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Tim Severin, un aventurero británico que durante 40 años replicó meticulosamente los viajes de exploradores reales y míticos como St. Brendan the Navigator, Simbad the Sailor y Marco Polo, murió el 18 de diciembre en su casa en West Cork, Irlanda. Tenía 80 años.

Su hija, Ida Ashworth, dijo que la causa era el cáncer.

En mayo de 1976, el Sr. Severin dejó Irlanda en su viaje más audaz: siguiendo el rastro de San Brendan, un monje del siglo VI, quien, con un grupo de otros monjes, se dice que hizo un viaje espectacular desde Irlanda a través de del Atlántico a la “Tierra Prometida” en un barco envuelto en cuero.

San Brendan fue un marinero que difundió el Evangelio en sus viajes por Irlanda, Escocia y Gales. Si la historia de su viaje a las Américas fuera cierta, habría vencido a Leif Ericson y Cristóbal Colón por siglos.

Después de estudiar un relato del viaje, en un texto latino medieval escrito muchos años después titulado “Navigatio Sancti Brendani Abbatis” o “El viaje de San Brendan el Abad”, el Sr. Severin reunió a un equipo de diseñadores y artesanos, que lo ayudaron construir una vasija. El bote de dos mástiles de 36 pies de roble y fresno estaba cubierto de piel de buey de un cuarto de pulgada de espesor.

La pequeña tripulación del barco, llamado Brendan, partió de Brandon Creek, en la península de Dingle, en la costa oeste de Irlanda. Navegaron hacia el norte hasta las islas Hébridas y hacia el oeste hasta las islas Feroe con rumbo a Islandia. Las ballenas visitadas, día tras día, se quedan cerca del barco; El Sr. Severin pensó que podrían haber confundido el bote con otra ballena.

Su llegada a Reykjavik en agosto de 1976 les permitió escudriñar el estado del Brendan. Después de raspar los percebes, encontraron que el cuero se había mantenido. Pero debido al hielo que haría imposible la navegación, la tripulación almacenó el Brendan y regresó a casa para esperar mejores condiciones.

Cuando la tripulación volvió a abordar el Brendan en el verano de 1977, se dirigieron a Groenlandia, donde tendrían que pasar por el estrecho de Dinamarca, un canal peligroso.

“Sabíamos que esta iba a ser la verdadera prueba del barco”, dijo Severin en una conferencia en 2012 en el Gresham College de Londres. “Era inevitable que en el Estrecho de Dinamarca hiciéramos un tiempo terrible. Pero nos habíamos comprometido a que no había vuelta atrás “.

El Brendan sobrevivió al estrecho, pero el hielo impidió tocar tierra en Groenlandia, por lo que el Brendan lo rodeó. Pero pronto se vieron envueltos en niebla, nadie respondió a la radiobaliza de emergencia del barco, y luego se desaceleraron por parches de hielo derretido en el mar de Labrador.

Finalmente, el 26 de junio de 1977, el Brendan llegó a la costa de Terranova.

El propósito del viaje, dijo, “era demostrar que la tecnología de los monjes irlandeses era capaz de llegar a América del Norte”. Añadió que no podía estar seguro de que St. Brendan y su tripulación hubieran navegado hacia América del Norte, solo que se podría haber hecho.

Severin, que financió sus aventuras con avances de libros y otras fuentes, escribió “The Brendan Voyage”, publicado en 1978, sobre el viaje.

Una reseña del libro en The Guardian calificó el viaje como “el viaje por mar más notable desde que Thor Heyerdahl se propuso demostrar que una balsa de balsa podía cruzar el Pacífico”.

Severin nació como Giles Timothy Watkins el 25 de septiembre de 1940 en Jorhat, Assam, en el noroeste de la India, donde su padre, Maurice Watkins, administraba una plantación de té, y su madre, Inge (Severin) Watkins, era ama de casa.

La pasión por los viajes de Tim se encendió durante sus primeros años en India, donde, dijo en una entrevista de 2015 en el sitio web de su editor, “todo el entorno familiar era el de vivir y viajar en lugares remotos, a menudo exóticos”. Y creció en el internado de Tonbridge en Kent, Inglaterra, donde leyó libros de aventuras que dispararon su imaginación.

Adoptó el apellido Severin en honor a la abuela materna que lo cuidó en Inglaterra mientras sus padres estaban en la India.

Obtuvo títulos en Oxford en historia y geografía. En 1961, mientras aún estudiaba allí, él y otros dos estudiantes trazaron la ruta de las caravanas de Marco Polo en motocicletas: comenzaron en Venecia, luego viajaron a la frontera china en el noroeste de Afganistán, bajaron por Grand Trunk Road en India y completaron el viaje en Calcuta.

El viaje lo llevó a su primer libro, “Tracking Marco Polo” (1964), y a una carrera de aventuras. Para explorar las historias del marinero ficticio Simbad el Marinero, el Sr. Severin navegó desde Mascate en Omán a China en una réplica de un velero árabe. Para seguir la leyenda de Jason y los argonautas y la de Ulises, viajó en una réplica de una galera de la Edad de Bronce.

Sus otras aventuras incluyeron montar a caballo con nómadas mongoles para explorar la herencia de Genghis Khan; volver sobre el camino del naturalista británico Alfred Russel Wallace a través de las Islas de las Especias en un prahu, una especie de velero; y explorar si alguna vez existió una ballena blanca como Moby Dick.

En su reseña de “En busca de Moby Dick” (2000) en The New York Times, W. Jeffrey Bolster escribió: “Severin opera en la intersección de la imaginación, la acción y el mito, un lugar tan propicio como cualquier otro para encontrar un maravilloso blanco ballena.”

Escribió más de 20 libros – relatos de sus viajes y novelas históricas que se basaron en sus expediciones.

“Escribir sobre mis propios viajes requiere que sea más agudo, más preciso, más definido para contar lo que sucedió”, dijo en una entrevista en el sitio web de su editor cuando salió su novela “El asesino del Papa” en 2016. “ Por el contrario, escribir ficción histórica es un proceso más relajado y evocador que invoca la imaginación y permite que la trama siga su propio curso “.

En su último gran viaje, buscó los verdaderos orígenes del náufrago ficticio Robinson Crusoe de Daniel Defoe en islas donde ocurrieron naufragios y en América Central y del Sur. Su libro, “En busca de Robinson Crusoe”, se publicó en 2003.

Además de su hija, al Sr. Severin le sobreviven su esposa, Dee (Pieters) Severin, y dos nietos. Su primer matrimonio, con Dorothy Sherman, terminó en divorcio.

La primera esposa del Sr. Severin, especialista en literatura española medieval, jugó un papel en su decisión de recrear la expedición de San Brendan. Mientras leía “El viaje de St. Brendan”, le dijo al Sr. Severin que la historia tenía muchos más detalles prácticos que la mayoría de los textos medievales.

“Te informa sobre la geografía de los lugares que visita Brendan”, recordó que ella le dijo en “The Brandon Voyage”. “Describe cuidadosamente el progreso del viaje, el tiempo y las distancias, etc. Me parece que el texto no es tanto una leyenda como un cuento que borda una experiencia de primera mano ”.

El Sr. Severin pronto creó su propio cuento legendario.

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