Merkel y Biden trazarán un rumbo para el futuro de las relaciones entre Estados Unidos y Alemania en una reunión de la Casa Blanca

Merkel y Biden trazarán un rumbo para el futuro de las relaciones entre Estados Unidos y Alemania en una reunión de la Casa Blanca

Se espera que la disputa en curso entre Estados Unidos y Alemania por un gasoducto ruso, llamado Nord Stream 2, se desarrolle entre los dos líderes en la Oficina Oval el jueves, según altos funcionarios de la administración. El cambio climático, las vacunas Covid-19, los ciberataques rusos, Ucrania y el apuntalamiento de sus democracias también son temas en la agenda, dijo un funcionario.

La visita se produce solo tres meses antes de que Merkel abandone su cargo de canciller de Alemania en octubre, después de haber ocupado el cargo durante más de 15 años. Las elecciones para reemplazar al “canciller del mundo libre” son en septiembre.

Biden será el cuarto presidente de Estados Unidos con el que interactuó.

Los funcionarios de la administración han sido consistentes al describir la visita como una sesión de “trabajo” que mira hacia el futuro, a pesar del limitado tiempo que Merkel permanece al frente del gobierno alemán. Pero después de una década y media de visitar Washington, su último viaje para reunirse con un presidente de Estados Unidos es un momento para reflexionar sobre su legado.

Biden “transmitirá gratitud” por el papel de liderazgo de Merkel en Europa y el mundo en su reunión, dijo un funcionario.

Merkel comienza el día con un desayuno ofrecido por la vicepresidenta Kamala Harris en el Observatorio Naval. Ella será la primera líder extranjera que Harris ha alojado en su residencia desde que se mudó.

Biden y Merkel se reunirán uno a uno en la Oficina Oval antes de una sesión ampliada con asistentes y una conferencia de prensa conjunta final. Biden y su esposa recibirán a Merkel y su esposo para una cena en la Casa Blanca con una “variedad de individuos” que han sido partidarios de Alemania. Y Merkel también recibirá un título honorífico de la Universidad Johns Hopkins mientras se encuentre en los estados, lo que marca su décimo octavo título honorífico hasta el momento.

Los funcionarios dijeron que los líderes darán a conocer una “Declaración de Washington” que detalla una visión conjunta para cooperar en los desafíos de las distintas políticas, y un compromiso compartido con los derechos humanos y los resultados que el liderazgo democrático brinda al mundo. También anunciarán otras iniciativas, incluido un “foro de futuros” que reúne a estadounidenses y alemanes de diferentes sectores; un diálogo económico; y una asociación climática y energética.

La reunión se produce poco después de que la Casa Blanca anunciara recientemente que Biden nominaría a Amy Gutmann como embajadora de Estados Unidos en Alemania. Si se confirma, sería la primera mujer en desempeñar el papel.

Una relación cálida con puntos de fricción cruciales

Hasta ahora, los indicios apuntan a la reanudación de las cálidas relaciones entre los dos países después de cuatro años del enfoque diplomático de “Estados Unidos primero” del expresidente Donald Trump. El enfoque sirvió como un cambio brusco de la era de la política exterior de la administración Obama, cuando Merkel consideraba al entonces presidente Barack Obama un “socio y amigo”.

Pero en particular, Merkel ha sostenido que todavía habrá discusiones entre Alemania y Estados Unidos con Biden como presidente.

“No crean que a partir de mañana sólo habrá armonía entre nosotros”, dijo a los periodistas un día después de la toma de posesión de Biden. “También habrá discusiones sobre la mejor manera de hacer las cosas para nuestros dos países”.

Biden y Merkel se han reunido varias veces, y la reunión de la Casa Blanca del jueves será su segundo encuentro en persona desde que Biden asumió el cargo.

Después de la cumbre del G7 en el Reino Unido a principios de esta primavera, Merkel indicó que Biden trajo “un nuevo impulso” a la reunión. Dijo que poder conocer a Biden era “obviamente importante porque él defiende el compromiso con el multilateralismo que nos faltaba en los últimos años”, un aparente guiño al enfoque de Trump. También invitó al presidente a Alemania.

Biden y Merkel han interactuado regularmente entre sí en el escenario mundial desde los años de Obama.

Mientras se desempeñaba como vicepresidente, Biden se ocupó de una serie de cuestiones de política exterior como parte de su cartera, viajando a la Conferencia de Seguridad de Munich todos los años y apareciendo junto a Merkel. En ese momento, Biden dio a conocer sus diferencias con Alemania sobre si enviar armas a Ucrania.

Obama, mientras tanto, visitó Alemania media docena de veces mientras estaba en el cargo, excluyendo las paradas en la Base de la Fuerza Aérea Ramstein, una parada en boxes común para el Air Force One durante viajes prolongados.

Pero a pesar de sus puntos en común, Biden y Merkel todavía tienen una serie de diferencias que estarán sobre la mesa cuando se reúnan en Washington el jueves.

Estados Unidos cree que el proyecto del gasoducto Nord Stream 2, que transporta gas natural desde Rusia directamente a Alemania por debajo del Mar Báltico, proporcionará a Moscú un apalancamiento indebido sobre el sector energético europeo. Pero la Casa Blanca no espera llegar a una resolución cuando se plantee el jueves.

Biden planteará sus “preocupaciones de larga data” sobre Nord Stream 2 con Merkel, incluido su deseo de asegurarse de que no se utilice con fines coercitivos contra Ucrania, según un funcionario.

En cambio, los funcionarios creen que la decisión de Biden a principios de este año de renunciar a las sanciones del Congreso a Alemania ha permitido un “espacio diplomático” para las conversaciones entre las dos partes, incluso si no se ha encontrado una resolución sobre el espinoso tema.

Matthias Matthijs, investigador principal para Europa en el Consejo de Relaciones Exteriores y profesor asociado de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, dijo que está claro que Alemania “quiere seguir adelante con la tubería y quiere asegurar a los EE. UU. Que esto ganó “No le daré a la Rusia (del presidente Vladimir) Putin la oportunidad de chantajear a la UE”.

“Los alemanes esperan obtener el visto bueno básico (Nord Stream 2), un compromiso de los EE. UU. De que puede aumentar sus exportaciones de gas natural licuado a Europa, y querrán evitar verse arrastrados a una nueva Guerra Fría”. con China, donde Berlín tiene sus propios intereses comerciales ”, agregó. Matthijis también dijo que los alemanes esperan que Estados Unidos levante sus cientos de aranceles a la Unión Europea, pero es un área en la que Biden es menos probable que se involucre.

También es probable que China exponga las diferencias entre los dos líderes. Merkel ha abogado por un enfoque más cooperativo con Beijing, el socio comercial más importante de su país, incluso cuando Biden trabaja para consolidar el apoyo occidental para un enfoque más confrontativo.

Esas diferencias se manifestaron el mes pasado en la cumbre del G7, aunque Merkel se unió a otros líderes europeos para firmar una declaración final que denuncia las prácticas de trabajo forzoso de China.

Biden ha sido claro en las conversaciones con Merkel y otros líderes de la necesidad de “involucrar a China desde una posición de fuerza”, dijo un funcionario, un mensaje que repetirá el jueves.

Aún así, el enfoque diplomático de la administración Biden marca un contraste con los años de Trump.

Durante su mandato, Trump criticó a Alemania por el comercio y su falta de contribuciones financieras a la defensa compartida de la OTAN. Se movió para retirar casi 12.000 soldados de Alemania y acusó a Alemania de estar en deuda con Rusia porque compra energía a Moscú. Y también le dio por insultar personalmente a Merkel por teléfono, y en un momento le dijo que era “estúpida”.
Merkel, a su vez, a menudo habló sobre la retórica de Trump y rechazó la afirmación de Trump de que Alemania es una cautiva de Rusia al hacer referencia a su propia educación en la Alemania Oriental controlada por los soviéticos.

Merkel será el primer líder europeo en visitar a Biden en la Casa Blanca. Se reunió con el primer ministro japonés Yoshihide Suga en abril y con el presidente surcoreano Moon Jae-in en mayo.

Nadine Schmidt de CNN contribuyó a este informe.

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