen ayudar a mantener a las tropas alimentadas, reparar sus oficinas, hogares y equipos, organizar sus mudanzas y proporcionarles equipo cuando lleguen.

Extraoficialmente, sirven como traductores culturales, ofreciendo orientación sobre cuándo y dónde es apropiado usar el atuendo tradicional bávaro, consejos sobre dónde encontrar las celebraciones del Oktoberfest y advertencias sobre la fuerza de una “misa”, o un poco menos de un litro, de cerveza. .

“Tenemos que decirles que los bávaros no siempre visten dirndl y pantalones de cuero”, dijo Andrea Orr, que trabaja en la tienda de cambio militar en Grafenwöhr. “Y ese Oktoberfest no es solo en Múnich, sino que tiene lugar en muchas ciudades y pueblos más pequeños”.

Los incidentes provocados por el alcohol tienden a no intensificarse y, cuando lo hacen, la cooperación de larga data entre la policía local y militar ayuda a mantener la paz en todos los lados, dijo el alcalde.

Algunas tropas estadounidenses que han llegado a Vilseck después de despliegues en Irak o Afganistán han hablado abiertamente de sus experiencias, muchas de ellas traumáticas, y del efecto que el combate ha tenido en sus vidas. En un país cuyas propias tropas son en gran parte invisibles, y donde hay poca discusión pública sobre su servicio en conflictos en el extranjero, los estadounidenses han dejado palpables las cicatrices de la guerra a sus vecinos alemanes, dijo Martin Möschter, quien creció en Grafenwöhr y ahora trabaja. en base.

Cuando era niña, la Sra. Orr escuchaba el estruendo de los tanques cuando pasaban por el jardín de infancia al que asistía en las afueras de Vilseck. Los niños corrían a la acera con la esperanza de que los soldados les arrojaran chocolates o chicle, dijo.

De adulta, se casó con un soldado estadounidense y se mudó a los Estados Unidos durante varios años, antes de regresar a la región donde creció. Ahora divorciada, es dueña de su propia casa en el pueblo, pero le preocupa que si la base se cerrara, se vería obligada a venderla.

El Sr. Dagner dijo que le preocupa el creciente número de empleos de base atractivos que no son ocupados por los lugareños cuando alguien se jubila, o que requieren una autorización de seguridad que solo un ciudadano estadounidense puede adquirir. Sin embargo, al mismo tiempo, los estadounidenses buscan desesperadamente trabajadores altamente calificados, incluidos ingenieros, mecánicos y especialistas en TI.

“No es posible ofrecer los niveles de aumentos salariales y desarrollo profesional que se pueden lograr en una empresa como Siemens”, dijo Dagner, refiriéndose al gigante alemán de la ingeniería. “Pueden ofrecer un nivel de posibilidades completamente diferente al nuestro”.

Además de eso, la incertidumbre resultante de los movimientos de Trump ha hecho que sea aún más difícil cubrir los puestos vacantes, dijo. La guarnición del ejército de EE. UU., A la que pertenece Rose Barracks, tiene más de 130 puestos de trabajo disponibles para la población local, desde personal de servicio de alimentos y reparto, hasta mecánicos e ingenieros, que están vacantes. Muchos lo han sido durante meses.

“Muchos jóvenes ya no ven al Ejército como un empleador confiable, dada toda la incertidumbre que rodea al anuncio”, dijo Dagner.

De acuerdo con la legislación laboral alemana, todos los trabajos en la base están cubiertos por acuerdos salariales negociados por un sindicato y representantes de la OTAN y sus gobiernos miembros.

“Estos son buenos trabajos con buenos salarios”, dijo Schertl. Eso se ha traducido en que el Ejército se ha convertido en el mayor empleador de la región, proporcionando trabajo a unos 2.500 residentes locales y contribuyendo con $ 85,7 millones a la economía local.

Incluso si la Segunda Caballería permaneciera en la ciudad, Schertl dijo que después de la agitación del año pasado, su enfoque en los próximos años sería diversificar la economía de Vilseck para garantizar la seguridad laboral a largo plazo, sin importar quién esté en la casa Blanca.

Como muchos alemanes en el área, él dice que el peor escenario sería que los estadounidenses cambiaran de albergar una unidad en Rose Barracks durante muchos años, a unidades rotativas durante períodos cortos. En ese caso, las tropas y sus familias no estarían presentes el tiempo suficiente para requerir bienes y servicios locales, sino el tiempo suficiente para realizar ejercicios de fuego real ensordecedores.

“El acuerdo siempre ha sido a cambio de eso, tenemos buenos trabajos sólidos e intercambio intercultural”, dijo Schertl. “Si esos desaparecieran y solo quedara el ruido y la suciedad, sería más difícil mantener los niveles de apoyo que tenemos ahora”.

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