Silicon Valley puede verse muy diferente después de la pandemia

Silicon Valley puede verse muy diferente después de la pandemia

Akram, que trabaja para Google, se mudó con su esposo y sus dos hijos pequeños de Los Altos, a 15 minutos en automóvil de la sede de la compañía en Silicon Valley, a Dallas, Texas. La principal razón para la mudanza, dijo, fue el costo de vida.

“Estábamos pagando tres veces la hipoteca de nuestra casa que tenemos aquí en Texas, pero teníamos un tercio del espacio”, dijo. Su elección de dónde vivir es ahora “la pregunta del año”, dice, con la fecha límite de septiembre de Google acercándose para que los empleados decidan entre mudarse de oficina, regresar o permanecer alejados.

Pero el talento tecnológico por el que compiten las empresas de Silicon Valley se ha extendido por todo el país durante el año pasado, y la pandemia ha dejado al descubierto cuánto de sus trabajos se pueden hacer de hecho de forma remota. Con más de la mitad de los adultos estadounidenses completamente vacunados y una reapertura más amplia en el horizonte, muchas de esas empresas están averiguando cuánto trabajo remoto continuarán permitiendo, y los empleados están pensando más en cuánto quieren.

El resultado podría tener un gran impacto en las empresas de Silicon Valley que gastaron miles de millones en campus y beneficios para mantener a los trabajadores en el trabajo el mayor tiempo posible, y también en otras grandes ciudades que compiten por atraer talento fuera del corazón de la industria tecnológica.

Pros y contras

Así como la industria de la tecnología abrió el camino en la transición al trabajo remoto, sus principales empresas están proporcionando plantillas tempranas para llevar a los trabajadores a la oficina (o no).

“Nuestra [employees] en realidad tienen percepciones muy diferentes sobre el trabajo desde casa: a algunos les resulta más fácil separar la vida laboral si están en la oficina, a algunas personas les resulta más fácil hacer malabarismos si es en casa “, dijo a CNN Nikki Krishnamurthy, directora de personal de Uber. Business en una entrevista: “No creo que hubiéramos tenido esos conocimientos si no hubiera sido por la pandemia”.

Uber comenzó a llevar a los trabajadores de regreso a su nueva sede, en Mission Bay, en San Francisco, por primera vez a fines de marzo, una mudanza de oficina muy publicitada que se llevó a cabo durante años y que se retrasó aún más por la pandemia. Se les da hasta septiembre para regresar a sus ubicaciones previas a la pandemia, después de lo cual se les pedirá que estén en la oficina al menos tres días a la semana.

Krishnamurthy dice que la compañía eligió ese camino después de considerar opciones para equilibrar la productividad, el compromiso, el trabajo en equipo y la flexibilidad, al tiempo que conserva su cultura de rápido movimiento. Una encuesta a los empleados de Uber en septiembre del año pasado mostró que el 75% preferiría un modelo híbrido en el que fueran a la oficina unos días a la semana.

“Puede optimizar más para la flexibilidad, un alcance un poco más amplio para el talento en cualquier lugar, pero ¿renunciará a su magia?” ella dijo. “Y simplemente no queríamos renunciar a nuestra magia”.

Facebook dice que a los empleados generalmente se les pedirá que regresen a su oficina actual, aunque pueden transferirse a roles basados ​​en otra ubicación. “También existe una opción para que los empleados en roles elegibles soliciten trabajo remoto a largo plazo”, agregó la compañía en un comunicado. “No vemos las oficinas vibrantes y el trabajo remoto saludable como una compensación; creemos que pueden coexistir y unificarse mediante la experiencia de un empleado cohesivo”.

Twitter les ha dicho a los empleados que pueden trabajar de forma remota “para siempre” si así lo desean y su función lo permite. Apple, que supuestamente comenzó a traer trabajadores de regreso en mayo del año pasado, no respondió a las solicitudes de comentarios.
Los trabajadores de Google en todo el mundo continuarán trabajando de forma remota hasta septiembre, después de lo cual podrán elegir entre regresar a su oficina prepandémica, trabajar desde una oficina de Google en una ciudad diferente o trabajar permanentemente desde cualquier lugar si su función lo permite, CEO Sundar Pichai dijo en una nota a los empleados a principios de este mes.
Pichai dijo que espera que el 60% de la fuerza laboral global de la compañía regrese a sus oficinas prepandémicas unos días a la semana, mientras que el 20% se mudará a una oficina diferente y el 20% restante trabajará desde casa. Es una ligera desviación del plan anterior de Google en el que todos los empleados habrían venido a la oficina tres días a la semana, similar al de Uber.
Silicon Valley está comenzando a traer trabajadores de regreso a la oficina

La industria de la tecnología puede parecer bien posicionada para el trabajo remoto indefinidamente, pero también ha pasado años construyendo una cultura de colaboración e innovación a la que se resistirá a renunciar, gastando incontables miles de millones en oficinas enormes y beneficios como comida gratis, gimnasios y cápsulas para la siesta. que convenzan a los empleados de que pasen más tiempo allí que en casa.

Nicholas Bloom, profesor de economía de la Universidad de Stanford, cuya investigación se ha centrado ampliamente en el trabajo remoto, dice que un modelo híbrido como el que está adoptando Uber probablemente se convierta en una norma.

“Es difícil proponer nuevas ideas y productos que funcionen de forma totalmente remota”, dijo. “Publica una pandemia que no cambiará a medida que [tech] los empleados tienden a trabajar bien cuando al menos parte de la semana están juntos “.

Batalla de los centros tecnológicos

No son solo los empleados los que hacen grandes movimientos. Al principio de la pandemia, hubo un éxodo menor de empresas de tecnología y ejecutivos del Área de la Bahía a otras ciudades, con Florida y Texas emergiendo como destinos particularmente populares.

Hewlett Packard Enterprise (HPE), descendiente de la empresa a la que se le atribuye la creación de Silicon Valley, anunció en diciembre que trasladaría su sede a Houston. Oracle, otra potencia del Área de la Bahía desde hace mucho tiempo, anunció un traslado a Austin a finales de ese mes. Personas de alto perfil de la región, que incluyen Tesla (TSLA) CEO Elon Musk, Dropbox (DBX) El director ejecutivo, Drew Houston, y el reconocido inversor de Silicon Valley, Jim Breyer, se han mudado a la capital texana en los últimos meses.
En un artículo de opinión de CNN Business que aclamaba a Austin como un destino tecnológico emergente, Breyer citó la “cultura de colaboración interdisciplinaria” de la ciudad, así como su “asequibilidad comparativa, cultura al aire libre y oportunidades de desarrollo profesional”.

El alcalde de Miami, Francis Suárez, ha pasado meses cortejando a emprendedores e inversores tecnológicos, con cierto éxito. Founders Fund, la firma de capital de riesgo cofundada por Peter Thiel, supuestamente abrió una gran oficina nueva en la ciudad, mientras que el fundador de Shutterstock, Jon Oringer, también se mudó allí y comenzó una empresa destinada a incubar e invertir en nuevas empresas en la escena tecnológica de Miami.

Google invirtió miles de millones en nuevas oficinas incluso durante la pandemia, y el director ejecutivo Sundar Pichai espera que el 60% de los empleados regresen a sus oficinas antes de la pandemia.
Pero hay indicios de que el éxodo de Silicon Valley puede ser algo exagerado. Google comprometió más de $ 1 mil millones a principios de este año para expandir sus oficinas de California, mientras que Apple ha alquilado seis nuevos edificios en la ciudad de Sunnyvale en el Área de la Bahía que pueden acomodar hasta 3,000 empleados.
Un informe de marzo de la firma de inversión Telstra Ventures dijo que el 96,9% de las nuevas empresas se quedaron en el Área de la Bahía, y las inversiones de capital riesgo aumentaron un 4% desde 2019. “El Área de la Bahía seguirá siendo el epicentro de la tecnología en los próximos años”, Mark Sherman, socio general de Telstra Ventures, escribió en el informe.

Decisiones a tomar

Tampoco está claro cómo las decisiones tomadas durante lo peor de la pandemia podrían mantenerse a medida que se reabre la economía y la vida de las personas.

Jasmine Shah se mudó a Los Ángeles, donde creció, en octubre pasado. Antes de la pandemia, Shah, que trabaja para la empresa de software VMWare, conducía desde su casa en San Francisco hasta las oficinas de la empresa en Palo Alto, un viaje que describió como “muy difícil”.

“La pandemia ha arruinado toda esta idea de que tienes que estar en el lugar donde estás”, dijo.

Aún así, Shah dice que su salida de Silicon Valley siempre se ha sentido temporal: muchas de sus cosas todavía están almacenadas en San Francisco. En última instancia, dice, si quieres trabajar en tecnología, el Área de la Bahía es donde están las mejores oportunidades profesionales. En gran medida, sigue siendo el centro de poder más grande de la tecnología y los grandes como Google, Facebook y Apple todavía tienen su sede masiva allí. Pero no está segura de vivir allí a largo plazo debido a lo prohibitivamente caro que es.

“Honestamente, no lo sé”, dice. “Estoy buscando cambiar muchas cosas”.

Google duplica el espacio de oficina a pesar del aumento del trabajo remoto
También hay indicios de que la región ya está comenzando a recuperarse. Un informe del mes pasado de la firma inmobiliaria CBRE dijo que los alquileres en los principales centros tecnológicos de EE. UU., Incluidos San Francisco, San José, Cupertino (hogar de Apple) y Mountain View (hogar de Google) parecen haber tocado fondo y han comenzado a aumentar nuevamente este año. .

Y dado cuánto ha acelerado la pandemia nuestra dependencia de la tecnología, es probable que las principales empresas de tecnología estén sentando las bases para un impulso de mayor crecimiento, dijo a CNN Business Colin Yasukochi, director del Tech Insights Center de CBRE.

Facebook dice que no ve

Krishnamurthy dijo que Uber consideró todas las opciones posibles antes de decidirse por su enfoque de tres días a la semana, pero teme una desventaja para las empresas de Silicon Valley, en particular las empresas más pequeñas, que deciden ir completamente remotas.

“Me preocupa que en algún momento pierdan productividad porque no han construido esas relaciones”, dijo. “Si comienzas de esa manera, es realmente difícil cambiar la cultura … y me pregunto si la pandemia y estos comportamientos que se han endurecido harán que la gente piense que pueden hacerlo todo a distancia y luego terminarán golpeando esa pared de ladrillos. “

Con su fecha límite para decidir acercándose, Akram tiene una lista de pros y contras de larga duración. La nueva política de Google agrega más razones para que ella regrese a California, dice. Si puede quedarse en un área más asequible, está dispuesta a conducir un poco más para llegar a la oficina unos días a la semana.

“Definitivamente estaba muy feliz de ver que estaban escuchando la demanda y que estaban abiertos a cambiar las cosas”, dijo.

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