Sri Lanka, enfrentando el “ peor ” desastre marino, investiga el incendio de un buque de carga

Sri Lanka, enfrentando el “ peor ” desastre marino, investiga el incendio de un buque de carga

COLOMBO, Sri Lanka – Las autoridades de Sri Lanka abrieron una investigación criminal sobre la tripulación de un buque de carga cargado de sustancias químicas tóxicas que ha estado ardiendo en la costa de la isla durante 12 días, derramando escombros en el océano y contaminando las playas del país.

Varias toneladas de gránulos de plástico que se transportaban en el barco han llegado a la costa, y la Autoridad de Protección Marina de Sri Lanka describió el derrame como “probablemente la peor contaminación de playas de nuestra historia”. Se ha contratado personal de seguridad para rastrear las playas del país en busca de los pellets utilizados en la producción de bolsas de plástico y se ha desalentado la pesca en millas a lo largo de la costa.

Un portavoz de la Armada de Sri Lanka dijo que el fuego, que estalló a bordo del barco MV X-Press Pearl, el 20 de mayo, había sido contenido, pero el martes todavía se veía humo negro y espeso saliendo de los contenedores quemados en la cubierta del barco. .

La portavoz, la capitana Indika de Silva, dijo que el barco transportaba 1.486 contenedores, muchos de los cuales contenían las llamadas mercancías peligrosas, como ácido nítrico, sosa cáustica, metóxido de sodio y metano.

El barco estaba cargado con 350 toneladas de petróleo y una combinación de combustible pesado y combustible marino. El capitán de Silva dijo que era “demasiado pronto para decir sobre un derrame de petróleo”, pero advirtió que “todavía hay una posibilidad”.

“Este es uno de los peores desastres marinos que ha ocurrido en Sri Lanka”, dijo la Dra. Asha de Vos, bióloga marina. “Nuestra única gracia salvadora es que no hubo derrame de petróleo. Si eso sucede, será increíblemente trágico “.

X-Press Feeders, la compañía que operaba el barco, dijo que un contenedor a bordo había estado goteando ácido nítrico mucho antes de que el barco entrara a las aguas de Sri Lanka, una isla en forma de lágrima cerca de la India.

La tripulación del barco solicitó que se le permitiera descargar el contenedor con fugas en dos paradas anteriores, en India y Qatar, pero se les negó porque los puertos carecían de las “instalaciones especializadas o la experiencia” necesarias para “lidiar con el ácido que se escapa”, según X- Presione Alimentadores.

La policía interrogó a la tripulación del barco y envió muestras de agua contaminada a los laboratorios para su análisis. De los 25 miembros de la tripulación que fueron rescatados y llevados a instalaciones de cuarentena, dos requirieron tratamiento por lesiones sufridas durante la evacuación y uno dio positivo por Covid-19, dijo el operador del barco.

Mientras las autoridades buscan determinar la causa del incendio, los lugareños que viven a lo largo de la costa cerca de Colombo, la capital, han comenzado una limpieza importante.

“Nunca había visto algo como esto antes”, dijo Dinesh Wijayasinghe, de 47 años, empleado de un hotel en la ciudad costera de Negombo. “Cuando vi esto por primera vez, hace unos tres o cuatro días, la playa estaba cubierta con estos perdigones. Parecían ojos de pez “.

Wijayasinghe dijo que el personal de seguridad de Sri Lanka ha recolectado hasta 200 bolsas de bolitas de plástico todos los días desde que comenzó el incendio.

“Aún así, siguen llegando más a tierra”, dijo. “Se nos dice que no vayamos a esta zona. Así que nos mantenemos alejados “.

El Dr. De Vos, el biólogo marino, dijo que la cantidad de plástico que se encuentra en las costas occidental y sur de la isla es preocupante.

La contaminación plástica, dijo, puede ser un peligro para los humanos y los animales, incluidas las especies en peligro de extinción como las tortugas, que incuban sus huevos en la playa.

“Los gránulos pueden empapar y absorber los productos químicos del medio ambiente”, dijo. “Este es un problema porque cuando comemos pescado entero, también comemos estos químicos”.

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