Un movimiento de la mano desencadena la lucha migratoria entre España y Marruecos

Un movimiento de la mano desencadena la lucha migratoria entre España y Marruecos

CEUTA, España – Daouda Faye, un migrante de Senegal de 25 años, estaba eufórico cuando se enteró de que los guardias fronterizos marroquíes habían comenzado repentinamente a invitar a inmigrantes indocumentados al otro lado de la frontera hacia Ceuta, un enclave español cercado en la costa del norte de África. .

“’Adelante, muchachos’”, le dijeron los guardias a él ya otros cuando llegaron a la frontera el 17 de mayo, dijo Faye.

Y entraron – por miles.

Normalmente, Marruecos controla estrictamente las fronteras cercadas alrededor de Ceuta, una península de seis millas de largo en la costa norte de Marruecos que España ha gobernado desde el siglo XVII. Pero ahora su ejército estaba permitiendo que los inmigrantes ingresaran a este punto de Europa. Durante los dos días siguientes, hasta 12.000 personas cruzaron la frontera hacia Ceuta con la esperanza de llegar a la España continental, envolviendo la ciudad de 80.000 habitantes.

La crisis ha puesto al descubierto el punto de presión único que Marruecos tiene sobre España en materia de migración. Los funcionarios del gobierno español y otros expertos dicen que Marruecos ve cada vez más a los migrantes como una especie de moneda y está aprovechando su control sobre ellos para extraer premios financieros y políticos de España.

“No es aceptable que un gobierno permita ataques en sus fronteras” debido a los desacuerdos sobre política exterior, dijo el lunes Pedro Sánchez, primer ministro de España.

Horas después de que los inmigrantes comenzaran a llegar a Ceuta, España aprobó 30 millones de euros, unos 37 millones de dólares, en ayuda a Marruecos para la vigilancia de fronteras. La transacción recordó el acuerdo de Turquía con la Unión Europea en virtud del cual se le pagó para detener la avalancha de migrantes a las costas europeas después de la Primavera Árabe y décadas de agitación en Afganistán.

Durante años, Marruecos ha sido un escenario para los migrantes y refugiados procedentes del norte y oeste de África, que buscan empezar de nuevo en Europa. Hasta 40.000 inmigrantes indocumentados de otros países se encuentran en Marruecos, según la Organización Internacional para las Migraciones, una agencia de las Naciones Unidas.

Las fuerzas de seguridad marroquíes suelen ser uno de los últimos obstáculos en un arduo viaje, patrullando las fronteras terrestres y marítimas y recogiendo a muchos deportados que escapan a Ceuta y Melilla, otro enclave español en su costa, en virtud de un acuerdo entre los países.

Pero las tensiones entre los dos países por los migrantes han empeorado durante la pandemia, que ha paralizado las economías de ambos lados de la frontera. Marruecos ya ha recibido unos 13.000 millones de euros en fondos de desarrollo de la Unión Europea desde 2007 a cambio de estrictos controles fronterizos. Los expertos dicen que está buscando más transferencias de dinero este año.

Sin embargo, los intereses de Marruecos y sus tensiones con España van más allá de la financiación.

En abril, España dijo que había permitido que Brahim Ghali, un líder rebelde en guerra con Marruecos, fuera hospitalizado en España continental con Covid-19. La organización de Ghali, el Frente Polisario, ha pasado décadas luchando contra el reino del norte de África por el control de la región del Sahara Occidental, que solía ser una colonia española.

A principios de mayo, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Marruecos advirtió a España que habría consecuencias por ayudar al líder del Polisario.

José Ignacio Torreblanca, profesor de política en la Universidad Nacional de Educación a Distancia en Madrid, dijo que Marruecos ahora está usando su control sobre los migrantes en la frontera para presionar a España para que se ponga de su lado en el conflicto del Sahara Occidental, siguiendo el ejemplo de la administración Trump, que el año pasado reconoció el reclamo de soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental.

“Están armando la migración”, dijo.

El lunes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Marruecos no respondió a la acusación de España de que había utilizado la migración como palanca. “Los orígenes de la crisis son bien conocidos, especialmente por el público español”, dijo en un comunicado, y no dio más detalles.

La situación ha dejado a inmigrantes como Faye, un estudiante universitario que esperaba estudiar en París, durmiendo en una playa en la costa rocosa de Ceuta, el Peñón de Gibraltar visible en la distancia.

“Nos han utilizado como peones”, dijo.

El Sr. Faye dijo que había estado viviendo como un inmigrante indocumentado durante un año en Casablanca cuando escuchó a mediados de mayo que los guardias fronterizos marroquíes estaban permitiendo que la gente cruzara el territorio español. Empacó su pasaporte, computadora y dos pares de zapatos antes de tomar un taxi hasta un punto cercano a la frontera.

A partir de ahí, dijo, los soldados marroquíes le dieron algunos consejos útiles diciéndole que continuara a pie.

En la mañana del 17 de mayo, inicio de la afluencia de dos días, muchos otros llegaban a Ceuta por mar.

Las unidades de rescate españolas se apresuraron a salvar a los bebés mientras las familias eran arrastradas por las corrientes mientras intentaban nadar alrededor de una valla fronteriza. Los videos mostraban a los guardias fronterizos marroquíes abriendo una puerta a medida que llegaban más migrantes por tierra.

Para quienes lograron entrar, muchos de los albergues inundados rechazaron a los recién llegados, dejando a muchos a su suerte en las playas, acequias e incluso en una prisión abandonada de Ceuta. Unidades militares españolas desplegadas en el enclave para restaurar el orden.

Braulio Varela Fuentes, quien lidera un equipo de rescate acuático con la Guardia Civil de España, dijo que alrededor de las 8 am del 17 de mayo comenzaron a llegar informes de que un grupo de migrantes nadaba alrededor de una valla fronteriza. Llegó al lugar y encontró a siete personas, principalmente hombres.

Pero las cifras iban en aumento. Aproximadamente a las 2:30 pm, había cientos en el agua, incluidas familias enteras con niños pequeños que no sabían nadar.

“¿Cómo pudieron tirarse al agua con un bebé?” Dijo el Sr. Varela Fuentes. Dijo que más tarde se encontraron dos cuerpos de migrantes. Probablemente se habían ahogado ese día.

Las autoridades españolas deportaron aproximadamente a la mitad de los migrantes, principalmente marroquíes, en las primeras horas por las objeciones de los grupos de derechos humanos. Los menores pueden permanecer legalmente bajo la ley española, junto con los solicitantes de asilo.

Y luego estaban los que lograron esconderse. Pronto se dieron cuenta de que estaban en un callejón sin salida.

John Scott, de 25 años, de Liberia, dijo que había dejado su casa en 2015, pasando por Mali, Níger y Argelia antes de llegar a Marruecos. Ahora, se encontraba en este pequeño enclave español con pocas calles grandes y sin refugio, una situación aún más desoladora que la que dejó.

“¿Qué tipo de oportunidad es esta?” Preguntó el Sr. Scott, señalando su lugar para dormir cerca de un rompeolas.

Juan Sergio Redondo, quien lidera el capítulo local del movimiento de extrema derecha de España, Vox, se alarmó por la situación por diferentes motivos. Si bien oleadas de migrantes habían entrado antes en España, no había alcanzado estos niveles. Las llegadas estaban alterando el carácter “español” de Ceuta, dijo.

“Hemos pasado de ser una ciudad del Mediterráneo con carácter andaluz a una que se ha convertido en parte de Marruecos”, dijo.

La semana pasada, Vox planeó un mitin en Ceuta. Rápidamente fue abandonado cuando miles de contramanifestantes de la comunidad musulmana de Ceuta salieron a las calles. Muchos ondeaban banderas españolas, apropiándose de un símbolo asociado a menudo en España con la extrema derecha.

Centenares golpearon ollas, hicieron sonar megáfonos y chocaron con la policía que los persiguió por los callejones de Ceuta con porras y fusiles.

“Estas son las semillas de la discordia”, dijo Juan Jesús Vivas, alcalde de Ceuta. “Esto no es algo con lo que se pueda jugar”.

Norimen Abdeselam Mohamed, una estudiante española de 15 años en el mitin, dijo que estaba enojada de que alguien cuestionara su lealtad debido a su ascendencia marroquí. Dijo que se sentía solidaria con los migrantes.

“Son personas que vinieron por un trabajo, y si vienes aquí, deberíamos darte la bienvenida”, dijo.

En una playa al final de la calle mirando hacia las montañas en Europa, Halima Hassen, residente de Ceuta, llegó en su automóvil. Había pasado la mayor parte del día preparando sándwiches de tomate, unos 200 de ellos, para llevarlos a un grupo de recién llegados acampados en la playa.

Rápidamente llegó una multitud hambrienta.

Lejos del resplandor de las farolas, los migrantes hacían sus camas en la playa. Un grupo de africanos occidentales habló en inglés y francés sobre lo que habían hecho antes de llegar a Ceuta. Uno había trabajado en un salón de belleza; otro dijo que era un político de la oposición en Guinea que buscaba asilo.

A la mañana siguiente, Sabah Ahmed, dueña de una tienda de 59 años, abrió una casa vacía que tenía para que los migrantes cercanos pudieran ducharse. Debido a que no había suficientes baños en la casa, la Sra. Ahmed pidió a los hombres que se desnudaran en el techo y se fregaran con jabón mientras alguien los duchaba con una manguera.

La Sra. Ahmed dijo que pocos fuera de Ceuta parecían interesados ​​en la difícil situación de los migrantes.

Pero Ceuta era pequeña, dijo. No había suficiente espacio en el pequeño enclave para todos los que quisieran venir.

“Tengo que darles una charla”, dijo. “Yo digo: ‘Siempre te ayudaremos. Pero aquí está mi consejo: a la larga, será mejor si regresa a su casa ‘”.

Aida Alami contribuyó con el reportaje desde Rabat, Marruecos.

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