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Cientos de migrantes han dormido al aire libre o en edificios abandonados a temperaturas bajo cero este mes mientras la nieve cubría las montañas del noroeste de Bosnia y Herzegovina, según organizaciones humanitarias.

Algunos de los que se quedaron en un campamento de migrantes destruido han tenido que recurrir a lavarse en la nieve por falta de instalaciones con calefacción o hacer fila descalzos para recibir comida. Muchos padecen sarna y fiebre alta.

El alcalde de la ciudad de Bihac, a 15 millas al norte del campo, se ha negado a reabrir una instalación de vivienda para los migrantes financiada por la Unión Europea, que operó durante casi dos años hasta que se cerró en el otoño. Ahora, las organizaciones de ayuda y el ejército se esfuerzan por brindar ayuda humanitaria, ya que las temperaturas han caído por debajo de los 15 grados Fahrenheit por la noche.

“Es un lugar inhabitable. Aquí ni siquiera estamos hablando de cumplir con los estándares humanitarios básicos ”, dijo Nicola Bay, directora nacional del Consejo Danés para los Refugiados, que ha proporcionado ropa de invierno y asistencia médica a los migrantes.

El frío extremo es solo la última miseria de una saga que se ha desarrollado durante años y que dio un giro oscuro el mes pasado cuando las organizaciones humanitarias tuvieron que desmantelar el campamento de Lipa después de que se consideró inseguro. Cuando los migrantes fueron evacuados, un incendio destruyó la mayoría de las tiendas de campaña allí, lo que los obligó a refugiarse en el casco del campamento destruido o en edificios abandonados y áreas boscosas heladas que lo rodean.

Más de 1.700 personas han dormido afuera en las duras condiciones, dijo la Unión Europea este mes.

En la víspera de Año Nuevo, las autoridades bosnias prometieron reubicar a los migrantes varados en las instalaciones de vivienda cercanas en Bihac “muy rápidamente”. Pero dos semanas después de 2021, esa instalación ha permanecido cerrada, y un ministro del gobierno bosnio ha reconocido que probablemente seguirá siéndolo.

Bosnia se ha enfrentado a crecientes críticas de la Unión Europea y otros por no proporcionar a los migrantes la asistencia humanitaria básica que exige el derecho internacional.

“Cientos de personas, incluidos niños, duermen a la intemperie a temperaturas bajo cero en Bosnia y Herzegovina”, dijo a principios de este mes Janez Lenarcic, comisario europeo de Gestión de Crisis. “Este desastre humanitario podría evitarse si las autoridades crearan suficiente capacidad de refugio para el invierno en el país, incluso haciendo uso de las instalaciones existentes disponibles”.

Desde que Bosnia se convirtió en una ruta para miles de personas que esperaban llegar a Europa en 2018, la Unión Europea ha proporcionado 89 millones de euros, o más de 108 millones de dólares, a las autoridades u organizaciones del país que trabajan allí como parte de una estrategia más amplia para reducir la afluencia de migrantes en sus fronteras exteriores. (Bosnia no es parte de la Unión Europea, pero limita con Croacia, que lo es).

Sin embargo, la pandemia de coronavirus ha detenido casi por completo el movimiento de migrantes a lo largo de lo que se conoce como la ruta de los Balcanes Occidentales, y más de 8.000 migrantes están varados en Bosnia, según la Organización Internacional para las Migraciones, una agencia de las Naciones Unidas. Mientras que 6.000 de ellos se encuentran en centros habitacionales, casi 2.000 permanecen en condiciones precarias en todo el país.

El año pasado, se registró el paso de 17.000 migrantes por Bosnia, frente a los 29.000 de 2019. Pero las organizaciones de derechos humanos dicen que la crisis ha sido peor este invierno debido a que las autoridades no les dieron cabida.

Los migrantes en el noroeste de Bosnia se han enfrentado a una creciente animosidad de las poblaciones locales.

En octubre, las autoridades regionales, que durante años se han quejado de ser los más afectados por los problemas migratorios de la Unión Europea, desalojaron a más de 400 migrantes de la instalación de viviendas ahora cerrada en Bihac, y la han mantenido cerrada desde entonces. Más de 80 menores fueron reubicados en otros centros de vivienda, pero más de 300 hombres se quedaron sin refugio.

La mayoría de ellos se trasladaron al campo de Lipa, que se había establecido en abril como respuesta temporal a la pandemia de Covid-19 para albergar hasta 1.600 personas. El campamento nunca estuvo aislado ni equipado con estufas de calefacción, y las organizaciones dicen que les dijeron a las autoridades que solo podría ser una solución temporal.

Luego, el mes pasado, fue desmantelado y destruido por el fuego.

Al otro lado de un camino de tierra desde el antiguo campamento de Lipa, las fuerzas militares bosnias instalaron alrededor de 20 tiendas de campaña con calefacción esta semana, la mitad de las cuales tienen agujeros que cortan los vientos helados, según Bay del Consejo Danés para los Refugiados. Aún así, cientos de migrantes se han alojado en las carpas, que son administradas por la Cruz Roja.

Unos 1.500 migrantes más se han quedado en las ruinas del antiguo campamento que se quemó el mes pasado o en edificios abandonados sin electricidad ni agua corriente en las cercanías.

“Por un lado, el gobierno central ha intentado reabrir el sitio en Bihac que está destinado a albergar a los migrantes, y por el otro, las autoridades locales y la población se han negado a dejarlos entrar”, dijo Peter Van der Auweraert, los Balcanes Occidentales. coordinador de la Organización Internacional para las Migraciones. “Los migrantes están atrapados en medio de esto”.

Selmo Cikotic, ministro de seguridad de Bosnia, reconoció que la situación era insostenible y que los migrantes eran víctimas del desorden político de Bosnia.

Tanto el gobierno central como las administraciones locales, conocidas como cantones, son responsables de hacer cumplir los derechos humanos, según la Constitución de Bosnia. Pero la regulación del uso de la tierra local recae en las autoridades regionales, que también controlan las fuerzas policiales.

“Hay, de algunos elementos del sistema político de Bosnia, una falta de solidaridad, una falta de adhesión a los valores europeos y universales a los que nos declaramos cercanos”, dijo Cikotic en una entrevista telefónica. “No tenemos un mecanismo que funcione para arreglar la resistencia de las autoridades en el cantón”, agregó en relación con el área de Una-Sana, hogar del campamento de Lipa y Bihac.

Cikotic, quien se reunió el jueves con embajadores de países europeos y representantes de la Unión Europea en el campamento de Lipa, descartó usar la fuerza para abrir las instalaciones de vivienda en Bihac.

Eso ha enfurecido a las organizaciones humanitarias.

“Cada año, tenemos esta crisis de invierno y se elabora una respuesta de emergencia en el último minuto”, dijo el Sr. Bay del Consejo Danés para los Refugiados. “Pero este año, no lo hacemos, y ves lo frágil que es la situación”, agregó.

“Están preguntando, ‘¿Cuándo podré ir a una tienda de campaña?’ dijo de los migrantes. “No tienen idea de lo que les está pasando”.

En el lado croata, la policía ha intentado cerrar la ruta desde Bosnia y las organizaciones humanitarias han informado de innumerables abusos por parte de los agentes del orden.

Aleksandar Panic, el coordinador de preparación para desastres de la Cruz Roja en Bosnia, dijo que algunos migrantes han abandonado la esperanza de llegar a la Unión Europea a través de Croacia y, en cambio, están regresando a Serbia, en la frontera oriental de Bosnia, con la esperanza de llegar a la Unión Europea a través de Rumania.

“Mientras tanto, los campamentos en Sarajevo están llenos, y alrededor del campamento de Lipa, el pronóstico del tiempo no es a nuestro favor”, dijo Panic. “No sabemos si seremos capaces de calentar las carpas lo suficiente”.

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