Millones de niños perdieron las vacunas básicas durante una pandemia

Millones de niños perdieron las vacunas básicas durante una pandemia

Alrededor de 23 millones de niños no recibieron vacunas básicas para niños el año pasado, dijeron el jueves la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, advirtiendo sobre una consecuencia devastadora de la pandemia Covid-19 para los servicios de salud de rutina.

El número fue el más alto desde 2009, según las organizaciones, y afecta principalmente a los niños que viven en áreas remotas o desfavorecidas, lo que resalta las brechas cada vez mayores en el acceso a las vacunas que la pandemia ha reforzado.

Como algunos países occidentales han recomendado vacunar a los niños contra el coronavirus, la OMS y UNICEF advirtieron que muchos otros niños en todo el mundo estaban en riesgo debido a la falta de inmunizaciones de rutina contra enfermedades como la poliomielitis, el sarampión y la meningitis.

“Los brotes múltiples de enfermedades serían catastróficos para las comunidades y los sistemas de salud que ya luchan contra el Covid-19, por lo que es más urgente que nunca invertir en la vacunación infantil y garantizar que se llegue a todos los niños”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado.

El número de niños que no recibieron sus primeras vacunas contra enfermedades prevenibles aumentó en todas las regiones, y las alteraciones más significativas se registraron en países del sudeste asiático y el Mediterráneo oriental.

India, que se ha enfrentado a uno de los peores brotes de coronavirus del mundo, se ha visto especialmente afectada por la disminución de las vacunas, según datos proporcionados por la OMS y UNICEF. Más de tres millones de niños en la India no recibieron una primera dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina, conocida como DTP-1, en 2000, frente a 1,4 millones en 2019. Eso marcó un cambio preocupante para un país que había aumentado significativamente la tasa de inmunizaciones infantiles en su vasta población en los últimos años, dijeron los expertos.

Otros países con el mayor aumento de niños que no recibieron vacunas incluyen Indonesia, Pakistán, Filipinas, México y Mozambique.

“Estas son cifras alarmantes, lo que sugiere que la pandemia está deshaciendo años de progreso en la inmunización de rutina y exponiendo a millones de niños a enfermedades mortales y prevenibles”, dijo Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi, the Vaccine Alliance, una asociación público-privada que ayuda proporcionar vacunas a los países en desarrollo.

Las tasas mundiales de vacunación infantil contra enfermedades como la difteria, el tétanos y el sarampión ya se habían estancado durante años antes de la pandemia, dijo la OMS. Los cierres de escuelas y la redirección de recursos para abordar el Covid-19 interrumpieron aún más los servicios de vacunas, y los temores de infectarse con el coronavirus dejaron a las personas reacias a llevar a sus hijos para las inmunizaciones, agregaron las organizaciones.

Además de las interrupciones en los esfuerzos de inmunización de rutina, las campañas de vacunación masiva para enfermedades como el sarampión, la poliomielitis y la fiebre amarilla se posponen actualmente en más de 40 países, lo que pone en riesgo a millones de niños, según el informe.

“Esta es una llamada de atención”, dijo el Dr. Berkley. “No podemos permitir que un legado de Covid-19 sea el resurgimiento del sarampión, la poliomielitis y otras causas de muerte”.

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