Tribunal de Nueva Zelanda despeja el camino para la extradición de sospechoso de asesinato a China

Tribunal de Nueva Zelanda despeja el camino para la extradición de sospechoso de asesinato a China

AUCKLAND, Nueva Zelanda – La Corte Suprema de Nueva Zelanda dictaminó el viernes que un sospechoso de asesinato podría ser extraditado a China, pero solo si el gobierno recibe garantías suficientes de Beijing de que no será sometido a tortura y recibirá un juicio justo.

La decisión, con tres jueces a favor y dos en contra, se produjo tras 15 meses de deliberación. Revocó un fallo de la Corte de Apelaciones de que el acusado, Kyung Yup Kim, un residente legal de Nueva Zelanda que tiene alrededor de 40 años, no podía ser extraditado de manera segura debido al historial de derechos humanos de China.

El Sr. Kim está acusado de matar a una mujer china, Peiyun Chen, de 20 años, mientras estaba de vacaciones en Shanghai en 2009. Las autoridades chinas dijeron que antes de que pudiera ser interrogado, el Sr. Kim se fue a Corea del Sur, donde nació.

Era la primera vez que China solicitaba a Nueva Zelanda la extradición de un ciudadano o residente. Como la mayoría de los países occidentales, Nueva Zelanda no tiene un tratado de extradición con China. El Sr. Kim ha estado luchando contra la solicitud de extradición durante los últimos 10 años. Pasó cinco años en la cárcel antes de ser liberado bajo fianza en Auckland.

El anterior gobierno de centroderecha de Nueva Zelanda, que estuvo en el poder de 2008 a 2017, ordenó dos veces la extradición de Kim. En ambas ocasiones, los tribunales ordenaron al ministro de Justicia reconsiderar el caso.

El Sr. Kim y su abogado, Tony Ellis, han argumentado que “ningún ministro razonable” podría presentar el caso para extraditarlo, dado el historial de China en materia de derechos humanos. En una declaración posterior al fallo del viernes, Ellis condenó la decisión y reiteró la creencia de que su cliente no podía ser extraditado de manera segura.

“Bajo el Partido Comunista Chino, la República Popular China es un estado canalla”, dijo Ellis. “Se dedica al uso endémico de la tortura, no garantiza juicios justos y, de manera más amplia, rechaza la premisa básica de que debe respetar el derecho internacional de los derechos humanos. El gobierno de Nueva Zelanda ha llamado en repetidas ocasiones a China por incumplir sus obligaciones internacionales, en particular con respecto a los derechos humanos ”.

Los extranjeros acusados ​​en China han sido sometidos a audiencias a puerta cerrada de solo unas pocas horas, y algunos han denunciado haber sido torturados durante los interrogatorios. Yang Hengjun, un ciudadano australiano nacido en China acusado de espionaje, dijo que fue torturado durante un período de meses, mientras que los canadienses Michael Kovrig y Michael Spavor, quienes también enfrentaron cargos de espionaje, han estado encarcelados desde 2018 y fueron juzgados. . Aún no se han anunciado veredictos.

La preocupación por el historial de derechos de China ha influido en los problemas de extradición en otras partes de la región. En 2017, Australia se retractó de un tratado de extradición propuesto con China por desconfianza sobre su sistema legal represivo.

En su fallo del viernes, que llenó 150 páginas, la Corte Suprema dijo que el ministro del gabinete responsable de aprobar la solicitud de China podría aprobar la extradición del Sr. Kim si el ministro recibía evidencia del gobierno chino “que no había motivos sustanciales para creer que el Sr. Kim estaría en peligro de ser sometido a un acto de tortura si fuera entregado “.

El tribunal expuso las circunstancias bajo las cuales sería posible confiar en tales garantías, así como la orientación específica que el gobierno de Nueva Zelanda tendría que recibir para permitir la extradición, incluida la posibilidad de monitorear al sospechoso cada 48 horas.

La Corte Suprema dio al gobierno de Nueva Zelanda hasta finales de julio para obtener las garantías de China e informar.

La relación de Nueva Zelanda con China ha sido objeto de escrutinio recientemente, particularmente debido a que las tensiones han aumentado entre China y Australia. Después de reunirse en Nueva Zelanda esta semana, la Primera Ministra Jacinda Ardern y el Primer Ministro Scott Morrison de Australia expresaron su preocupación por las actividades de China en varias áreas, incluyendo Hong Kong y el Mar de China Meridional. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China desestimó sus comentarios como “irresponsables” y “infundados”.

Charlotte Graham-McLay contribuyó con reportajes desde Wellington, Nueva Zelanda.

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