Los osos polares se están reproduciendo a medida que el cambio climático derrite el hielo del Ártico, dicen los científicos

Los osos polares se están reproduciendo a medida que el cambio climático derrite el hielo del Ártico, dicen los científicos

Cambio climático está derritiendo rápidamente el hielo marino en el Ártico, provocando “cambios a gran escala” en la forma en que los osos polares son capaces de funcionar, según un nuevo estudio. En Noruega, descubrieron los científicos, los osos se están reproduciendo mientras la especie lucha por sobrevivir.

Un estudio publicado el miércoles encontró que en el archipiélago noruego de Svalbard, las poblaciones de osos polares han experimentado una pérdida del 10% en su diversidad genética desde 1995 hasta 2016. El principal impulsor del declive entre las dos generaciones de osos estudiadas en ese momento es el rápida pérdida de hielo en el mar de Barents, ya que causa “efectos ecológicos y demográficos perjudiciales” en los animales, según el estudio.

El Mar de Barents está experimentando la “pérdida más rápida de hielo marino” en todo el Ártico, según el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Los osos polares dependen del hielo para encontrar alimento, reproducirse y moverse y, a medida que el hielo marino continúa derritiéndose, los animales se vuelven menos capaces de realizar las actividades esenciales para su supervivencia.

Los osos pelágicos, los que deambulan por el hielo marino y solo ocasionalmente se mueven a la costa, tienen mayores dificultades para encontrar acceso a la tierra, dicen los científicos. Se ha observado que las osas se “separan cada vez más” de sus zonas de madriguera, donde van a quedarse mientras están embarazadas.

Los osos que viven en la costa de Svalbard se enfrentan a otros problemas causados ​​por el cambio climático. Con menos hielo marino disponible, hay menos oportunidades de cazar focas, lo que obliga a los osos a cambiar su dieta para comer más aves y huevos de aves. En otras áreas del Ártico, se ha observado que los osos polares se vuelven cada vez más caníbal a medida que disminuyen sus fuentes de alimento.

La pérdida de hielo también afectó las oportunidades de apareamiento de los osos polares y su capacidad para que las subpoblaciones se dispersen a otras áreas, encontró el estudio, lo que resultó en la endogamia de algunos de los animales para mantener vivos a sus grupos.

El nivel de endogamia es bajo por ahora, dice el estudio, pero a medida que los grupos de osos polares se vuelven más aislados debido a su hábitat de fusión, la endogamia puede aumentar en el futuro, “muy probablemente con efectos negativos como la depresión por endogamia”.

Simo Njabulo Maduna, el autor principal del estudio, dijo a CBS News que los hallazgos podrían ser “una advertencia temprana” de un futuro sombrío para los osos polares.

“Es preocupante porque la pérdida de diversidad genética y la posible depresión por endogamia podrían resultar en una reducción de la supervivencia y la productividad de esta especie icónica”, dijo Maduna.

Un estudio de 2020 encontró que el derretimiento del hielo marino está matando de hambre a los osos polares, y que dentro de un siglo, los osos polares podría estar extinto. Como se indica en el estudio, la disminución de la diversidad genética aumenta el riesgo de extinción.

“La magnitud y tasa de pérdida de diversidad genética y flujo de genes que observamos es alarmante considerando que los osos polares históricamente han mostrado relativamente poca diferenciación genética incluso a escala global”, dice el estudio. “Los resultados de las simulaciones sugirieron que una mayor pérdida de hielo marino conducirá a la erosión continua de la diversidad genética local en los osos polares del archipiélago de Svalbard”.

El estudio marca la última investigación que muestra que la realidad cambiante de los osos polares está relacionada con el cambio climático.

“La suma de la evidencia … hace que sea muy difícil encontrar una explicación alternativa”, dijo Maduna. “De hecho, no podemos pensar en ningún otro mecanismo que no sea la reducción del hielo marino impulsada por el clima que pueda explicar razonablemente los patrones observados”.

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