Una cápsula del tiempo en dos portadas

Una cápsula del tiempo en dos portadas

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Un día después de los horrores de esa mañana de martes azul cristalino hace 20 años, yo, como muchos, conservé cuidadosamente una copia de The New York Times fechada el 12 de septiembre de 2001, con su titular gritando en la parte superior:

Pero no había pensado en el periódico del día anterior hasta julio de este año, cuando un compañero profesor, Rob Spurrier, entró en mi aula de periodismo de verano en la Academia Phillips Exeter en New Hampshire y me entregó su copia amarillenta. Con el gran aniversario del 11 de septiembre acercándose, dijo: “Aquí está tu historia”.

Escaneé la portada de esa edición nacional del periódico del 11 de septiembre de 2001, con sus reconfortantes titulares de una sola columna, como:

En la parte superior izquierda había una gran foto de una carpa naranja en Bryant Park para la Semana de la Moda. Debajo estaba el cable y la red para los espectadores de televisión matutinos. Debajo del pliegue había un revuelo por los códigos de vestimenta de la escuela, lo que un reportero llamó “el tumulto de la piel desnuda”.

Vi el punto de mi amigo. Mirar esas dos portadas una al lado de la otra fue un claro recordatorio de cuán drásticamente el 11 de septiembre cambió nuestro mundo.

Tenía una razón especial para estar fascinado. Como reportero de The Times, donde trabajé durante 45 años, formé parte del equipo de escritorio de Metro, ganador del premio Pulitzer, que cubrió el atentado terrorista con camión bomba del 26 de febrero de 1993 en el World Trade Center. Mató a seis, hirió a más de 1.000 y dejó pistas a los fanáticos de Al Qaeda ignoradas por los investigadores. En 2008 cubrí el séptimo aniversario del 11 de septiembre. Y en 2009, informé sobre el alboroto por un centro islámico planificado cerca de la zona cero.

Sin embargo, cuando se los ve junto con el periódico que declara que Estados Unidos había sido atacado, los titulares que transmiten los eventos del 10 de septiembre de 2001 pueden parecer tremendamente irrelevantes. Ahora veo ese documento como una cápsula del tiempo de una era casi desaparecida, antes de la peor carnicería antinatural en suelo estadounidense desde la Guerra Civil y el bombardeo de Pearl Harbor, el traumático despertar de la nación a una nueva realidad violenta de terror global y guerra eterna.

Y es aún más conmovedor ahora, después de la caótica salida de la larga guerra en Afganistán que habían desencadenado los ataques del 11 de septiembre. Cinco de los 13 miembros del servicio muertos en el atentado suicida en el aeropuerto de Kabul el 26 de agosto eran solo 20, quizás solo bebés cuando estalló la guerra.

El periódico del 11 de septiembre no estuvo exento de alarmas. En la página uno, una ominosa “referencia” (pronunciado reefer) a un artículo dentro del periódico: francotiradores palestinos habían matado a dos israelíes, provocando un bombardeo de represalia por tanques israelíes. En A3: Un atacante suicida mató a dos agentes de policía en Estambul.

Dentro del periódico, estaba la historia de un atentado suicida en Kabul que tuvo como objetivo a un jefe rebelde anti-talibán de 48 años en Afganistán llamado Ahmed (más tarde Ahmad) Shah Massoud. Entonces, ¿quién podría haber imaginado que 20 años después los talibanes, derrocados después del 11 de septiembre, retomarían Afganistán mientras el presidente Biden luchaba por sacar a Estados Unidos de su guerra más larga y fútil? ¿O que Ahmad, el hijo de Massoud, sería hoy un líder en el valle de Panjshir luchando contra la toma de poder de los talibanes?

Un artículo en la parte inferior de la portada del 11 de septiembre ahora parece inquietantemente resonante, con “Jet Hijacking” en el titular. En la carrera durante 30 años, un maestro en el condado de Westchester, Nueva York, Patrick Dolan Critton, fue arrestado por cargos de secuestro, robo a mano armada y extorsión después de que un investigador canadiense de mirada aguda descubrió su nombre en un artículo de un periódico local. Se había apoderado de un avión de pasajeros de Ontario a Cuba en 1971, vivió en Cuba y Tanzania y luego regresó a los Estados Unidos en 1994. Pero como tantas otras cosas en el 11 de septiembre, su notoriedad se desvaneció rápidamente ante la inmensidad de los ataques.

Una y otra vez vemos cómo las noticias catastróficas trastocan el mundo que conocemos. Y las catástrofes siguen a un modesto periódico matutino. Es por eso que las mañanas tranquilas pueden parecer especialmente premonitorias, especialmente si el cielo es de un azul perfecto.

Ralph Blumenthal fue reportero del Times desde 1964 hasta 2009, y desde entonces ha contribuido con artículos sobre los esfuerzos del Pentágono para rastrear ovnis.

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