Un estudio culpa al cambio climático por el 37% de las muertes por calor en el mundo: “Es algo que causamos directamente”

Un estudio culpa al cambio climático por el 37% de las muertes por calor en el mundo: “Es algo que causamos directamente”

Más de un tercio de las muertes por calor en el mundo cada año se deben directamente a calentamiento global, según el último estudio para calcular el costo humano del cambio climático.

Pero los científicos dicen que eso es solo una pequeña parte del costo total del clima; incluso más personas mueren a causa de otros clima extremo amplificado por el calentamiento global como tormentas, inundaciones y sequías, y el número de muertes por calor crecerá exponencialmente con el aumento de las temperaturas.

Docenas de investigadores que observaron las muertes por calor en 732 ciudades de todo el mundo entre 1991 y 2018 calcularon que el 37% fueron causadas por temperaturas más altas por el calentamiento causado por los humanos, según un estudio publicado el lunes en la revista Nature Climate Change.

Muertes climáticas por calor
En esta fotografía de archivo del viernes 26 de junio de 2015, los dolientes asisten a un funeral por personas no reclamadas que murieron por condiciones climáticas extremas, en Karachi, Pakistán, después de una devastadora ola de calor que azotó el sur de Pakistán el fin de semana anterior, con más de 800 muertes confirmadas según un funcionario superior de salud.

Shakil Adil / AP


Eso equivale a alrededor de 9,700 personas al año solo de esas ciudades, pero es mucho más mundial, dijo el autor principal del estudio.

“Estas son muertes relacionadas con el calor que en realidad se pueden prevenir. Es algo que causamos directamente”, dijo Ana Vicedo-Cabrera, epidemióloga del Instituto de Medicina Social y Preventiva de la Universidad de Berna en Suiza.

Los porcentajes más altos de muertes por calor causadas por el cambio climático se registraron en ciudades de América del Sur. Vicedo-Cabrera señaló el sur de Europa y el sur de Asia como otros puntos calientes de muertes por calor relacionadas con el cambio climático.

Sao Paulo, Brasil, tiene la mayor cantidad de muertes por calor relacionadas con el clima, con un promedio de 239 al año, encontraron los investigadores.

Alrededor del 35% de las muertes por calor en los Estados Unidos pueden atribuirse al cambio climático, encontró el estudio. Eso es un total de más de 1.100 muertes al año en unas 200 ciudades de EE. UU., Superadas por 141 en Nueva York. Honolulu tuvo la mayor proporción de muertes por calor atribuibles al cambio climático, 82%.

Los científicos utilizaron décadas de datos de mortalidad en las 732 ciudades para trazar curvas que detallan cómo cambia la tasa de mortalidad de cada ciudad con la temperatura y cómo varían las curvas de muerte por calor de una ciudad a otra. Algunas ciudades se adaptan al calor mejor que otras debido al aire acondicionado, factores culturales y condiciones ambientales, dijo Vicedo-Cabrera.

Luego, los investigadores tomaron las temperaturas observadas y las compararon con 10 modelos de computadora que simulaban un mundo sin cambio climático. La diferencia es el calentamiento causado por los humanos. Al aplicar esa técnica científicamente aceptada a las curvas individualizadas de muerte por calor para las 732 ciudades, los científicos calcularon las muertes por calor adicionales por el cambio climático.

“La gente sigue pidiendo pruebas de que el cambio climático ya está afectando nuestra salud. Este estudio de atribución responde directamente a esa pregunta utilizando métodos epidemiológicos de vanguardia, y la cantidad de datos que los autores han acumulado para el análisis es impresionante”, dijo. Dr. Jonathan Patz, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Wisconsin.

Patz, que no formó parte del estudio, dijo que fue uno de los primeros en detallar las muertes por calor relacionadas con el cambio climático ahora, en lugar de en el futuro.

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