‘No debería haber habido tantas muertes por este evento’: un científico señala una advertencia emitida días antes.

‘No debería haber habido tantas muertes por este evento’: un científico señala una advertencia emitida días antes.

Los meteorólogos nacionales y regionales conocían el riesgo de inundaciones días antes de que el diluvio de esta semana se abriera paso por Europa Occidental con un impacto mortal. Pero a pesar de ese conocimiento avanzado, muchas personas permanecieron en áreas que se encontraban entre las más afectadas.

“No debería haber habido tantas muertes por este evento”, dijo la Dra. Linda Speight, hidrometeoróloga de la Universidad de Reading en Gran Bretaña, y agregó que la mala comunicación sobre el alto riesgo de inundaciones probablemente contribuyó a la pérdida significativa de vidas.

“La gente todavía estaba en sus casas cuando llegó el agua”, dijo el Dr. Speight, “y no había necesidad de que eso sucediera”.

Se supone que un sistema que había sido establecido por la Comisión Europea después de las catastróficas inundaciones en Europa en 2002 coordina las alertas en toda la región. Y el lunes emitió una advertencia de inundación “extrema” cuando los modelos meteorológicos indicaron la severidad de la tormenta que finalmente provocó la inundación.

Ese tipo de información se transmite a los servicios meteorológicos nacionales de los países, que luego suelen utilizar sistemas de alerta localizados para advertir a los residentes del riesgo pendiente. Pero el número de personas atrapadas en las inundaciones de esta semana sugiere que muchos de los que viven en las ciudades y pueblos inundados no habían comprendido la gravedad de la situación hasta que fue demasiado tarde.

Aunque la precisión de la predicción meteorológica ha aumentado significativamente durante la última década, el lado de las comunicaciones todavía está rezagado.

“El sistema de alerta debe, ya sabes, dejar claro a la gente: te afectará. Ha recibido esta advertencia porque corre el riesgo de sufrir una inundación. Necesita hacer algo ahora ”, dijo el Dr. Speight.

Como resultado del cambio climático, los eventos climáticos extremos se han vuelto más comunes y el Dr. Speight dijo que este tipo de inundaciones severas sería cada vez más probable. Entonces, cuando los países hablan sobre la construcción de un futuro resiliente al clima, dijo, un servicio eficaz de alerta de inundaciones debe ser una parte clave de eso.

“Realmente no podemos detener la inundación”, dijo. “Todavía habrá daños en todas esas propiedades, el agua todavía tiene que ir a alguna parte. Pero tenemos que mejorar para lidiar con eso. Y la forma clave de hacerlo será contar con un servicio de alerta eficaz para que las personas muevan sus propiedades y se aparten de ellos mismos cuando llegue el agua ”.

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