Un rasguño de antiguos lazos despierta las furias nacionales en Europa

Un rasguño de antiguos lazos despierta las furias nacionales en Europa

LANY, República Checa – En una región en la que los grupos étnicos y lingüísticos rivales luchan durante mucho tiempo, los arqueólogos de la República Checa han descubierto algo inusual en estas turbulentas partes: evidencia de que los pueblos encerrados en la hostilidad durante gran parte de la era moderna se llevaban bien en los siglos pasados.

A pocos metros de un pastillero del ejército checo construido como defensa contra la Alemania nazi, los arqueólogos descubrieron un hueso de ganado que, según dicen, tiene inscripciones que datan del siglo VI que sugieren que diferentes pueblos que hablaban diferentes idiomas se mezclaban e intercambiaban ideas en ese momento.

Quizás apropiado para una región tan rebelde, el hallazgo ha desatado una furiosa pelea entre académicos y arqueólogos, y nacionalistas y eurófilos, sobre lo que significa todo.

El fragmento de hueso, identificado por análisis de ADN y datación por carbono como proveniente de la costilla de una vaca que vivió hace unos 1.400 años, fue encontrado en un asentamiento eslavo en 2017, dijo Jiri Machacek, jefe del departamento de arqueología de la Universidad de Masaryk en el Ciudad checa de Brno. Pero en lo que se considera un hallazgo importante, un equipo de académicos dirigido por el Dr. Machacek concluyó recientemente que el hueso tiene runas del siglo VI, un sistema de escritura desarrollado por los primeros alemanes.

“Muestra que estaban tratando de comunicarse entre sí y no solo estaban peleando todo el tiempo”, dijo el Dr. Machacek.

No está claro si las runas fueron inscritas por una persona de origen germánico que vivía junto a los eslavos o grabadas por un eslavo que conocía las runas germánicas. (Los eslavos no tuvieron su propio sistema de escritura hasta tres siglos después).

De cualquier manera, dijo el Dr. Machacek, indican que diferentes pueblos que vivían en lo que ahora es un rincón oriental de la República Checa conocido como Moravia interactuaban de formas que no se conocían anteriormente.

“Es muy simbólico que lo hayamos encontrado tan cerca de esa cosa”, dijo el Dr. Machacek, señalando el fortín militar cubierto de musgo que quedó de la Segunda Guerra Mundial, cuando Alemania conquistó tierras eslavas cuyo pueblo Hitler veía como “subhumanos”.

Aunque dedicada a desenterrar el pasado lejano, la arqueología ha sido durante mucho tiempo un campo cargado de preocupaciones muy actuales. Los nacionalistas del siglo XIX, los nazis y los comunistas soviéticos han abusado de él para justificar y promover sus causas.

“Como todo lo demás en Europa Central, esto no es simplemente un debate académico”, dijo Patrick J. Geary, un estudioso de historia medieval en el Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey. “Los nacionalistas y los nativistas han discutido durante mucho tiempo sobre los orígenes de los eslavos y todos los aspectos de la prehistoria eslava “.

Debido a que el pasado y el presente están tan entrelazados, el hueso rúnico descubierto en Lany ha suscitado un debate apasionado, y algunos checos de inclinación nacionalista lo denunciaron como un esfuerzo por socavar la identidad nacional al servicio de la Unión Europea, un proyecto basado en la idea de que los europeos deben y puede llevarse bien. Uno de los miembros del equipo que identificó las marcas como runas alemanas incluso recibió amenazas de muerte.

“Si los checos tenemos una cultura, nunca se debe decir que la tenemos de los alemanes, pero hay que decir que la tenemos a pesar de los alemanes”, escribió Stanislav Jahoda, un patriota autoproclamado, en una publicación en línea. debate organizado por un importante periódico checo. Otros descartaron la excavación arqueológica como un proyecto de propaganda de la Unión Europea para contrarrestar la hostilidad checa generalizada. (Una encuesta del año pasado encontró que el 57 por ciento de los checos cree que la membresía en la UE está destruyendo la identidad de su país).

La ira se ha extendido más allá de la República Checa a los académicos extranjeros que rechazan la posibilidad de que los eslavos escribieran algo antes de que dos monjes griegos, Cirilo y Metodio, llegaran a Moravia en el siglo IX y crearan un sistema de escritura que luego se convirtió en el alfabeto cirílico. . Las variaciones del cirílico ahora se utilizan en Rusia, Ucrania, Bulgaria y Serbia.

La idea de que los primeros eslavos podrían haber usado runas germánicas altera la visión de una marcada dicotomía entre las dos culturas, una división que ha apuntalado las pasiones nacionalistas en ambos lados, en Alemania y los países eslavos, desde el siglo XIX. Las runas se han considerado particularmente tóxicas en tierras eslavas desde la Segunda Guerra Mundial, cuando la fuerza paramilitar nazi, las SS, usó runas estilizadas como su insignia.

“La larga animosidad entre los pueblos eslavos y germánicos deja a algunos bastante ansiosos por insistir en que la cultura eslava no le debe nada a la cultura germánica y que no podría haber habido ninguna mezcla o contacto entre la población germánica anterior de la región y los eslavos posteriores”, el profesor Dijo Geary.

En una entrevista reciente con la televisión estatal búlgara, Anna-Maria Totomanova, académica del Departamento de Estudios Cirilo y Metodio de la Universidad de Sofía, denunció a los arqueólogos checos como charlatanes. “Al principio estaba enojada, pero luego lo encontré ridículo”, dijo.

Las runas, dijo, “son germánicas”, y agregó que no era posible que un pueblo eslavo las hubiera usado para escribir algo antes de obtener su propio alfabeto gracias a los monjes.

Los eruditos occidentales generalmente creen que los arqueólogos checos identificaron correctamente las incisiones en el hueso como runas, pero algunos cuestionan si las personas que vivían en el área en el siglo VI eran eslavos.

“Los orígenes y la difusión de los eslavos siguen siendo uno de los grandes misterios del primer milenio”, dijo el profesor Geary.

La opinión de consenso hasta hace poco era que los primeros eslavos se trasladaron a Europa Central desde una patria original más al este a mediados del primer milenio y se apoderaron de vastas extensiones de tierras habitadas anteriormente por tribus germánicas, que emigraron a otros lugares después del colapso del Imperio Romano.

Florin Curta, profesor de historia y arqueología en la Universidad de Florida, dijo que “no puede haber ninguna duda” de que las marcas en el hueso de Lany son runas germánicas y que esto constituye un “descubrimiento muy importante”. Pero cuestionó la opinión del equipo de la Universidad Masaryk de que las personas que vivían en Lany cuando se hizo la incisión en el hueso eran eslavos que habían emigrado a la zona. Lo más probable, dijo, es que eran lugareños que hablaban y escribían un idioma germánico.

Las discusiones largas y a menudo amargas sobre los orígenes de las personas ahora llamadas eslavas debido a sus raíces lingüísticas compartidas se han complicado por el hecho de que los estudiosos eslavos, desde el surgimiento del nacionalismo en el siglo XIX, a menudo intentaron vincular a los primeros eslavos con sus poseer patrias y presentar sus propios países como la verdadera patria de la cultura eslava.

“Este es un problema para nuestra identidad”, dijo el Dr. Machacek. “Toda sociedad necesita mitos sobre sus inicios y le gusta pensar en sí misma como especial”.

Cuando se desenterró por primera vez el hueso de Lany en julio de 2017, atrajo poca atención. “No fue nada especial, solo otro hueso viejo”, recordó Petr Dressler, un erudito checo que supervisó la excavación.

Más tarde, sin embargo, una estudiante de posgrado en arqueología, Alena Slamova, notó un rasguño inusual en él, lo que provocó tres años de investigación que llevaron a que en febrero pasado se publicara un artículo innovador de académicos checos, austriacos, suizos y australianos en el Journal of Archaeological Science.

El rayado, según el equipo de la Universidad de Masaryk, resultó ser letras rúnicas, un alfabeto antiguo que fue utilizado por las tribus germánicas antes de la adopción de la escritura latina.

En el hueso están inscritas seis de las últimas ocho runas de un alfabeto de 24 letras conocido como Old Futhark, el alfabeto rúnico más antiguo utilizado por las tribus germánicas durante la primera mitad del primer milenio.

A diferencia de las tribus germánicas, que usaban letras rúnicas ya en el siglo I, no se pensaba que los hablantes de lenguas eslavas en lugares como Moravia, el sitio de una antigua política eslava conocida como Gran Moravia, tuvieran una lengua escrita hasta el siglo IX.

“De repente, debido a un hallazgo arqueológico, la situación parece diferente”, dijo el Dr. Machacek. “Vemos que las personas desde el principio estaban conectadas, que los eslavos usaban runas” desarrolladas por los primeros alemanes, o al menos tenían contacto con ellos.

El hecho de que los eslavos también usaran o se mezclaran con personas que usaban runas germánicas mucho antes de la llegada de los monjes griegos que crearon el cirílico, agregó, altera la convicción arraigada durante siglos de que la cultura eslava se desarrolló por separado de la de los pueblos germánicos y se basa en su alfabeto único.

Ese fue un factor importante en el alboroto que recibió los hallazgos del grupo de la Universidad de Masaryk.

Zuzana Hofmanova, miembro del equipo de Brno que analiza el ADN antiguo, dijo que recientemente recibió un mensaje anónimo en el que la denunciaba a ella y a sus compañeros académicos que trabajaban en el hueso inscrito del siglo VI como traidores que merecían ser asesinados.

“La información arqueológica a veces puede ser malinterpretada por personas que buscan pureza étnica”, lamentó.

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