Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO: Protección de los tesoros del mundo

Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO: Protección de los tesoros del mundo

En islandés, “Vatnajökull” significa “el glaciar de agua”. Con más de 3,000 millas cuadradas, esta enorme capa de hielo cubre más del ocho por ciento de Islandia.

“Recuerdo la primera vez que vi un glaciar, me conmovió el corazón; no podía imaginar la existencia de esta masa de hielo”, dijo Agata, una guía del Parque Nacional Vatnajökull cuando el corresponsal Conor Knighton visitó la pre-pandemia.

Vatnajökull es uno de los glaciares más grandes de toda Europa, y tiene otra distinción digna de mención: fue recientemente reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

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El Parque Nacional Vatnajökull en Islandia es ahora un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

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Seguro sonidos impresionante, pero ¿qué significa realmente ser nombrado Patrimonio de la Humanidad? ¿significar? ¿Y qué tienen en común un arrecife de coral en Australia, una cueva en Kentucky y una ciudad entera en Perú?

Knighton se dirigió a un edificio de oficinas en París para obtener algunas respuestas.

“La idea de la convención es proteger los lugares más destacados, aquellos que tienen un valor universal excepcional para toda la humanidad, para las generaciones futuras”, dijo Mechtild Rössler, director del Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO, ubicado a la sombra de la Torre Eiffel. (en sí mismo parte de otro Patrimonio de la Humanidad).

La UNESCO, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, adoptó la Convención del Patrimonio Mundial en 1972. Su primera lista de lugares destacados incluyó 12 lugares, que van desde las iglesias excavadas en la roca de Etiopía hasta el Parque Nacional Yellowstone.

Hoy en día, hay más de 1.100 sitios del Patrimonio Mundial. Hay lugares de importancia cultural, como el Taj Mahal de la India y los montículos prehistóricos de Cahokia de Missouri; y lugares naturalmente impresionantes, como la Costa Jurásica de Inglaterra y el delta del Okavango de Botswana.

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Un montaje de los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, con puntos de referencia tanto naturales como artificiales.

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Esta semana, el comité se reunirá virtualmente para revisar docenas de posibles adiciones a la lista.

Rössler dijo: “Recibo muchas cartas todos los días. La gente escribe: ‘¿Por qué esta iglesia, esta ciudad o este parque no están protegidos por la UNESCO?'”

Para empezar, los sitios del Patrimonio Mundial deben ser nominados por su país de origen y cumplir al menos uno de los diez criterios definidos. Puede ser una obra maestra del “genio creativo humano” o puede ser el hábitat más importante para un animal específico.

Vatnajökull de Islandia fue considerado geológicamente significativo.

“Es una combinación de las grandes fuerzas de la naturaleza: hielo y fuego, y los diferentes accidentes geográficos que crea”, dijo Helga Árnadóttir, gerente del parque de Vatnajökull.

Knighton preguntó: “He visto el hielo; ¿dónde está el fuego?”

“Está debajo del hielo”, respondió. Vatnajökull se asienta sobre un volcán activo.

Los funcionarios islandeses pasaron años preparando una presentación de 362 páginas para obtener la aprobación de la UNESCO en 2019.

2020 fue el primer año en que la UNESCO no nombró ningún sitio nuevo: la pandemia se adelantó a la reunión anual del comité.

Knighton preguntó: “En cierto modo, parece que es un nombre de marca. ¿Es más que eso? ¿Es más que solo una marca?”

“Es mucho más que una marca”, respondió Rössler. “Una marca es muy importante, pero en realidad es un sistema internacional de protección”.

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Arte y arquitectura budista en el sitio sagrado de Bagan en Myanmar.

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Si bien la UNESCO monitorea los sitios, generalmente no los financia. El poder de la organización está ligado en gran medida a su prestigio. “Debido a que tiene este reconocimiento, también la industria del turismo está invirtiendo en estos sitios porque, por supuesto, estos son atractivos clave”, dijo Rössler. “Entonces, como ve, el estatus de Patrimonio Mundial ayuda”.

Pero lo que la UNESCO da, también lo puede quitar.

En 2009, el Valle del Elba de Dresde en Alemania fue retirado de la lista del Patrimonio Mundial después de que se construyera un puente moderno sobre el paisaje. Rössler dijo: “Creo que fue una llamada de atención, que no se puede hacer simplemente lo que se quiere. No se puede hacer un desarrollo que pueda estar amenazando las razones por las que el sitio fue incluido en la lista en primer lugar”.

Actualmente hay 53 sitios en lo que se conoce como Lista de Peligros del Patrimonio Mundial.

Algunos, como Palmyra en Siria, están amenazados porque se encuentran en zonas de conflicto.


ISIS ha sellado la antigua ciudad de Palmy …

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Otros, como la selva tropical de Sumatra, están amenazados debido a la caza furtiva y la explotación agrícola en curso.

Estados Unidos es actualmente no parte de la UNESCO; se fue oficialmente a principios de 2019, gracias a un conflicto que se remonta a una votación de 2011, en la que la UNESCO admitió a Palestina como miembro. Eso desencadenó una ley que impide que Estados Unidos financie cualquier agencia de la ONU que reconozca una Palestina independiente.

Pero Rössler tiene la esperanza de que Estados Unidos regrese a la organización que una vez ayudó a establecer. “No sólo los sitios en los Estados Unidos se benefician mucho del estatus de Patrimonio Mundial, sino que muchos turistas estadounidenses de todo el mundo se benefician de visitar los sitios del Patrimonio Mundial y de su preservación y presentación”, dijo.

De hecho, Estados Unidos recibió recientemente otra designación; la arquitectura del siglo XX de Frank Lloyd Wright se agregó a la lista en 2019. Ocho edificios, desde Falling Water en Pensilvania hasta Hollyhock House en Los Ángeles, han sido considerados Patrimonio de la Humanidad.

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Ocho ejemplos de arquitectura de principios del siglo XX de Frank Lloyd Wright.

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De vuelta en el Parque Nacional Vatnajökull, como con todos los sitios, una lista por sí sola no cambia mucho en el corto plazo. Excepto, quizás, por las percepciones.

“Te hace sentir muy orgulloso”, dijo Helga Árnadóttir. “Fue de gran valor para los islandeses, pero ahora es de gran valor para todo el mundo”.


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Historia producida por Mikaela Bufano. Editor: Brian Robbins.

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