Si China necesita aumentar su población, ¿por qué no eliminar por completo las cuotas de natalidad?  La razón podría ser Xinjiang

Si China necesita aumentar su población, ¿por qué no eliminar por completo las cuotas de natalidad? La razón podría ser Xinjiang

La respuesta podría estar en las actitudes de Beijing hacia sus minorías étnicas, particularmente las de Xinjiang.

Desde 2017, el gobierno chino ha aplicado estrictamente sus políticas de planificación familiar a las minorías. en la provincia del lejano oeste, donde Pekín está acusado de cometer genocidio contra el pueblo uigur de mayoría musulmana. La represión provocó que las tasas de natalidad locales cayeran un tercio en 2018.

El gobierno chino niega enérgicamente las acusaciones de genocidio y dice que cualquier intento de limitar la población uigur cae dentro de las políticas estándar de control de la natalidad del país.

Los expertos dijeron que Beijing se muestra reacio a eliminar todas las cuotas sobre el número de niños por familia por varias razones. Pero un factor importante es que poner fin a la política haría mucho más difícil justificar los intentos de Beijing de limitar la población en Xinjiang y otras regiones con grandes grupos minoritarios, que tienden a tener más hijos.

“Continuar limitando los nacimientos entre las poblaciones consideradas problemáticas es sin duda parte del cálculo”, dijo Darren Byler, experto en Xinjiang e investigador postdoctoral en la Universidad de Colorado.

“Si no hubiera una política en todo el país, sería difícil hacer cumplir una política separada para los pobres y los musulmanes”.

Contrarrestando la tendencia

La tasa de natalidad de China ha estado cayendo rápidamente desde la introducción de la política del hijo único hace más de 40 años, que limitaba a las parejas a un bebé para aliviar la pobreza y detener un boom demográfico.

Si bien la política frenó con éxito las tasas de natalidad a medida que China se desarrolló, en años más recientes los funcionarios se han preocupado de que el país no tenga suficientes trabajadores jóvenes para seguir impulsando su crecimiento económico. Una fuerza laboral que envejece rápidamente, esperando las pensiones prometidas, solo ha exacerbado esas presiones.

Frente a una crisis demográfica, el gobierno chino relajó la política en 2016 para permitir dos hijos, pero muchas parejas de la clase media Han se mostraron reacias a tener más de un hijo, citando los altos costos de criar una familia, especialmente en las ciudades. En 2020, la tasa de natalidad cayó casi un 15% interanual.
Pero mientras que el número de recién nacidos se redujo en China, la tasa oficial de natalidad se mantuvo comparativamente alta en la región occidental de Xinjiang. Entre 1991 y 2017, Xinjiang tuvo una tasa de natalidad sustancialmente más alta en comparación con el resto del país, según un informe del Instituto Australiano de Política Estratégica.
Los investigadores dicen que durante décadas las familias uigures de Xinjiang tenían tradicionalmente muchos hijos, a veces hasta nueve o diez.
Durante la política del hijo único, a las minorías étnicas, incluida la población uigur de Xinjiang, se les permitió tener hasta tres hijos, lo que, según las autoridades, fue en deferencia a las tradiciones culturales del grupo de familias numerosas.

Algunos uigures excedieron esto y en muchos casos eso fue tolerado.

Caída repentina

Pero cuando el gobierno chino comenzó su represión en Xinjiang en 2017, que supuestamente implicó el envío de millones de uigures a un vasto complejo de centros de detención, hubo un endurecimiento simultáneo de las políticas de planificación familiar.

Entre 2017 y 2018, las tasas de natalidad en Xinjiang se redujeron en un tercio, de 15,8 por cada 1.000 personas a 10,7 por cada 1.000 personas.

En un fax enviado a CNN en septiembre de 2020, el gobierno chino atribuyó la caída en la tasa de natalidad a “la implementación integral de la política de planificación familiar”.

En un momento en que el gobierno chino estaba tratando desesperadamente de aumentar las tasas de natalidad, las esterilizaciones en la región aumentaron a 243 por cada 100.000 personas en 2018, según documentos oficiales del gobierno a los que se hace referencia en un informe del investigador de Xinjiang Adrian Zenz. Eso es mucho más alto que la tasa de 33 por cada 100.000 habitantes del resto del país.

Y aunque el uso de dispositivos de control de la natalidad con DIU disminuyó en China entre 2016 y 2018, Zenz citó documentos que muestran en Xinjiang que aumentó a 963 por cada 100.000 personas.

Las mujeres uigures que han abandonado Xinjiang dicen que fueron sometidas a anticoncepción forzada y esterilizaciones.

En su informe, Zenz citó directivas de políticas oficiales del gobierno chino a partir de 2017 que exhortan a los administradores a “atacar severamente los comportamientos que violan las (políticas) de planificación familiar”. A partir de ese año, las regiones minoritarias comenzaron una “campaña especial para controlar las violaciones de los métodos anticonceptivos”.

Un médico de etnia uigur que huyó a Turquía dijo en 2020 que de las 300 mujeres uigures exiliadas que examinó de Xinjiang, unas 80 habían sido esterilizadas. Muchos de ellos ni siquiera sabían que se habían sometido al procedimiento.

El gobierno chino no mencionó a las minorías, incluidos los uigures, al relajar la política de los tres hijos, y las autoridades han negado sistemáticamente las acusaciones de anticoncepción forzada y esterilización.

Los medios estatales culparon al extremismo religioso de las tasas de natalidad anteriormente altas de Xinjiang y describieron la disminución de la fertilidad como una victoria para los derechos de las mujeres.

Los expertos dijeron que es poco probable que las reglas se relajen para las minorías en el corto plazo.

“Si levantaras las restricciones de natalidad universalmente, perderían su justificación para endurecer las políticas de control de la natalidad contra sectores específicos de la sociedad china que no les gustan”, dijo Carl Minzner, profesor de derecho en la Universidad de Fordham.

Trabajos y vigilancia

Mantener el control sobre las tasas de natalidad de Xinjiang no es la única razón por la que el gobierno chino mantiene el límite de tres hijos en las familias.

Los expertos dijeron que Beijing se mostraría reacio a encontrar nuevos roles para las decenas de miles de personas empleadas por el gobierno para supervisar la política masiva de planificación familiar del país.

Al mismo tiempo, eliminar los límites aboliría una de las muchas formas en que el gobierno chino puede monitorear a su población, dijo Byler, lo que obligaría a Beijing a encontrar otra razón para llevar a cabo una vigilancia interna íntima.

También puede haber una razón muy práctica por la que el gobierno chino ha mantenido su régimen de política de planificación familiar en su lugar, incluso si lo ha relajado un poco.

Beijing podría necesitar endurecer las reglas nuevamente en el futuro.

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