Paralizado por un tiroteo, ahora ayuda a otras personas con discapacidades a tomar el control de sus vidas.

Paralizado por un tiroteo, ahora ayuda a otras personas con discapacidades a tomar el control de sus vidas.

El 14 de enero de 2012, Hamilton se vio envuelto en un altercado con un extraño fuera de un complejo de apartamentos. El hombre le disparó a Hamilton dos veces en el abdomen.

Cuando las balas le atravesaron el cuerpo, pensó que iba a morir.

“Me acosté en ese suelo dando mi último suspiro, arrepintiéndome de la vida”, dijo, “porque no fue hasta ese momento que me di cuenta de que nunca había vivido”.

Hamilton sobrevivió, sufriendo una lesión en la médula espinal que lo dejó paralizado de cintura para abajo. A los 24 años, se convirtió en “un padre soltero en silla de ruedas”, dijo, adaptándose a una nueva vida enfrentada a nuevos desafíos.

“Me sentí desesperado e inútil”, dijo Hamilton. “Me derrotó”.

Un año después, a Hamilton le diagnosticaron una úlcera por presión en el cóccix debido a las largas horas de estar sentado. Se sometió a seis cirugías y pasó los siguientes dos años confinado al reposo en cama.

En los años posteriores a su lesión, Hamilton dijo que tenía un sobrepeso peligroso, estaba deprimido y tenía tendencias suicidas.

Fue su hija, Navaeh, quien finalmente se convirtió en su salvavidas.

“Estaba decidido a ser una mejor persona y un mejor padre”, dijo Hamilton. “Mi amor por ella es más grande de lo que ella jamás sabrá. Y ese amor me inspiró a … tomar el control de mi vida”.

Se inscribió en un colegio comunitario y tomó un curso de nutrición. Comenzó un régimen de alimentación saludable y comenzó a levantar pesas. Perdió 100 libras en un año.

Para Hamilton, fue solo el comienzo. Se convirtió en un atleta adaptativo galardonado y, finalmente, en un instructor de CrossFit adaptativo certificado.

A lo largo de su viaje, Hamilton se dio cuenta de que quería ayudar a otras personas con discapacidades a recuperar su sustento.

Desde 2017, su organización sin fines de lucro, Disabled But Not Really, ha empoderado a 45 personas a través de entrenamiento físico adaptativo y entrenamiento nutricional, ayudándoles a recuperar su salud en sus propias manos y superar sus limitaciones.

Hamilton desarrolló un programa de acondicionamiento físico de ocho semanas y, antes de que llegara la pandemia, los participantes se reunían para sesiones grupales de una hora dos veces por semana, así como para seminarios de nutrición.

Cuando se suspendieron las clases grupales debido a Covid-19, Hamilton dijo que estaba comprometido a continuar sirviendo y apoyando a los participantes de su programa a través de sesiones de entrenamiento privadas.

“La gente merece saber que es más que sus circunstancias”, dijo. “Mi propósito es inspirar. Y es mostrarle a la gente cómo se ve realmente la felicidad a pesar de la adversidad que tienes que enfrentar”.

Laura Klairmont de CNN habló con Hamilton sobre su trabajo. A continuación se muestra una versión editada de su conversación.

CNN: ¿Cómo ha pivotado su organización la programación en respuesta a la pandemia y cuáles son sus planes futuros?

Wesley Hamilton: Al igual que muchas otras organizaciones, tuvimos que cambiar toda nuestra forma de crear un impacto. (Nosotros) también queremos asegurarnos de que todos estén seguros durante estos tiempos inciertos.

Entendimos la falta de acceso a los gimnasios. Entonces, convertí mi garaje en un gimnasio. Ofrezco un programa de 12 semanas que consiste en entrenamiento personal dos días a la semana, así como seminarios de información nutricional que ofrecemos para ayudar a esos atletas a convertirse en una mejor versión de sí mismos y a tener una mejor calidad de vida en general.

Creo que nuestro trabajo es muy importante en este momento durante Covid, porque estamos apuntando a una comunidad de personas que están en alto riesgo de tantas cosas para las que nuestra organización proporciona información y educación: fitness y nutrición.

Con todos estos cambios ocurriendo, queremos ser continuamente innovadores. Queremos salir a la comunidad. Estamos lanzando un gimnasio móvil para remolques. Es nuestra forma de asegurarnos de que todos tengan el mismo acceso. Y nuestro objetivo final es nuestro propio gimnasio para personas con discapacidades.

CNN: ¿Cuáles son algunos de los obstáculos cotidianos a los que se enfrentan las personas con discapacidad?

Hamilton: Una cosa de la que no se habla mucho es por qué las personas con discapacidades no se ven realmente en la sociedad. La comunidad de discapacitados está muy aislada debido a la falta de accesibilidad que tenemos que enfrentar en cualquier instalación o negocio: tiendas de comestibles a gimnasios, escaleras a ascensores, problemas con el automóvil. El mundo … simplemente no está construido para la accesibilidad.

Te rompe. Te deprime a un nivel en el que no te sientes aceptado en un mundo que se supone que acepta a todo el mundo. Más personas se sentirán cómodas en casa que tratando de salir a un mundo que te hace sentir muy, muy incómodo. (Y) tienes que lidiar con la forma en que la gente te mira, y eso es debilitante en sí mismo.

La mayoría de las veces no quería salir hasta que me di cuenta de que tenía que crear conciencia sobre lo que necesitaba cambiar. El noventa por ciento de mi día me enfrento a obstáculos. Las instalaciones deben ser lo suficientemente conscientes como para asegurarse de que tengan un diseño universal que se dirija a todos. Los sistemas que están en su lugar realmente necesitan ser reescritos. Nadie debería sentirse alienado. Es la razón por la que sentí la necesidad de crear mi organización. La innovación tiene que empezar en alguna parte. Y algunas instalaciones solo necesitan verte allí. Una vez que comienzas a crear eso y atraes a personas que son diferentes, comenzamos a pensar en ideas para que todos sean aceptados en un solo lugar.

CNN: No solo está ayudando a las personas con las que trabaja a ponerse en forma. ¿Cómo los apoyas a un nivel más profundo?

Hamilton: Mi objetivo principal es enseñar a las personas cómo tomar el control de su vida: asumir la responsabilidad total y aceptar su realidad a pesar de las circunstancias que enfrenta. Cuando revisamos nuestro programa, es solo el comienzo. Quiero estar allí durante todo tu viaje porque quiero verte exitoso. Aunque nuestro entrenamiento se parece a la fuerza y ​​el acondicionamiento normal de un gimnasio, realmente está remodelando las cosas que puedes hacer en la vida.

Nos aseguramos de atacar la mentalidad y también del aspecto físico de la persona a la que ayudamos. Permitirles ser vulnerables, hablar de sus desafíos, nos permite ayudarlos, les da paz y hace que su día sea más exitoso.

Estoy uniendo a personas de todo tipo para que se empoderen unas a otras. Es una comunidad de personas que son diferentes, pero juntos somos lo mismo. Creo que las personas de todas partes que tienen capacidades diferentes deberían experimentar eso.

¿Quieres involucrarte? Verificar el sitio web Disabled But Not Really y vea cómo ayudar.
Para donar a discapacitados pero no realmente a través de GoFundMe, haga clic aquí

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