‘Todo cambió de la noche a la mañana’: los reporteros afganos se enfrentan a un régimen intolerante

‘Todo cambió de la noche a la mañana’: los reporteros afganos se enfrentan a un régimen intolerante

Programas amados eliminados de las ondas de radio. Una estación de televisión recortando de un reportaje de noticias una historia sobre una oficial de policía embarazada que, según informes, fue asesinada a tiros por los talibanes. Un editor de radio que le dice a sus colegas que eliminen los vítores contra los talibanes de la cobertura de las manifestaciones en la capital.

La vibrante industria libre de prensa y medios de Afganistán, una vez celebrada como una historia de éxito y etiquetada como uno de los logros más importantes del país en las últimas dos décadas, se ha transformado abruptamente después de la toma de posesión del país por los talibanes. Ahora, su supervivencia se ve amenazada por agresiones físicas, autocensura y una población de periodistas menguante menos de un mes después de que los talibanes tomaran el control de Kabul, la capital, y comenzaran a hacer cumplir sus políticas islamistas de línea dura.

La represión de los talibanes contra la prensa libre fue aún más evidente el miércoles después de que dos periodistas afganos fueran detenidos y agredidos violentamente por cubrir una protesta en Kabul. Las fotos mostraban las espaldas de ambos reporteros cubiertos de magulladuras y cortes por haber sido azotados repetidamente con cables, lo que provocó una protesta internacional.

“La situación de los medios libres es muy crítica”, dijo Neda, presentadora de una estación de televisión local en Kabul, identificada por su apodo para proteger su identidad. “Nadie se atreve a preguntar a los talibanes sobre sus malas acciones en el pasado y las atrocidades que han cometido”.

Más de una docena de periodistas, trabajadores de los medios de comunicación y defensores afganos entrevistados por The New York Times dijeron que las cadenas de televisión locales, los periódicos y los sitios web de noticias han continuado su cobertura bajo la sombra del miedo, la intimidación y la autocensura, todo mientras luchan por entregar noticias a pesar de la Los talibanes divulgan muy poca información.

Los talibanes aún no han emitido instrucciones específicas para los medios de comunicación, pero han dicho que todos los medios afganos deberían reajustar su cobertura basándose en las leyes islámicas y los intereses nacionales, ambos términos vagamente definidos que fácilmente podrían allanar el camino para la persecución de periodistas críticos con el nuevo gobierno.

Después del colapso del gobierno anterior a mediados de agosto, cientos de trabajadores de los medios, incluidas decenas de periodistas, huyeron del país, según el propio recuento de The Times. Más de la mitad de las organizaciones de medios de Afganistán han detenido sus operaciones debido a preocupaciones de seguridad, un futuro incierto y problemas financieros, dijo Ahmad Quriashi, director del Centro de Periodistas de Afganistán, una organización de apoyo a los medios.

Bajo un programa de refugiados ampliado por el Departamento de Estado de Estados Unidos a principios de agosto, los afganos empleados por organizaciones de medios estadounidenses se volvieron elegibles para el reasentamiento en Estados Unidos, lo que avivó aún más el éxodo.

El resultado es un medio de comunicación afgano que puede no ser capaz de recuperar o recuperar la libertad de la que disfrutó en las últimas dos décadas.

“Fue como un sueño”, dijo Quriashi, refiriéndose a las libertades de prensa que siguieron al derrocamiento de los talibanes en 2001. Durante dos décadas, los medios de comunicación afganos descubrieron corrupción, expusieron abusos contra los derechos humanos y ganaron reconocimientos y premios internacionales.

Los medios de comunicación y el entretenimiento se transformaron de manera más amplia, ya que los Estados Unidos financiaron redes de televisión, periódicos y estaciones de radio, ayudándolos a llegar a millones de afganos en todo el país.

En su apogeo, los medios afganos se jactaban de tener cientos de medios operando en el país. En julio, el ex ministro de Información y Cultura del gobierno, Qasim Wafayezada, dijo que 248 cadenas de televisión, 438 estaciones de radio, 1.669 medios impresos y 119 agencias de noticias estaban activas en todo Afganistán.

Pero “todo cambió de la noche a la mañana para los medios” una vez que los talibanes regresaron al poder, dijo Quriashi, a pesar de las promesas del grupo de preservar una prensa libre.

Las telenovelas turcas e indias que se emitían en la mayoría de las cadenas de televisión durante horas todos los días han desaparecido en las últimas semanas, y los reality shows y los programas musicales también han salido del aire.

Tolo News, la emisora ​​más grande del país, detuvo la producción de Shabake Khanda o “Laughing Network”, un popular programa de comedia política visto por millones de afganos los viernes por la noche.

Aunque muchas presentadoras aparecieron en las televisiones locales unos días después de la toma de posesión de los talibanes, presentando programas e informando sobre eventos actuales, el número que aparece en el aire se ha reducido a solo cuatro, dijo Neda, la presentadora de televisión.

Los talibanes no han permitido que las mujeres periodistas regresen a trabajar en la estación de radio y televisión estatal, y han prohibido a la mayoría trabajar con los medios de comunicación en las provincias, según Reporteros sin Fronteras.

“Las mujeres periodistas deben poder reanudar su trabajo sin ser acosadas lo antes posible”, dijo Christophe Deloire, secretario general de Reporteros sin Fronteras, en un comunicado la semana pasada.

Los talibanes también han presionado a algunos medios para que compartan sus noticias antes de su publicación, según varios periodistas que dijeron que se negaron a cumplir. Y algunos pueden estar autocensurando noticias negativas por temor a represalias.

“Lo que vemos en los medios locales en estos días no refleja en absoluto las realidades sobre el terreno”, dijo Hayat, un reportero de una cadena de televisión. “No tenemos otra opción por ahora, tenemos que comprometernos y censurarnos hasta que encontremos la manera de irnos”.

El periódico Etilaat e Roz se encuentra entre los pocos o, según algunos, el único medio de comunicación, que ha seguido cubriendo las noticias sin autocensura, aparentemente sin inmutarse por el terrible entorno en Kabul. Si bien ha detenido sus informes de investigación debido a la inaccesibilidad de la información, el periódico ha estado cubriendo las noticias diarias, incluso informes críticos con el nuevo gobierno talibán.

Esta semana, el periódico experimentó la respuesta de mano dura de los talibanes a los informes críticos.

El miércoles, los talibanes arrestaron a decenas de manifestantes en Kabul y periodistas que cubrían las protestas, y los sometieron a abusos en cárceles abarrotadas, según los periodistas que estaban presentes. La represión de las manifestaciones y la cobertura subsiguiente siguió a un anuncio de los talibanes el martes de que no se permitirían las protestas sin la aprobación del gobierno. Al menos 19 periodistas fueron detenidos el martes y miércoles, dijo Naciones Unidas.

“Tienes suerte de que no te hayan decapitado”, dijo a los periodistas los guardias talibanes a un periodista detenido mientras lo pateaban en la cabeza, Ravina Shamdasdani, portavoz de la oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas en Ginebra.

Los periodistas de Etilaat e Roz describieron cómo los detuvieron en las protestas y luego los llevaron a una comisaría de policía cercana, donde los ataron y golpearon con cables.

Taqi Daryabi, uno de los reporteros, dijo que alrededor de media docena de miembros del Talibán lo esposaron a la espalda cuando estaba en el suelo boca abajo, luego comenzaron a patearlo y golpearlo hasta que perdió el conocimiento.

“Golpearon tanto que no pude resistirme ni moverme”, dijo. “Me obligaron a tirarme al suelo boca abajo, azotándome en las nalgas y la espalda, y los que estaban al frente me pateaban en la cara”.

Los reporteros que trabajan para Tolo News, Ariana News, la agencia de noticias Pajhwok y varios periodistas independientes también han sido detenidos y golpeados por los talibanes en las últimas tres semanas, según informes de los medios locales.

“Los talibanes están demostrando rápidamente que las promesas anteriores de permitir que los medios independientes de Afganistán continúen operando de manera libre y segura son inútiles”, dijo Steven Butler, coordinador del programa para Asia del Comité para la Protección de los Periodistas, en un comunicado el miércoles. “Instamos a los talibanes a que cumplan esas promesas anteriores, que dejen de golpear y detener a los periodistas que hacen su trabajo”.

Además del entorno peligroso, el flujo de información del gobierno se ha ralentizado y se ha vuelto muy limitado. Solía ​​haber decenas de portavoces del gobierno; ahora solo hay un puñado de personas que hablan en nombre del nuevo gobierno talibán, y son menos receptivos que durante la insurgencia del grupo.

A finales de la década de 1990, los talibanes impusieron restricciones estrictas a los medios de comunicación, prohibieron la televisión y utilizaron la radio y los periódicos estatales como plataformas de propaganda. Pero el grupo prometió una mayor apertura hacia la libertad de expresión una vez que tomó el poder el mes pasado.

“Respetaremos la libertad de prensa, porque la información de los medios será útil para la sociedad y podrá ayudar a corregir los errores de los líderes”, dijo Zabihullah Mujahid, viceministro de Información y Cultura en funciones, a Reporteros sin Fronteras la semana pasada. “Declaramos al mundo que reconocemos la importancia del papel de los medios”.

Muchos periodistas afganos dijeron que esas promesas son solo “palabras” de los líderes del Talibán, citando ataques recientes contra reporteros en Kabul y otros lugares.

“La libertad de prensa ha muerto en Afganistán”, dijo Quraishi, el defensor de los medios. “Y la sociedad sin prensa libre muere”.

Jim Huylebroek contribuyó con reportajes desde Kabul, Afganistán. Nick Bruce contribuyó desde Ginebra.

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