Retiran del mercado al embajador belga cuya esposa abofeteó a un dependiente

Retiran del mercado al embajador belga cuya esposa abofeteó a un dependiente

SEÚL – La dependienta siguió a la esposa del embajador fuera de una tienda de ropa en Seúl, la detuvo en la calle y revisó la etiqueta de su chaqueta para asegurarse de que no hubiera sido robada.

El cliente, Xiang Xueqiu, regresó a la tienda enfurecido, golpeando al asistente en la parte posterior de la cabeza y a otro en la cara. Ella no había robado nada, pero el ataque fue capturado por imágenes de vigilancia y dio lugar a una investigación policial.

El incidente se convirtió en un aleteo diplomático de combustión lenta con semanas de titulares embarazosos. Ahora, la embajada de Bélgica en Seúl ha dicho que recordará al esposo de la Sra. Xiang, el embajador Peter Lescouhier, “en el mejor interés de nuestras relaciones bilaterales”.

Está previsto que el Sr. Lescouhier deje su puesto en algún momento de este verano. La relación comercial bilateral entre Bélgica y Corea del Sur tuvo un valor de más de cuatro mil millones de euros, o casi $ 5 mil millones, el año pasado.

Lescouhier sirvió con “dedicación” en Corea del Sur durante tres años, dijo la embajada en un comunicado en su página de Facebook la semana pasada. “Sin embargo, ha quedado claro que la situación actual no le permite seguir desempeñando su papel de manera serena”.

Una bofetada en la cara hará eso.

Según la publicación de Facebook, la embajada renunció a la inmunidad diplomática de la Sra. Xiang en el caso a solicitud de la policía de Corea del Sur. Pero no está claro si enfrentará cargos o si los fiscales locales los presentarán.

En un comunicado el martes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur confirmó que la Sra. Xiang había aceptado cooperar con la investigación y dejó abierta la posibilidad de un juicio penal o castigo.

Un oficial de la estación de policía de Yongsan en Seúl, que está a cargo del caso, dijo el martes que la estación no había recibido “nada oficial” de la embajada belga con respecto a la inmunidad diplomática de la Sra. Xiang. (El oficial solicitó el anonimato para discutir una investigación en curso).

La embajada no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico en busca de comentarios.

La saga se apoderó del público surcoreano por primera vez en abril, después de que las imágenes de vigilancia capturaron a la Sra. Xiang abofeteando a los dos dependientes de la tienda en el centro de Seúl. Los medios de comunicación de Corea del Sur informaron que un asistente siguió a la Sra. Xiang fuera de la tienda y revisó la etiqueta en su chaqueta porque la tienda vendía el mismo artículo.

Casi dos semanas después del incidente, la embajada de Bélgica dijo en un comunicado que la Sra. Xiang había sido hospitalizada después de sufrir un derrame cerebral. Dijo que cooperaría con los investigadores de la policía y se disculparía en persona en la tienda tan pronto como se recuperara.

“El embajador de Bélgica lamenta sinceramente el incidente que involucró a su esposa”, decía el comunicado, ofreciendo una disculpa. “Independientemente de las circunstancias, la forma en que reaccionó es inaceptable”.

Muchos surcoreanos no se sintieron conmovidos por la disculpa y dijeron que estaban ofendidos porque no se les había entregado en persona a las víctimas. El alboroto en las redes sociales fue tan intenso que Julian Quintart, un DJ de Bélgica que vive en Seúl y es una personalidad de televisión popular en Corea del Sur, emitió su propia disculpa a los dependientes y sus familias.

“La violencia nunca debería ser la respuesta”, escribió en Instagram en abril, “y más aún viniendo de alguien casado con un diplomático”.

Youmi Kim informó desde Seúl y Mike Ives De Hong Kong.

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