Mi entrevista con un superviviente de una escuela residencial

Mi entrevista con un superviviente de una escuela residencial

Quizás el mejor aspecto de mi trabajo es que me permite conocer y hablar con personas cuyas vidas están muy lejos de la mía. Eso a veces incluye políticos prominentes, ejecutivos de empresas, atletas y artistas. Pero a menudo, mis entrevistas más memorables han sido con personas que no son ni famosas, ricas ni poderosas.

Garry Gottfriedson es un buen ejemplo. Hace unas semanas viajé a la Primera Nación de Tk’emlups te Secwepemc en la Columbia Británica, donde él es miembro, para hablar sobre su historia personal y sus experiencias a menudo horribles como estudiante en la Escuela Residencial India de Kamloops.

Un educador que actualmente enseña escritura en la Universidad Thompson Rivers, un poeta que estudió con Allen Ginsberg y un ranchero de una familia de rodeo, el Sr. Gottfriedson es un guardián del conocimiento en su comunidad. Fue tan reflexivo como divertido, de una manera seca, durante una mañana que pasamos en las montañas junto con miembros de su familia extendida.

Como la mayoría de ustedes saben, la Primera Nación Tk’emlups sacudió a los canadienses a fines de mayo con un hallazgo preliminar de que un radar de penetración terrestre había encontrado los restos de 215 personas, la mayoría de ellos muy probablemente niños, en tumbas sin identificar en los terrenos de la escuela. . Ofreció pocos detalles en ese momento, en parte porque la búsqueda no había terminado.

Esta semana, la nación presentó más detalles de su investigación preliminar, que fue realizada por Sarah Beaulieu, profesora de antropología en la Universidad de Fraser Valley. Durante la última década más o menos, ha trabajado en varios proyectos utilizando radares de penetración en el suelo para localizar restos humanos, incluido un proyecto para el Fondo Canadiense de Reconocimiento de Internamiento de la Primera Guerra Mundial, que prestó su equipo de radar para el examen escolar de Kamloops y para una búsqueda. en el sitio de otra escuela residencial.

Surgieron dos cosas. Primero, la Dra. Beaulieu redujo su estimación del número de restos a 200 y dijo que la mayoría de las tumbas eran muy poco profundas. Pero, lo que es más importante, escaneó solo dos de los 160 acres que componen el sitio de la escuela, específicamente un antiguo huerto donde los sobrevivientes dijeron que los habían obligado a cavar tumbas. La costilla y el diente de un niño también habían aparecido en el área en los últimos años.

“Esta investigación apenas ha arañado la superficie”, dijo.

La presentación también discutió lo que podría seguir las búsquedas en Tk’emlups y los sitios de otras escuelas residenciales en todo el país.

En particular, RoseAnne Archibald, jefa nacional de la Asamblea de las Primeras Naciones, se encuentra entre las muchas personas que ahora piden investigaciones criminales sobre los miembros del personal laico y los sacerdotes, monjes y monjas que dirigían las escuelas. Debido a que la Real Policía Montada de Canadá, que sigue los deseos de los grupos indígenas, es también la fuerza que se utilizó para garantizar que los niños indígenas asistieran a las escuelas como lo exige la ley en ese momento, el jefe Archibald pidió el establecimiento de una investigación independiente. agencia.

La jefa Archibald dijo que veía los lugares de enterramiento como escenas de crímenes.

“Necesitamos algún tipo de investigador independiente en este proceso, y también necesitamos un examen internacional de estos crímenes”, dijo.

Tres miembros de la Primera Nación de Tk’emlups que asistieron a la escuela dieron el paso emocionalmente tenso de contar sus experiencias en la presentación de Tk’emlups. Sus historias fueron conmovedoras, impactantes y poderosas, y animo a todos a que las vean aquí (sus comentarios comienzan aproximadamente a las 2 horas y 4 minutos).

Para mí, el mundo a menudo orwelliano de las escuelas fue subrayado por una anécdota ofrecida por Leona Thomas, una de las exalumnas.

“Me pusieron en un grupo de baile que aprendió todos los bailes étnicos excepto el mío”, dijo. “Sabía cómo hacer jig irlandés. Sabía hacer el carrete de ocho manos. Sabía hacer los bailes del sombrero mexicano ”.

Al igual que Gottfriedson, la Sra. Thomas dijo que la escuela había tenido un efecto prolongado en su vida, incluida su continua incapacidad para hablar su idioma indígena.

“Lo intenté, recibí tantas palizas por hablar mi idioma que estoy segura de que hay un bloqueo subconsciente que simplemente no me permitió hacerlo”, dijo. “Nuestra identidad, nuestra dignidad y nuestra autoestima se vieron realmente erosionadas”.


Vea lo rápido que puede completar el mini crucigrama. Todos los crucigramas y juegos de The Times se pueden encontrar aquí.


Ian Austen, originario de Windsor, Ontario, se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante los últimos 16 años. Síguelo en Twitter en @ianrausten.


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