¿Un regreso a la normalidad?  No para países con aumentos repentinos de Covid y pocas vacunas.

¿Un regreso a la normalidad? No para países con aumentos repentinos de Covid y pocas vacunas.

BOGOTÁ, Colombia – En Colombia, casi quinientas personas al día han muerto a causa del coronavirus durante las últimas tres semanas, la tasa de mortalidad diaria más dramática del país hasta la fecha. Argentina atraviesa el “peor momento desde que comenzó la pandemia”, según su presidente. Decenas de personas mueren a diario en Paraguay y Uruguay, que ahora tienen las tasas de mortalidad por persona más altas del mundo.

“Las vacunas llegan demasiado tarde”, dijo María Victoria Castillo, cuyo esposo de 33 años, Juan David, murió en mayo mientras esperaba que el gobierno colombiano extendiera las vacunas a su grupo de edad.

En el segundo año de la pandemia, el mundo se divide en una línea poderosa y dolorosa: los que tienen vacunas y los que no.

Mientras las naciones ricas como los Estados Unidos se preparan para volver a la normalidad, al menos la mitad de la población allí y en Gran Bretaña e Israel han recibido al menos una dosis de una vacuna, lo que hace que los casos caigan en picado, algunas naciones más pobres, luchando por vacunas y bajo sistemas de salud cansados ​​y economías agotadas, están experimentando sus peores brotes desde el inicio de la pandemia.

Este es el caso de Malasia, Nepal y otras naciones de Asia. Pero en pocos lugares la situación es tan sombría como América del Sur, que tiene la tasa más alta de nuevas infecciones en el mundo, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Uruguay, Argentina, Colombia y Paraguay se han clasificado entre los 10 primeros en casos por cada 100.000 habitantes durante la última semana.

Las redes sociales en Paraguay se han convertido en obituarios en movimiento: “Descanse en paz profesor”, lee uno. “Mi madre ha muerto” lee otro, “Mi corazón está roto en un millón de pedazos”. En Argentina, las clases presenciales en la provincia de Buenos Aires, el distrito más poblado del país, se han suspendido en gran medida a medida que los funcionarios se apresuran a controlar los casos.

La Sra. Castillo dijo que la muerte de su esposo, padre de tres hijos, la había dejado tan desilusionada que ha llegado a creer que la “única solución del mundo es Dios”.

Hace seis semanas, Claudia López, la alcaldesa de la capital de Colombia, Bogotá, dijo a los residentes que deberían prepararse para las “peores dos semanas” de sus vidas. Pero en lugar de alcanzar un pico, seguido de una caída, se han disparado nuevos casos y muertes, y luego se han mantenido allí.

Algunos gobiernos —Argentina, Sudáfrica, Malasia, Tailandia y otros— han respondido a la agudizada crisis sanitaria instalando nuevos bloqueos. Otros han renunciado por completo a esa estrategia. A fines de mayo, la Sra. López anunció que la ciudad reabriría el 8 de junio y que estaba derogando casi todas las restricciones de movimiento relacionadas con la pandemia. Todos los estudiantes deben regresar a la escuela ese día, agregó.

“Suena absolutamente contradictorio, desde un punto de vista epidemiológico, tener un 97 por ciento de ocupación de UCI y anunciar una reapertura”, dijo, “pero desde el punto de vista del contexto social, económico y político, con una profunda desconfianza institucional, pobreza inaceptable, y el desempleo que afecta especialmente a mujeres y jóvenes, es necesario hacerlo ”.

En Colombia, el aumento de casos y muertes por virus ha coincidido con la mayor explosión de ira social en la historia reciente del país, llevando a miles de personas a las calles para protestar contra la pobreza agravada por la pandemia, entre otros problemas, y suscitando la preocupación de que el movimiento de protesta repartidos por toda la región.

Los expertos dicen que la única forma de erradicar el virus en estas regiones, y en el mundo, es aumentar rápidamente las vacunas, que se han adelantado en Estados Unidos y Europa, mientras que en muchos otros países del mundo están rezagadas.

En América del Norte, se han administrado 60 dosis de vacunas por cada 100 personas, en comparación con 27 en América del Sur y 21 en Asia, según datos del proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford. En África, la tasa es de dos dosis por cada 100 personas.

Durante un viaje de dos días a Costa Rica para reunirse con funcionarios centroamericanos, se le preguntó repetidamente al secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony J. Blinken, sobre los planes estadounidenses para la distribución de vacunas en la región más afectada, donde las tasas de vacunación siguen siendo bajas.

En marzo, la administración de Biden dijo que enviaría 2,5 millones de dosis de vacunas a México y 1,5 millones a Canadá como préstamo. Para abril, México dijo que había recibido 2,7 millones.

En total, el presidente Biden se ha comprometido a distribuir 80 millones de dosis de vacunas en el extranjero para fines de junio.

Al comparecer el martes con el presidente de Costa Rica, Blinken no proporcionó detalles, pero dijo que la administración Biden anunciaría “en algún momento de la próxima semana a dos semanas” sus planes para “el proceso mediante el cual distribuiremos esas vacunas, cuáles son los criterios”. , cómo lo haremos “. Más tarde dijo que el anuncio podría llegar el jueves.

Se necesitan alrededor de 11 mil millones de inyecciones para vacunar al 70 por ciento de la población mundial, el umbral aproximado necesario para la inmunidad colectiva, según investigadores de la Universidad de Duke, pero hasta ahora solo se ha fabricado una fracción de ese número.

La administración de Biden también ha dicho que donará $ 4 mil millones a Covax, un programa de la Organización Mundial de la Salud que suministrará vacunas a los países que las necesiten.

Las razones de los aumentos repentinos varían de un país a otro, pero juntas reflejan “el desafío de mantener la vigilancia contra un virus altamente transmisible que se transmite por el aire durante largos períodos de tiempo, equilibrado con las consideraciones económicas y sociales”, dijo Claire Standley, profesora asistente de investigación en Georgetown. Universidad.

A nivel mundial, las nuevas infecciones han disminuido desde su pico de más de 800.000 casos registrados por día a fines de abril. Aún así, se informa que medio millón de personas se infectan con el virus a diario, y hubo más infecciones en los primeros cinco meses de este año que en todo 2020.

A medida que la pandemia se prolonga, los países que han mantenido bajos los casos durante más de un año, como Australia y Singapur, están viendo focos de nuevas infecciones que han provocado cierres parciales y retrasos aún más los planes para reabrir fronteras.

“El acceso global a las vacunas ha sido lamentablemente inequitativo, con un puñado de países de altos ingresos dominando los acuerdos de adquisición y la recepción de los lotes iniciales”, dijo el Dr. Standley.

Muchos países menos ricos no han recibido las vacunas que se les prometió.

Entre ellos se encuentra Vietnam, que en 2020 mantuvo bajas las infecciones mediante una estricta cuarentena y rastreo de contactos. El gobierno vietnamita ordenó vacunas a varios proveedores, pero recibió dosis únicamente del centro mundial de vacunas Covax y del gobierno ruso.

Apenas un millón de personas, o el 1 por ciento de la población de Vietnam, ha recibido siquiera una vacuna, y el país ahora está experimentando su peor brote hasta el momento: 4.000 casos en el último mes, más que el total de los 16 meses anteriores.

En América del Sur, los países que impusieron medidas de bloqueo encontraron que no funcionaban tan bien como en Estados Unidos y Europa para detener la propagación del virus porque muchos jornaleros de bajos ingresos tenían que seguir trabajando, dijo Matthew Richmond, sociólogo. en la London School of Economics. A medida que surgen nuevos brotes, la falta de inversión de la región en atención médica, especialmente en las áreas rurales, ha puesto los sistemas de salud en riesgo de colapso y retrasó el lanzamiento de vacunas, dijo.

“El efecto combinado de la desigualdad social y la debilidad de la capacidad estatal han significado que estos países no han podido reducir la transmisión, tratar a quienes tienen síntomas graves o vacunar a las poblaciones a la misma escala o velocidad” que en Estados Unidos y Europa, dijo el Dr. Richmond. .

Mientras Estados Unidos y Europa avanzan, al menos aparentemente, hacia un verano en el que las personas vacunadas puedan volver a abrazarse, viajar y organizar cenas, podría surgir una especie de apartheid de vacunas en el que los países ricos cierren los viajes con naciones donde el virus sigue siendo endémico, dijo el Dr. Richmond. Pero los brotes más recientes subrayan que mientras el virus circule ampliamente, el cierre de fronteras podría significar poco. Y podrían surgir nuevas variantes más resistentes a las vacunas.

“La devastación en curso que está causando Covid-19 en el sur global debería ser razón suficiente para que los países ricos quieran permitir un lanzamiento global rápido y barato de la vacuna”, dijo el Dr. Richmond. “Si no es así, el interés propio ilustrado debería llevarlos a la misma conclusión”.

Reporting was contributed by Michael Crowley in San José, Costa Rica; Santi Carneri in Asunción, Paraguay; Daniel Politi in Buenos Aires; and Sofía Villamil in Bogotá, Colombia.

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