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NAIROBI, Kenia – El presidente de Uganda ha bloqueado la operación de Facebook en su país, pocos días después de que la empresa de redes sociales eliminó las cuentas falsas vinculadas a su gobierno antes de unas elecciones generales muy controvertidas que se celebrarán el jueves.

En un discurso televisado a última hora de la noche del martes, el presidente Yoweri Museveni acusó a Facebook de “arrogancia” y dijo que había dado instrucciones a su gobierno para cerrar la plataforma, junto con otros medios de comunicación social.

“Ese canal social del que está hablando, si va a operar en Uganda, debería ser usado de manera equitativa por todos los que tienen que usarlo”, dijo Museveni. “No podemos tolerar esta arrogancia de que alguien venga a decidir por nosotros quién es bueno y quién es malo”, agregó.

La prohibición de Facebook se produce al final de un período electoral que se ha visto afectado por la represión de la oposición política, el acoso a periodistas y protestas en todo el país que han provocado al menos 54 muertes y cientos de arrestos, según funcionarios.

Museveni, de 76 años, que se postula para un sexto mandato en el cargo, se enfrenta a 10 rivales, incluido el rapero convertido en legislador Bobi Wine, de 38 años. Wine, cuyo nombre real es Robert Kyagulanyi, ha sido golpeado, rociado con gas lacrimógeno y acusado en la corte de supuestamente desobedecer las reglas del coronavirus mientras estaba en campaña.

La semana pasada, Wine presentó una denuncia ante la Corte Penal Internacional acusando a Museveni y otros altos funcionarios de seguridad actuales y anteriores de sancionar una ola de violencia y violaciones de derechos humanos contra ciudadanos, figuras políticas y abogados de derechos humanos.

Facebook anunció esta semana que había eliminado una red de cuentas y páginas en la nación de África Oriental que participaron en lo que llamó “comportamiento coordinado no auténtico” destinado a manipular el debate público en torno a las elecciones. La compañía dijo que la red estaba vinculada al Centro de Interacción de Ciudadanos del Gobierno, una iniciativa que forma parte del Ministerio de Tecnología de la Información y las Comunicaciones y Orientación Nacional de Uganda.

En un comunicado, un portavoz de Facebook dijo que la red “usó cuentas falsas y duplicadas para administrar páginas, comentar el contenido de otras personas, hacerse pasar por usuarios, volver a compartir publicaciones en grupos para que parezcan más populares de lo que eran”.

La investigación de Facebook sobre la red comenzó después de que una investigación del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council mostrara una red de cuentas de redes sociales que habían participado en una campaña para criticar a la oposición y promover al Sr. Museveni y al partido gobernante, el Movimiento de Resistencia Nacional. Después de que se publicó la investigación, Twitter también dijo que había cerrado cuentas. vinculado a la elección.

Horas antes del discurso de Museveni, los usuarios de las redes sociales en Uganda confirmaron restricciones en sus comunicaciones en línea, y el grupo de derechos digitales NetBlocks informó que las plataformas como Facebook, WhatsApp, Instagram y Twitter se habían visto afectadas.

Uganda bloqueó Internet durante las elecciones de 2016 y, en 2018, introdujo un impuesto a las redes sociales destinado a recaudar ingresos y frenar lo que el gobierno llamó “chismes” en línea. La medida, que fue criticada como una amenaza a la libertad de expresión, tuvo un efecto negativo en el uso de Internet en general, con millones de ugandeses renunciando por completo a los servicios de Internet.

Anticipándose a otro cierre esta semana, un grupo de organizaciones que trabajan para poner fin a los cortes de Internet en todo el mundo envió una carta al Sr. Museveni y a los líderes de las empresas de telecomunicaciones en Uganda suplicándoles que mantengan el acceso a Internet y las plataformas de redes sociales durante las elecciones.

El Sr. Museveni no hizo caso de su llamada. El martes por la noche, dijo que la decisión de bloquear Facebook fue “desafortunada” pero “inevitable”.

“Lamento mucho las molestias”, dijo, y agregó que él mismo había estado usando la plataforma para interactuar con los votantes jóvenes. Tiene casi un millón de seguidores en Facebook y dos millones en Twitter.

Con una nota desafiante, Museveni dijo que si Facebook iba a “tomar partido”, entonces no se le permitiría operar en el país.

“Uganda es nuestra”, dijo.

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