Los tiburones casi se extinguieron hace 19 millones de años a partir de un evento misterioso

Los tiburones casi se extinguieron hace 19 millones de años a partir de un evento misterioso

Estas disminuciones en la abundancia relativa y absoluta de tiburones sugieren que algo sucedió con las poblaciones de tiburones hace unos 19 millones de años, concluyó el Dr. Sibert.

Pero aún quedaba la pregunta de si ocurrió una verdadera extinción, dijo. “Queríamos saber si los tiburones se extinguieron o si simplemente se volvieron menos prominentes”.

Para probar la idea de una extinción, el Dr. Sibert reclutó a Leah D. Rubin, una científica marina del College of the Atlantic en Maine. Juntos, desarrollaron un marco para identificar distintos grupos de dentículos.

Los investigadores se fijaron en 19 rasgos de los dentículos, como su forma y la orientación de sus crestas. El Dr. Sibert y la Sra. Rubin clasificaron aproximadamente 1300 dentículos en 88 grupos. Estos grupos no se corresponden exactamente con las especies de tiburones, pero ver más grupos es un indicador de que una población de tiburones es más diversa, propusieron los investigadores.

De los 88 grupos de dentículos inicialmente presentes antes de hace 19 millones de años, solo nueve persistieron después. La reducción en la diversidad de tiburones sugiere que experimentaron una extinción en ese momento, concluyeron el Dr. Sibert y la Sra. Rubin. De hecho, este evento fue probablemente incluso más catastrófico para los tiburones que el impacto de un asteroide que mató a los dinosaurios y que ocurrió hace 66 millones de años, dijeron.

“Sólo una pequeña fracción sobrevivió en este mundo posterior a la extinción”, dijo el Dr. Sibert.

Los efectos de esta extinción probablemente se sintieron en todo el mundo. Los resultados consistentes de los dos núcleos de sedimentos, separados por miles de millas, sugieren que este fue realmente un “evento global”, escribieron en perspectiva dos paleontólogos, Catalina Pimiento de la Universidad de Zurich y Nicholas D. Pyenson de la Institución Smithsonian. artículo que acompañó al estudio en Science.

Hasta el momento, se desconoce la causa de esta muerte. No hubo cambios climáticos significativos en el Mioceno temprano, y no hay evidencia de un impacto de asteroide en ese momento. “No tenemos idea”, dijo el Dr. Sibert.

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