Mientras EE. UU. Vacuna a los niños contra el COVID, África está sumida en el miedo en medio de una escasez “inconcebible”

Mientras EE. UU. Vacuna a los niños contra el COVID, África está sumida en el miedo en medio de una escasez “inconcebible”

Johannesburgo, Sudáfrica – El Biden plan de la administración Comprar 500 millones de dosis de la vacuna COVID-19 y donarlas a las naciones de ingresos más bajos del mundo es parte de un impulso global para dar a todos el mismo acceso a la vacuna. Los expertos tienen advertido durante meses que si una mayor parte de la población mundial no está protegida del virus, continuará mutando, amenazando a todos con nuevas cepas que podrían resistir las vacunas disponibles.

Pero mientras que EE. UU. Ha administrado 92 dosis por cada 100 personas, otros lugares del mundo están muy por detrás. Ni siquiera el 1% de la población africana total está completamente vacunada, y varios países aún no han administrado ninguna vacuna.

La corresponsal de CBS News, Debora Patta, informa que en Sudáfrica, una de las naciones más ricas del continente, solo se han administrado 2,4 dosis por cada 100 residentes.


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Los sudafricanos mayores están haciendo cola en Soweto y otros lugares para finalmente vacunarse, pero está muy lejos de Estados Unidos, que ya está vacunando a niños. Y justo al otro lado de la frontera, en el pequeño reino de Eswatini, algunos trabajadores de la salud ni siquiera han recibido una primera inyección.

La enfermera Menzi Nkomo se levanta cada mañana cuando los gallos cantan. Está tratando de mantenerse fuerte después de luchar contra la pandemia durante más de un año con nada más que una máscara. Sin vacunas disponibles todavía en Eswatini, no está listo para una tercera ola.

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La enfermera Menzi Nkomo es vista fuera de la Clínica Nkwene donde trabaja, y ha estado viviendo para evitar infectar a su familia con COVID-19, en el pequeño reino africano de Eswatini.

CBS / Deborah Patta


“Nuestro país no se puede permitir ni siquiera un tratamiento simple para los pacientes con COVID”, dijo a CBS News.

Preocupado por infectar a su familia, Nkomo ha estado viviendo en la Clínica Nkwene donde trabaja. Es la primera línea de defensa contra el virus para la comunidad local. El hecho de que Estados Unidos ya esté vacunando a los niños es motivo de esperanza, dice, pero esa esperanza no es para él ni para su país.

“Sabes que hay algo que puede ayudarte, que puede salvar más vidas, pero no puedes acceder a él, es tan doloroso. Es como si viviéramos en otro mundo”, le dijo a Patta.


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Eswatini, que tiene una población de poco más de un millón, ya ha agotado su escaso suministro de vacunas. Un poco más de 30.000 trabajadores sanitarios recibieron una primera inyección, pero Nkomo no estaba entre ellos. Ahora, en Eswatini y otras naciones africanas, algunos trabajadores de la salud que recibieron una primera inyección corren el riesgo de no cumplir con la fecha límite para recibir su segunda dosis, ya que simplemente no hay vacunas donde deben estar.

Si las naciones ricas pueden vacunar a los niños, deberían compartir más dosis en exceso con los lugares con extrema necesidad, según el asesor de pandemias del gobierno sudafricano, el Dr. Salim Abdool Karim.

“Para mí, es inconcebible que un país vacune a personas de bajo riesgo cuando muchos otros países, especialmente en África, ni siquiera han vacunado a sus trabajadores de la salud”, dijo a CBS News. “Esa es una situación inaceptable, ética e inmoralmente inaceptable”.

Todos los países de África, con una población combinada de más de 1.300 millones de personas, han recibido menos de 50 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus. Eso se compara con los más de 2 mil millones administrados en todo el mundo.

Pero el director de los CDC de África, John Nkengasong, dijo que la producción insuficiente no es el problema. Dijo a CBS News que hay suficientes dosis de vacunas disponibles en este momento para abordar la escasez mundial.

“En realidad, no estamos pidiendo vacunas”, le dijo Nkengasong a Patta. “Solo estamos diciendo que hagamos un arreglo en el que pueda retrasar un poco sus vacunas. No hay absolutamente ninguna razón por la que en algunos países haya cuatro o cinco veces más vacunas en congeladores”.


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África había estado confiando en la India para proporcionar vacunas a través de la iniciativa mundial COVAX, pero ese proceso se detuvo cuando India se dispuso a abordar su propia grave crisis de COVID y dejó de exportar dosis producidas por su gigantesca industria farmacéutica.

“Nos encontramos en una posición muy, muy insostenible, donde el programa de vacunación es impredecible”, explicó Nkengasong. “Este programa de vacunación contra COVID tiene que ser rápido y a escala para tener la oportunidad de ganar la batalla contra COVID-19. Este no es solo otro programa de vacunación como el sarampión, la poliomielitis, donde podemos ir lentamente y luego posteriormente llegar allí “.

La Organización Mundial de la Salud advirtió el jueves que a medida que los casos de COVID-19 en África aumentaron por tercera semana consecutiva, “47 de los 54 países de África, casi el 90%, no alcanzarán el objetivo de septiembre de vacunar al 10% de su población a menos que África reciba 225 millones de dosis más “.

“A medida que nos acercamos a 5 millones de casos y se avecina una tercera ola en África, muchas de nuestras personas más vulnerables siguen estando peligrosamente expuestas al COVID-19”, dijo en un comunicado el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África. “Se ha demostrado que las vacunas previenen casos y muertes, por lo que los países que pueden, deben compartir urgentemente las vacunas COVID-19. Es una vida o una muerte al compartir la dosis para África”.

El enemigo común del mundo entero, enfatizó Nkengasong a CBS News, es el virus.

La enfermera Nkomo lo sabe muy bien y sabe que su única arma real en la lucha es una vacuna.

A menos que el suministro aumente rápidamente, muchos en África temen que el costo se mida en vidas, por lo que el anuncio del miércoles del presidente Biden sobre las donaciones de vacunas estadounidenses será una buena noticia, pero no será suficiente por sí sola para proteger a África. o el mundo, del coronavirus.

Nkengasong, junto con los funcionarios de salud de África y otras partes en desarrollo del mundo, estarán observando de cerca que el Sr. Biden se reúna con otros líderes de las naciones ricas del “Grupo de los Siete” en Inglaterra esta semana, con la esperanza de escuchar más compromisos como el que está haciendo Estados Unidos.

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