Mientras la tierra congelada arde, Siberia tiembla

Mientras la tierra congelada arde, Siberia tiembla

El noreste de Siberia es un lugar donde la gente se toma con calma las temperaturas del Ártico. Pero los días de 100 grados son otro asunto completamente diferente.


MAGARAS, Rusia – La llamada de ayuda encendió los teléfonos de los aldeanos a las 7:42 en una noche bochornosa y dolorosamente humeante en la extensión de permafrost de rápido calentamiento de Siberia.

“Pedimos urgentemente a todos los hombres que acudan al ayuntamiento a las 8”, decía el mensaje de WhatsApp desde la alcaldía. “El fuego ha llegado a la carretera”.

Un granjero se subió a un tractor que remolcaba una gran bolsa azul de agua y se sumergió en una neblina de presagio. El humo cada vez más espeso cortaba la luz del sol y el viento azotaba su rostro desprotegido con cenizas. Las llamas a lo largo de la carretera resplandecían de color naranja y calientes, lamiendo los árboles que se balanceaban junto a la carretera.

“¡Necesitamos un tractor más grande!” el conductor pronto gritó, abortando su misión y corriendo de regreso a la ciudad tan rápido como su máquina retumbante podía llevarlo.

Por tercer año consecutivo, los residentes del noreste de Siberia se están recuperando de los peores incendios forestales que pueden recordar, y muchos se sienten impotentes, enojados y solos.

Soportan los inviernos más fríos fuera de la Antártida con pocas quejas. Pero en los últimos años, las temperaturas de verano en el Ártico ruso han subido hasta los 100 grados, alimentando enormes incendios que derriten lo que una vez fue suelo permanentemente congelado.

El año pasado, los incendios forestales quemaron más de 60,000 millas cuadradas de bosque y tundra, un área del tamaño de Florida. Eso es más de cuatro veces el área que se quemó en los Estados Unidos durante su devastadora temporada de incendios de 2020. Este año, más de 30,000 millas cuadradas ya se han quemado en Rusia, según las estadísticas del gobierno, con la región a solo dos semanas de su temporada alta de incendios.

Los científicos dicen que los enormes incendios han sido posibles gracias al extraordinario calor del verano de los últimos años en el norte de Siberia, que se ha estado calentando más rápido que en cualquier otra parte del mundo. Y el impacto puede sentirse lejos de Siberia. Los incendios pueden acelerar el cambio climático al liberar enormes cantidades de gases de efecto invernadero y destruir los vastos bosques boreales de Rusia, que absorben carbono de la atmósfera.

El año pasado, los incendios récord en la remota región siberiana de Yakutia liberaron aproximadamente tanto dióxido de carbono como todo el consumo de combustible en México en 2018, según Mark Parrington, científico principal del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus en Reading, Inglaterra. .

Ahora, Yakutia, una región cuatro veces más grande que Texas, con su propia cultura y lengua turca, vuelve a arder.

Algunos días de este mes, un denso humo se cernía sobre la capital, Yakutsk, la ciudad más fría del mundo, lo que hacía que a los residentes les lloraran los ojos y les rasparan la garganta. Fuera de la ciudad, los aldeanos son consumidos por la batalla con el fuego, excavan trincheras para mantenerlo alejado de sus hogares y campos, y sacian su sed excavando las capas de hielo incrustadas en el suelo.

La vida aquí gira en torno al bosque del norte, conocido como taiga. Es la fuente de frutos rojos, setas, carne, madera y leña. Cuando se quema, el permafrost debajo de él se derrite más rápidamente, convirtiendo bosques frondosos en pantanos impenetrables.

Algunos incendios forestales son normales, pero los científicos dicen que se han acelerado a un ritmo extraordinario en los últimos tres años, amenazando la sostenibilidad del ecosistema de taiga.

“Si no tenemos el bosque, no tenemos vida”, dijo Maria Nogovitsina, directora de un jardín de infancia jubilada en el pueblo de Magaras, una población de aproximadamente 1,000, 60 millas en las afueras de Yakutsk.

Como muchos aldeanos han hecho recientemente, la Sra. Nogovitsina hizo una ofrenda a la tierra para mantener alejados los incendios: rompió algunos panqueques al estilo ruso y roció el suelo con leche fermentada.

“La naturaleza está enojada con nosotros”, dijo.

Por su parte, la gente de Yakutia también está enojada. Dicen que las autoridades han hecho muy poco para combatir los incendios, una señal de que el calentamiento global puede tener un costo político para los gobiernos.

Cuatro días de viajes en Yakutia este mes revelaron un sentimiento casi universal de que el gobierno ruso no comprendió la difícil situación de la gente. Y en lugar de aceptar explicaciones oficiales de que el cambio climático es el culpable del desastre, muchos repiten teorías de conspiración, entre ellas que los incendios fueron provocados a propósito por funcionarios corruptos o empresarios que esperaban sacar provecho de ellos.

“No lo he visto, pero eso es lo que dice la gente”, dijo Yegor Andreyev, de 83 años, un aldeano de Magaras, sobre los rumores que circulan ampliamente de que “jefes” anónimos queman los bosques para promover varios planes corruptos. “No hay incendios en Moscú, así que no les importa nada”.

En Magaras, el alcalde Vladimir Tekeyanov dijo que estaba solicitando una subvención del gobierno para comprar un dron, equipos GPS y radios. El guardabosques Vladislav Volkov, que montaba una excavadora a través de los bosques carbonizados fuera de la aldea, dijo que estaba ciego al alcance de los incendios debido a la falta de vigilancia aérea. Fue solo cuando recuperó un tractor averiado que había dejado unos días antes que descubrió un nuevo incendio en las cercanías.

“El fuego no espera mientras esperas repuestos”, dijo.

Rusia, de alguna manera, podría beneficiarse del cambio climático porque el clima más cálido está creando un nuevo territorio fértil y está abriendo el Océano Ártico, una vez congelado, a un mayor comercio y extracción de recursos. Pero el país también es excepcionalmente vulnerable, con dos tercios de su territorio compuesto de permafrost, que deforma la tierra, rompe carreteras y socava edificios a medida que se derrite.

Durante años, el presidente Vladimir V. Putin rechazó el hecho de que los seres humanos son responsables del calentamiento del clima. Pero el mes pasado, emitió un nuevo mensaje en su programa anual de llamadas al público ruso, advirtiendo que el deshielo del permafrost podría tener “consecuencias sociales y económicas muy graves” para el país.

“Muchos creen, con razón, que esto está relacionado principalmente con la actividad humana, con las emisiones de contaminantes a la atmósfera”, dijo Putin a los espectadores. “El calentamiento global está ocurriendo en nuestro país incluso más rápido que en muchas otras regiones del mundo”.

Putin firmó una ley este mes que requiere que las empresas informen sobre sus emisiones de gases de efecto invernadero, allanando el camino hacia la regulación del carbono en Rusia, el cuarto mayor contaminante del mundo. Rusia recibió a John Kerry, el enviado climático del presidente Biden, para las conversaciones en Moscú esta semana, lo que indica que está preparada para trabajar con Washington en la lucha contra el calentamiento global a pesar de la confrontación sobre otros temas.

Sin embargo, la lucha de Rusia se enfrenta a pesadillas familiares: un gobierno rígidamente centralizado, un aparato policial en expansión y desconfianza en el estado. Cuando los incendios forestales se extendieron en junio, los fiscales iniciaron investigaciones penales contra las autoridades locales por presuntamente no haber combatido los incendios.

“Las personas que estaban ocupadas con la lucha contra los incendios forestales estuvieron a punto de ser arrestadas”, dijo Aleksandr Isayev, un experto en incendios forestales de la Academia de Ciencias de Rusia en Yakutsk. “Sus actividades quedaron en suspenso”.

Luego, a principios de este mes, la gente en Yakutia estaba furiosa después de que el Ministerio de Defensa de Rusia envió un avión anfibio a Turquía para ayudar al país geopolíticamente fundamental a combatir los incendios forestales. Pasaron otros cinco días hasta que el gobierno ruso anunció que enviaría aviones militares para combatir incendios también en Yakutia.

“Esto significa que Moscú no se ha dado cuenta todavía”, dijo Aleksandr N. Fedorov, subdirector del Instituto Melnikov Permafrost en Yakutsk, en una entrevista antes de que Rusia enviara aviones a la región.

Un viernes por la noche reciente, voluntarios en la aldea de Bulgunnyakhtakh, al sur de Yakutsk, se apiñaron en camiones y un remolque abierto y atravesaron el bosque infestado de mosquitos durante dos horas. Llenaron camiones de agua en un estanque y condujeron hasta un acantilado con vista al majestuoso río Lena, donde se dieron cuenta de que habían ido por el camino equivocado: el fuego estaba en el valle de abajo.

Algunos de los hombres treparon por la pendiente, mientras que otros intentaron conectar mangueras contra incendios para alcanzarlos.

“Aquí no hay bomberos”, murmuró un hombre. “Nadie sabe cómo usar estas cosas”.

Trabajando durante la luz de la noche del norte con bombas de mochila, los voluntarios parecían contener el pequeño fuego, que temían que pudiera amenazar su aldea. Pero para Semyon Solomonov, uno de los voluntarios, una cosa estaba clara: cualquier victoria sobre los estragos del clima cambiante sería temporal.

“Esta no es una fase, esto no es un ciclo, este es el acercamiento del fin del mundo”, dijo Solomonov. “La humanidad morirá y vendrá la era de los dinosaurios”.

Nanna Heitmann contribuido a la presentación de informes.

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