Mientras el Líbano colapsa, Riad Salameh se enfrenta a preguntas

Mientras el Líbano colapsa, Riad Salameh se enfrenta a preguntas

La pandemia de coronavirus y una gran explosión en el puerto de Beirut en agosto pasado devastaron aún más la economía.

Las estimaciones sitúan las pérdidas del banco central entre 50.000 y 60.000 millones de dólares. El Fondo Monetario Internacional ha ofrecido asistencia, pero los funcionarios libaneses acusan a Salameh de bloquear una auditoría solicitada por Estados Unidos y otros países que desbloquearía la ayuda del FMI, así como una investigación separada sobre un presunto fraude en el banco central.

La mayoría de los libaneses se han despedido de los ahorros que tenían mientras la moneda se derrumbaba, reduciendo los salarios que antes valían 1.000 dólares al mes a unos 80 dólares. El banco central está consumiendo sus reservas, gastando alrededor de $ 500 millones por mes para subsidiar las importaciones de combustible, medicinas y granos.

“El Líbano ha estado viviendo en un tiempo prestado y ahora los pollos han vuelto a casa para dormir”, dijo Toufic Gaspard, un economista libanés y ex asesor del FMI. “Todo el sistema bancario se ha derrumbado y nos hemos convertido en una economía de efectivo”.

El colapso ha agriado a muchos libaneses sobre su otrora célebre banquero central.

“No puedo decir nada bueno sobre Riad Salameh”, dijo Toufic Khoueiri, copropietario de un popular restaurante de kebab, mientras almorzaba con un amigo en Beirut. “Nuestro dinero no está atrapado en los bancos, sino simplemente robado”.

Su amigo, Roger Tanios, un abogado, dijo que una vez había admirado a Salameh por mantener al Líbano estable financieramente, pero que había cambiado de opinión.

El Sr. Salameh, dijo, se había desviado espectacularmente de su curso.

“Cada país tiene su mafia”, dijo Tanios. “En el Líbano, la mafia tiene su país”.

Ben Hubbard informó desde Beirut y Liz Alderman desde París. Hwaida Saad contribuyó con informes desde Beirut, y Asmaa al-Omar de Estambul.

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