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Natalie Kitroeff, Alan fuego y

CIUDAD DE MÉXICO – Cuando los funcionarios estadounidenses acordaron devolver a México a un exministro de Defensa al que habían acusado de estar en la nómina de un cartel de la droga, lo hicieron con la esperanza de salvar la deteriorada cooperación de seguridad entre los dos países.

Pero el viernes esa relación quedó en ruinas después de que México exoneró al exfuncionario, general Salvador Cienfuegos, sin juicio, y acusó a sus aliados estadounidenses de tratar de difamarlo sin pruebas sólidas.

Los funcionarios estadounidenses enojados lo vieron como una abrumadora violación de confianza por parte de los funcionarios mexicanos, que esperaban que investigaran a fondo al general Cienfuegos. Los estadounidenses dijeron que les habían enviado abundante evidencia que vinculaba al general con el cartel cuando fue devuelto a México en noviembre.

En México, los críticos del presidente Andrés Manuel López Obrador lo acusaron de ceder ante el ejército de su nación por conveniencia política. Ha ampliado cada vez más el papel de las fuerzas de seguridad en la gobernanza y ha dependido en gran medida de ellas para combatir la violencia grotesca dentro del país.

En comentarios posteriores al fallo sobre el general Cienfuegos, el presidente López Obrador cuestionó la integridad de los investigadores estadounidenses, diciendo que “no actuaron profesionalmente” y que habían “fabricado” las acusaciones contra el general.

Pero los analistas de seguridad dijeron que estaban preocupados de que la naturaleza apresurada del fallo pudiera sugerir un clima continuo de impunidad en México, apoyado por un presidente que había apostado su legado a erradicar la corrupción.

“Esta es una gran bofetada a las instituciones estadounidenses”, dijo Alejandro Madrazo, experto en políticas de drogas del CIDE, una universidad mexicana. “Es evidente que el gobierno mexicano le tiene más miedo a su propio ejército que al gobierno de Estados Unidos, al que ha sido servil”.

Solo unas semanas antes, las relaciones entre los agentes del orden se vieron sometidas a una tensión inmensa cuando México aprobó una ley que destruyó la capacidad de los agentes antidrogas estadounidenses para operar en México. Ahora, con la liberación del general Cienfuegos unos días antes de que el presidente electo Joseph R. Biden Jr. asuma el cargo, la nueva administración estadounidense enfrentará el desafío de tratar de reconstruir una relación que ha alcanzado un punto bajo en el tráfico de drogas. .

En los últimos años, López Obrador pareció encontrar armonía con una administración Trump inicialmente beligerante al inclinarse ante la mayoría de sus demandas sobre comercio e inmigración. A su vez, Trump le pidió relativamente poco a México en materia de seguridad y recibió elogios constantes del líder mexicano por actuar “con respeto a nuestra soberanía”.

Luego, en octubre, sin notificar a México de antemano, agentes estadounidenses arrestaron al general Cienfuegos después de que se bajara de un avión en Los Ángeles. El general Cienfuegos, que según los fiscales era conocido como “El Padrino”, el padrino, fue acusado de aceptar sobornos para trabajar directamente para un cartel de la droga, asegurar sus cargamentos de narcóticos y presentarlos a otros funcionarios dispuestos a aceptar pagos por cooperación.

La noticia aterrizó como una bomba en México, donde en una serie de reuniones de alto nivel, altos funcionarios del gobierno se enfurecieron porque no se les mantuvo en la oscuridad sobre el arresto. El ejército estaba particularmente enfurecido por la detención de uno de sus generales más respetados, que los funcionarios vieron como un ataque directo a la soberanía mexicana. Y presionaron al gobierno mexicano para que actuara.

En López Obrador, los generales del país han encontrado un aliado entusiasta. Ha convertido al ejército en un pilar central de los esfuerzos para combatir la violencia, y se ha desplegado en todo el país para patrullar las calles de la ciudad, rastrear a los miembros del cártel y cerrar los laboratorios de drogas.

Las fuerzas armadas también han sido dotadas de un creciente conjunto de responsabilidades civiles, incluida la distribución de la distribución de la vacuna contra el coronavirus y la construcción de un nuevo aeropuerto en la capital de México.

A medida que aumentaron las responsabilidades de los militares, también lo hicieron sus arcas. Si bien López Obrador ha destruido el financiamiento público en todos los ámbitos bajo una política estricta de austeridad fiscal, ha salvado a las fuerzas armadas, aumentando el gasto de defensa en casi un 40 por ciento desde que asumió el cargo en 2018. El presupuesto del Ministerio de Defensa este año es cinco veces mayor tan grande como los presupuestos de los ministerios de exterior, interior y economía combinados.

“El ejército es el actor político fundamental en la vida pública del país”, dijo Alejandro Hope, analista de seguridad de la Ciudad de México. “Nadie tiene más peso que el ejército”.

El gobierno mexicano hizo todo lo posible en la lucha por el futuro del general Cienfuegos, amenazando con expulsar a la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos del país a menos que lo liberaran. En una inusual capitulación, el ex fiscal general de los Estados Unidos, William Barr, cedió ante la presión y el general fue trasladado rápidamente a México.

En ese momento, el ministro de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, sugirió que una enérgica investigación interna del general Cienfuegos se había vuelto vital. “Sería casi suicida” “no hacer nada” después de lograr que los estadounidenses retiren los cargos y lo devuelvan, dijo.

Pero dos meses después, México ha absuelto repentinamente al general de todos los cargos. El fiscal general de México dijo en un comunicado que el general Cienfuegos “nunca tuvo ningún encuentro con los miembros de la organización criminal” y nunca había recibido ningún “ingreso ilegal”.

El Departamento de Justicia dijo en un comunicado el viernes que Estados Unidos “se reserva el derecho de reanudar el enjuiciamiento de Cienfuegos si el gobierno de México no lo hace”.

Los fiscales estadounidenses habían acumulado miles de mensajes de BlackBerry que en conjunto sugerían que el general Cienfuegos había organizado reuniones entre oficiales militares y miembros del violento cartel H-2, y había orquestado operaciones contra grupos rivales del crimen organizado.

Pero no estaba claro si el general Cienfuegos alguna vez fue capturado directamente en una intervención telefónica enviando mensajes él mismo, según dos exfuncionarios estadounidenses con conocimiento directo del caso y que hablaron bajo condición de anonimato.

El caso en su contra se basó inicialmente en informantes del mundo de los cárteles que habían sido desarrollados por el FBI, pero pronto se expandió para incluir la vasta intervención telefónica, con sede en Las Vegas, que implicaba al general Cienfuegos en delitos federales de drogas, dijo uno de los exfuncionarios. , y agregó que la acusación había sido examinada en cada etapa del proceso por personas de los niveles más altos del Departamento de Justicia.

El general Cienfuegos fue discutido en los mensajes de BlackBerry capturados por las escuchas telefónicas, pero es posible que no tuviera su propio dispositivo intervenido individual y PIN en la red de comunicación del cartel, dijeron ambos exfuncionarios.

Pero cualquier oportunidad de juzgar al general Cienfuegos se evaporó esta semana, devastando a los investigadores estadounidenses que habían construido el caso en su contra.

“Hubo una tremenda ingenuidad al enviarlo de regreso a México”, dijo uno de los exfuncionarios, quien enfatizó que Estados Unidos había liberado al general en un intento por mantener el acceso de las fuerzas del orden público estadounidenses para operar dentro de México.

Reparar la ruptura en lo que alguna vez fue una relación de seguridad profundamente enredada entre Estados Unidos y México probablemente figurará cerca de la cima de la agenda de política exterior del presidente electo Biden. López Obrador anticipa que será más probable que el gobierno de Biden intervenga en una gama más amplia de cuestiones de política que Trump, según dos funcionarios del gobierno mexicano.

Es posible que México haya escapado de un rechazo más significativo de Estados Unidos al aprobar la ley que limita las actividades de la DEA en diciembre, cuando la administración Trump de un pato cojo se consumió en protestas por los resultados de las elecciones estadounidenses.

Algunos analistas también levantaron sospechas sobre la rapidez con la que el gobierno llegó a una conclusión en el caso del general Cienfuegos, lo que sugiere que la inminente toma de posesión de Biden podría haber sido un impulso para actuar.

“Si declaraban que el expediente estaba cerrado después de que Biden asumiera el cargo, Estados Unidos tendría que reaccionar”, dijo Madrazo, el experto en políticas de drogas. “Se apresuran a barrer el caso debajo de la alfombra”.

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