Tel Aviv, el bullicioso centro financiero de Israel, sacudido por la lluvia de cohetes

Tel Aviv, el bullicioso centro financiero de Israel, sacudido por la lluvia de cohetes

TEL AVIV – El ayuntamiento de Tel Aviv lanzó una divertida campaña en las redes sociales este mes declarándose una ciudad vacunada ansiosa por dar la bienvenida a los viajeros internacionales en sus primeros viajes al extranjero después del coronavirus.

Eso fue antes de que los cohetes comenzaran a golpear.

Durante la última semana de combates entre Israel y grupos militantes en Gaza, Tel Aviv ha sido el objetivo de al menos 160 cohetes disparados desde el enclave costero palestino a unas 40 millas al sur.

El bombardeo de Tel Aviv ha sido un giro devastador de los acontecimientos para una metrópolis bulliciosa que se marca a sí misma como la ciudad de fiesta sin escalas de Israel en el Mediterráneo y el centro financiero del país. Durante el fin de semana, las alertas entrantes y las salvas de cohetes enviaron a multitudes de bañistas a buscar refugio y cerraron muchos de los famosos restaurantes y bares de la ciudad.

Tel Aviv ha sido blanco de disparos de cohetes en rondas pasadas de combates, pero no con la intensidad de los últimos días. Y aunque el ejército dice que su sistema de defensa antimisiles Iron Dome intercepta alrededor del 90 por ciento de los cohetes que se dirigen a áreas pobladas, cuando se disparan grandes bombardeos, algunos se escapan.

Shahar Elal, de 30 años, israelí que regresó para una visita familiar desde su hogar actual en Zúrich, dijo que ella y su madre se habían apresurado a refugiarse en un espacio protegido detrás de la cocina de un café junto a la playa cuando sonó una sirena el sábado por la tarde, asustados después de haber sido sorprendidos con la guardia baja.

“Cerveza en mano, loción solar en la cara, corrimos”, dijo, dejando caer una billetera en el camino. Cuando salieron, vieron la estela de humo blanco de un cohete que había caído al mar frente a ellos.

Un día de la semana pasada, durante el horario comercial, los militantes dispararon unos 100 cohetes en dirección a Tel Aviv y sus alrededores, diciendo que estaban tomando represalias por los ataques aéreos israelíes contra lo que describieron como edificios civiles.

El fuego entrante envió a cerca de un millón de israelíes a refugios antiaéreos y espacios protegidos. El sábado, un hombre, Gershon Franko, de 55 años, murió por metralla después de que un cohete se estrelló contra el medio de la carretera frente a su apartamento en el arbolado suburbio de Tel Aviv en Ramat Gan.

A menudo conocida como el “Estado de Tel Aviv”, esta ciudad costera en gran parte liberal y secular y su área metropolitana han tenido durante mucho tiempo la reputación de estar algo alejadas de los peligros de las partes menos prósperas y más periféricas del país que están cerca de sus fronteras volátiles. Se dice que muchos residentes de esta ciudad de patinetas, surf y patinetes eléctricos viven en una burbuja hedonista.

“Es una especie de escape”, dijo Sagi Assaraf, de 31 años, un ingeniero médico, al explicar el estado mental de Tel Aviv mientras estaba sentado en la playa con una cerveza y algunos amigos el domingo, un día después de que todos tuvieron que huir del mismo tramo de arena buscando refugio.

“Al final, son personas que solo quieren vivir en paz y tranquilidad”, dijo, y agregó: “Las explosiones los sacaron de allí”.

Él y su amigo Ben Levy, de 32 años, un diseñador gráfico que tocaba una guitarra, habían realizado su servicio militar obligatorio en unidades de combate y dijeron que no les había afectado el lanzamiento de cohetes.

El general de división Uri Gordin, jefe del Comando de Homefront del ejército, dijo que creía que se habían disparado más cohetes contra el área de Tel Aviv el sábado por la noche que durante la guerra de 50 días en Gaza en el verano de 2014.

Muchos residentes hablaron en términos optimistas de resistencia y desafío, diciendo que mostrar debilidad y miedo daría una victoria al enemigo.

“Debemos permanecer optimistas y seguir con nuestras rutinas”, dijo Levy.

Incluso en Ramat Gan, en la cuadra donde golpeó el cohete mortal, los comerciantes y los residentes locales mostraron una sangre fría similar.

Menachem Horovitz, dueño de un pequeño café y panadería en la calle y vive a la vuelta de la esquina, estaba en casa por la tarde cuando escuchó la sirena seguida de un estruendo que sacudió toda la casa.

Salió a inspeccionar los daños a la panadería. “Vino la policía”, dijo con naturalidad. “Limpié y puse todo en su lugar”.

El sábado fue el Día de la Nakba, cuando los palestinos conmemoran la huida y expulsión de cientos de miles de refugiados palestinos durante las hostilidades que rodearon la creación de Israel en 1948.

El domingo por la mañana, el Sr. Horovitz había reemplazado el vidrio roto en su escaparate y casi se agotaron los pasteles para la festividad judía de Shavuot a partir de la puesta del sol.

Un letrero escrito a mano en la ventana decía: “Gracias a los residentes de Ramat Gan por su apoyo. El pueblo de Israel vive ”, puntuado con una estrella de David en lugar de un punto o un signo de exclamación.

En un bloque de apartamentos cercano, todas las ventanas que daban al frente habían sido voladas. La metralla había atravesado la nevera en la parte trasera de un apartamento, como una bala. Los residentes habían huido, dejando su almuerzo a medio comer sobre la mesa. Los funcionarios de la ciudad proporcionaron a todos los habitantes alojamiento temporal en hoteles.

La Sra. Elal, la visitante de Zúrich, se estaba quedando con su familia del norte de Israel en un alquiler vacacional junto al mar y regresó a la playa el domingo.

“No tiene ningún sentido detener nuestras vidas”, dijo. Pero agregó que nunca había visto las calles o playas de Tel Aviv tan tranquilas y vacías en un fin de semana festivo. Dijo que la mayoría de sus amigos de la infancia que ahora vivían en Tel Aviv habían regresado con sus padres en el norte, un área que solía sufrir más por los ataques con cohetes del Líbano.

Josh Corcos, de 30 años, Shai Asraf, de 29, y Yuval Mengistu, un amigo israelí de visita desde México, estaban sentados el domingo en el mismo café de la playa donde la Sra. Elal se había refugiado el día anterior. El Sr. Asraf procedía de Netivot, una ciudad del sur que era el objetivo frecuente de los ataques con cohetes desde Gaza.

Habían estado comiendo tostadas francesas y huevos Benedict en un restaurante de desayuno abierto todo el día cuando sonaron las sirenas el sábado por la tarde. Se cubrieron, salieron 20 minutos después y volvieron a comer, dijeron.

Algunas personas entraron en pánico más que otras, dijeron.

“Todos estábamos en el ejército, así que no nos molesta tanto”, dijo Corcos sobre el lanzamiento de cohetes. “Pero aún así, no lo espera en medio del desayuno en Tel Aviv”.

Esa noche, Hamas envió una advertencia de que los residentes de Tel Aviv deberían estar de regreso en sus hogares a la medianoche. Los tres hombres regresaron a su apartamento de vacaciones alquilado a las 11:30 pm para esperar. A las 11 minutos después de la medianoche, las sirenas aullaron y más salvas de cohetes se dirigieron hacia el área de Tel Aviv.

“Hace cuatro días, la ciudad era normal y animada”, dijo Asraf. “Ha habido un cambio desde que cayeron los cohetes. La mayoría de la gente se queda en casa “.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que confiaban en que el turismo se recuperará a su debido tiempo.

Pero cuando el sol comenzó a hundirse en el Mediterráneo, las calles de Tel Aviv, generalmente atestadas de juerguistas, quedaron inquietantemente desiertas. La ciudad sin escalas se había detenido, al menos temporalmente, a una parada.

Irit Pazner Garshowitz contribuyó con reportajes desde Jerusalén.

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