¿Tienes tres hijos?  De ninguna manera, dicen muchos chinos.

¿Tienes tres hijos? De ninguna manera, dicen muchos chinos.

Después de que China dijera que permitiría a las parejas tener tres hijos, los medios de comunicación estatales anunciaron la medida como un cambio importante que ayudaría a estimular el crecimiento. Pero en gran parte del país, el anuncio fue recibido con indignación.

A las mujeres les preocupaba que la medida solo agravaría la discriminación de los empleadores reacios a pagar la licencia por maternidad. Los jóvenes se enfurecieron porque ya tenían dificultades para encontrar trabajo y cuidarse a sí mismos, y mucho menos a un niño (o tres). Los padres de la clase trabajadora dijeron que la carga financiera de más niños sería insoportable.

“Definitivamente no tendré otro hijo”, dijo Hu Daifang, un ex trabajador migrante en la provincia de Sichuan. El Sr. Hu, de 35 años, dijo que ya estaba luchando, especialmente después de que su madre se enfermó y ya no podía ayudar a cuidar a sus dos hijos. “Se siente como si estuviéramos sobreviviendo, no viviendo”.

Para muchos chinos comunes, la noticia sobre el cambio de política del lunes fue solo un recordatorio de un problema que habían reconocido durante mucho tiempo: la drástica insuficiencia de la red de seguridad social de China y las protecciones legales que les permitirían tener más hijos.

En Weibo, los usuarios se quejaron de los crecientes gastos de educación, los altos precios de la vivienda y las horas de trabajo implacables. Señalaron la escasez de servicios de cuidado infantil en China, lo que obliga a muchos padres jóvenes a depender de sus propios padres para cuidar a sus hijos.

“Le recomiendo que primero solucione los problemas más básicos con los derechos de maternidad y la discriminación que inevitablemente enfrentarán las mujeres en el lugar de trabajo, y luego las anime a tener hijos”, se lee en el comentario más popular en un artículo sobre el cambio de política de Xinhua, el estado. agencia de noticias.

Otro comentarista fue más directo: “¡Fuera de aquí! ¿Nos ayudarás a cuidar a los niños? ¿Nos darás una casa?

En respuesta a una encuesta de Xinhua que se tituló: “¿Estás listo para la política de los tres hijos?” solo una pequeña fracción de los encuestados eligió “Estoy listo, no puedo esperar”. De aproximadamente 22.000 personas que habían respondido a la encuesta en algún momento, 20.000 eligieron “No lo consideraré en absoluto”. La encuesta se eliminó rápidamente.

En su anuncio, el gobierno prometió ayudar a las familias con los costos de educación y cuidado infantil, pero dio pocos detalles.

China ha prometido durante mucho tiempo reformar las políticas que afectaban a las familias, pero los cambios habían sido lentos. El único cambio real en los últimos cinco años, dijo Lu Hongping, profesor de estudios de población en la Universidad de Hebei, había sido una prolongación de la licencia de maternidad legal a alrededor de 160 días en la mayoría de las áreas. Pero incluso entonces, dijo, era demasiado corto.

“No lo han hecho bien. Esencialmente, no lo han hecho ”, dijo el profesor Lu sobre las reformas. “Y si no se hace, los costos son demasiado altos y muchas personas sentirán que no pueden pagar una familia demasiado grande”.

Para el Sr. Hu y su esposa, un hijo ya había sido suficiente. Pero sus padres los exhortaron a tener un segundo para ayudar a mantener a la pareja en su vejez. Accedieron a regañadientes, sabiendo que las pensiones rurales pagaban sólo una miseria.

La madre del Sr. Hu había ayudado inicialmente a cuidar a sus dos hijos, de 4 y 9 años, mientras él viajaba a las fábricas del sur de China en busca de un mejor trabajo, pero eso ya no fue posible después de que su salud flaqueó. El Sr. Hu y su esposa se mudaron recientemente a su ciudad natal en un pequeño condado en Sichuan y abrieron una tienda de comida callejera para sobrevivir.

Ahora estaba esforzándose por pagar los gastos médicos de su madre (su seguro había cubierto poco) y por dar a sus hijos una buena educación.

“No quiero que mis hijos sigan el mismo camino que yo, siempre trabajando. No quiero que mis hijos trabajen en una fábrica ”, dijo. “Así que la presión sigue siendo bastante alta”.

Para los más pudientes, las presiones pueden pesar de manera diferente, pero no menos pesada.

El mismo día que el gobierno anunció que relajaría los límites de natalidad, su jefe se acercó a Li Li, gerente de nivel medio de una empresa de tecnología en Beijing. Ansiosamente le preguntó a la Sra. Li, de 35 años, que está embarazada de su segundo hijo, cuánto tiempo exactamente estaría fuera de licencia por maternidad.

Ella rápidamente le aseguró que estaría fuera sólo tres o cuatro meses y que podría trabajar durante el final de su licencia, si era necesario.

La discriminación por embarazo está muy extendida en China, y las mujeres informaron haber sido despedidas o degradadas después de decirles a sus jefes que estaban esperando un hijo. Algunas mujeres incluso han informado que se han visto obligadas a firmar contratos en los que se promete no quedar embarazadas dentro de un período determinado en nuevos trabajos.

“Como mujer, estás intrínsecamente en desventaja en el lugar de trabajo”, dijo Li.

La Sra. Li dijo que simpatizaba con las preocupaciones de su jefe. Ella creía que, como gerente, su ausencia sería un inconveniente para la empresa. Reconoció que ella misma, al entrevistar a los candidatos, a veces se preguntaba si una nueva empleada se iría pronto para dar a luz.

No obstante, fue injusto para las mujeres, dijo Li. Dijo que el gobierno debería reembolsar a los empleadores la paga por maternidad, como lo hacen algunos otros países, y exigir la licencia por paternidad, para que las mujeres no sean señaladas como padres.

En reconocimiento del problema, el gobierno dijo el lunes que “protegería los derechos e intereses legítimos de las mujeres en el empleo”.

Algunas mujeres señalaron que el gobierno ya había prohibido a los empleadores preguntar a las mujeres sobre su estado civil o fértil en 2019, y el problema era una aplicación deficiente. El gobierno a menudo ha alentado a las mujeres a retirarse a roles de género más tradicionales, en un esfuerzo por aumentar la tasa de natalidad.

“Nuestro gobierno es muy bueno para hablar en vano”, dijo Lu Pin, una activista feminista china. “No tiene sentido mirar algunas cosas que dijeron”.

La Sra. Lu esperaba que empeorara la discriminación contra las mujeres en el lugar de trabajo. Los empleadores podrían temer que las mujeres quieran tener un tercer hijo, incluso si, añadió, es poco probable que sea así, dadas las tendencias más amplias.

La falta de apoyo social puede desanimar a quienes de otro modo desearían tener más hijos, pero un problema más fundamental puede ser la falta de interés entre las mujeres más jóvenes y mejor educadas que han declarado su preferencia por las familias pequeñas. Incluso si el gobierno ofreciera más beneficios, dijo Li, no querría tener un tercer hijo.

“Dos es bastante bueno”, dijo. “No tiene sentido tener demasiados”.

Joy Dong contribuyó con la investigación.

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