Parte del Amazonas emite más dióxido de carbono del que absorbe, y es una “gran advertencia” para el planeta.

Parte del Amazonas emite más dióxido de carbono del que absorbe, y es una “gran advertencia” para el planeta.

La selva amazónica ha desempeñado un papel fundamental en la lucha contra el cambio climático al absorber dióxido de carbono que de otro modo se liberaría a la atmósfera. Pero un estudio publicado en Nature el miércoles encontró que los humanos están amenazando su capacidad para hacerlo, lo que podría tener consecuencias devastadoras para el planeta.

La cuenca del Amazonas es aproximadamente del 80% al 90% del tamaño de los EE. UU. Continental y contiene 2.8 millones de millas cuadradas de selva, que es más de la mitad de las selvas tropicales restantes de la Tierra, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que ayudó a respaldar la investigar. La región almacena aproximadamente 123 mil millones de toneladas de carbono en árboles y en el suelo.

“Aproximadamente la mitad del CO2 que hemos emitido de los combustibles fósiles ha sido absorbido por los océanos o la tierra, y eso es aproximadamente una división 50-50”, dijo John Miller, uno de los autores principales del estudio, a CBS News. “Así que existe este enorme servicio de mitigación del clima que estamos obteniendo de forma gratuita, y el calentamiento global sería mucho peor si los árboles no lo aceptaran”.

El Amazonas se conoce desde hace mucho tiempo como un “sumidero de carbono”, algo que absorbe más carbono de la atmósfera del que libera, pero los estudios comenzaban a mostrar que el bosque estaba perdiendo su capacidad para retener el carbono. Miller y otros científicos se embarcaron en un estudio de nueve años para averiguar por qué. De 2010 a 2018, analizaron cuatro áreas de la selva: noroeste, noreste, suroeste y sureste.

La región, también conocida como Amazonia, es conocida por su capacidad para almacenar grandes cantidades de agua en su suelo y vegetación. Este almacenamiento de agua llega a la atmósfera y luego alimenta la lluvia, manteniendo la vegetación y los bosques saludables. Pero la deforestación y el calentamiento global han impactado parte del ecosistema de la selva tropical, haciendo que las estaciones secas sean más largas y el área más susceptible a los incendios.

En el noroeste de la Amazonia, donde el clima es húmedo casi todo el año y la vegetación rara vez varía durante el año, los investigadores encontraron que el área estaba cerca del equilibrio de carbono, lo que significa que absorbía aproximadamente tanto carbono como liberaba. Pero cuanto más observaban los investigadores del sureste, más perturbado se volvía ese equilibrio.

Si bien las regiones sureste y noreste de la Amazonía, que han experimentado tasas más altas de deforestación y calentamiento, tienen un balance de carbono durante la temporada de lluvias, cuando llega la estación seca, los bosques liberan mucho más carbono del que tenían anteriormente, dijeron los investigadores..

“Los sitios del este del Amazonas se han calentado hasta alrededor de 0,6 grados Celsius por década durante la estación seca durante los últimos 40 años”, dice un comunicado de prensa de Nature sobre el estudio. “Esto es más de tres veces la tasa de calentamiento global y aproximadamente la misma tasa que para el Ártico”.

En total, los investigadores encontraron que la región sureste, que es aproximadamente el 20% del área total, emitía más dióxido de carbono del que absorbía, lo que significa que ya no era un sumidero de carbono.

“El Amazonas oriental, más deforestado y afectado por el clima, especialmente el sureste, era un emisor neto de CO2 a la atmósfera, especialmente como resultado de los incendios”, dijo Miller en un comunicado de prensa de la NOAA. “Por otro lado, la Amazonia occidental y central más húmeda e intacta no era ni un sumidero de carbono ni una fuente de CO2 atmosférico, y la absorción por bosques saludables equilibraba las emisiones de los incendios”.

El estudio se produce cuando los niveles de dióxido de carbono han alcanzado su punto más alto en 3,6 millones de años, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Un científico de la NOAA predijo que si la pandemia no hubiera golpeado, 2020 habría sido un año récord en emisiones globales.

Si continúan las tendencias actuales, los científicos creen que la cantidad de dióxido de carbono será el doble de los niveles preindustriales en aproximadamente 55 años, cuando los niños de hoy se estén preparando para jubilarse.

En marzo, la organización no gubernamental Rainforest Foundation Norway publicó un estudio que decía que los humanos han causado la rápido declive de las selvas tropicales de la Tierra, con un 34% ahora “completamente desaparecido”. El uso global del carbón, la agricultura, la soja, el aceite de palma y la minería está degradando rápidamente los bosques que quedan y se están poniendo “más cerca de un punto de inflexión”, según el informe.

Con la capacidad de la Amazonia para mantener su condición de sumidero de carbono en juego, la investigación indica que los bosques tropicales pueden perder su capacidad para absorber dióxido de carbono de las emisiones de combustibles fósiles en el futuro.

“Hay ciertas partes del Amazonas, como el sureste, se podría llegar a un punto de inflexión, donde el ecosistema que se combinaría mejor con las condiciones de lluvia y temperatura sería en realidad una sabana en lugar de una selva tropical”, Miller. dicho.

Miller explicó que es “muy difícil regresar de” la pérdida de los bosques en el corto plazo, que en este sentido podría ser “cientos de años”. E incluso si el bosque pudiera recuperarse en 100 años, el clima en sí podría ser diferente, lo que significa que el papel del bosque en el manejo del carbono no estaría claro.

“Es una gran advertencia lo que estamos viendo en un área muy significativa. Y si no tomamos medidas ahora para tratar de ajustar nuestras políticas tanto sobre la deforestación como sobre la reducción de emisiones por la quema de combustibles fósiles, las cosas van a mejorar peor “, agregó. “Vamos a tener más problemas. Porque eso es lo que nos trajo aquí en primer lugar”.

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