Los incendios de hospitales indignan a los iraquíes, pero ven pocas esperanzas de cambio

Los incendios de hospitales indignan a los iraquíes, pero ven pocas esperanzas de cambio

NASIRIYA, Irak – El jefe provincial de defensa civil, Brig. El general Salah Jabar, había advertido durante meses sobre los problemas en los hospitales locales antes de que un incendio en una sala de coronavirus en esta ciudad sureña matara al menos a 60 personas esta semana. Señaló los materiales de construcción inflamables, la falta de detectores de incendios y los botes de oxígeno almacenados incorrectamente.

Pero sus repetidas advertencias al ministerio de salud regional fueron ignoradas, dijo. Entonces escuchó de su madre.

Hace una semana, estaba siendo tratada por Covid-19 en el mismo hospital afectado por el incendio letal en la ciudad sureña de Nasiriya, y mientras se recuperaba en una sala de aislamiento diferente, se produjeron dos pequeños incendios allí.

“Mi madre me lo contó y me dijo: ‘Es mejor que me saques de aquí. Este lugar me asusta ‘”, dijo el miércoles el general Jabar. Aunque todavía estaba enferma, dijo, la dio de alta y la llevó a casa, pocos días antes del incendio mortal en el Hospital Universitario Imam Hussein.

Fue el segundo incendio catastrófico en tres meses en una sala de coronavirus iraquí, un síntoma trágico de años de mala gestión crónica y corrupción que han dejado a millones de iraquíes sin atención médica adecuada, electricidad confiable o agua potable. En Nasiriya, la capital de la provincia de Dhi Qar, esa miseria se ve agravada por una lucha por el poder que involucra a tribus poderosas y milicias respaldadas por Irán que superan en armas a las fuerzas de seguridad oficiales del gobierno.

En el antes célebre sistema de salud de Irak, hay tan poco apoyo de enfermería o de ordenanza que incluso en una sala de enfermedades infecciosas, cada paciente tiene un pariente o dos que se quedan con ellos para llevar alimentos y medicinas.

“Las protecciones no están supervisadas. La gente entra y sale, y trae placas eléctricas, ventiladores y comida ”, dijo el general Jabar, quien tiene 16 años de experiencia en las fuerzas de defensa civil de Irak, que trabajan para garantizar que los edificios cumplan con las normas de seguridad, entre otras responsabilidades.

“No deberíamos estar diciendo estas cosas a la prensa extranjera porque son secretos nacionales. Pero lo que nos duele son las víctimas ”, dijo el general Jabar. Al día siguiente, dijo que había recibido órdenes de no dar más entrevistas.

En uno de sus informes de inspección enviados al ministerio de salud provincial, el general Jabar dijo que había señalado una fuga en el sistema central de oxígeno del hospital Imam Hussein. Pero el hospital le dijo que no tenía dinero para reparaciones.

El pabellón destruido por el incendio había estado en funcionamiento solo unos días antes de que se quemara, y las autoridades dijeron que los investigadores aún no habían determinado la causa del incendio.

Entre los escombros, los iraquíes que buscaban rastros de familiares o amigos escudriñaron metal ennegrecido y mantas carbonizadas con destellos de rosas rosadas o estampados de tigres, las únicas manchas de color entre las cenizas.

Hussein Shaheid, de 19 años, estudiante de secundaria, dijo que había encontrado algunos huesos y una mano. Pero no encontró ningún rastro del amigo que buscaba, Murtazha Hamid, que tenía 16 años.

“Rescató a su madre ya su hermana”, dijo Shaheid. “Trató de ayudar a otras personas, pero desapareció en el incendio”.

En la parte superior del brazo, el Sr. Shaheid tiene un pequeño tatuaje azul de un avión. Dijo que soñaba con volar lejos de Irak, lejos de la pobreza, la violencia cotidiana y la desesperación implacable.

Nasiriya es conocida por sus persistentes protestas contra el gobierno, que en gran parte han sido aplastadas por milicias y fuerzas de seguridad en otras ciudades. El asesinato de decenas de manifestantes desarmados en noviembre de 2019 ayudó a derrocar al primer ministro de Irak, Adel Abdul Mahdi. Las milicias respaldadas por Irán, muchas de las cuales ahora forman parte de las fuerzas de seguridad oficiales iraquíes, son las culpables de la mayoría de los asesinatos de manifestantes.

Después del último incendio, el primer ministro Mustafa al-Kadhimi ordenó la destitución de un director de hospital y del jefe de salud provincial. Un tribunal provincial emitió órdenes de arresto.

Saadi al-Majed, un cirujano consultor que fue nombrado nuevo jefe de salud provincial después del incendio, dijo que todos los muertos eran pacientes o sus familiares que los cuidaban. Todos los pacientes de la sala estaban recibiendo oxígeno y muchos no podían moverse cuando estalló el incendio.

El Dr. al-Majed, que ha sido contratado dos veces antes para encabezar la dirección de salud durante las crisis, dijo que su primera tarea era tratar de evitar que familiares enfurecidos atacaran los hospitales y centros de atención médica.

“Están luchando con nosotros”, dijo en una oficina vacía en el nuevo Hospital Docente de al-Nasiriya, al otro lado de la ciudad, frente al hospital que se incendió. “Atacan a parte de nuestro personal. Así que lo primero fue calmar la situación tanto como podamos ”.

A pesar de una década de construcción, el hospital de al-Nasiriya todavía no había abierto hasta la semana pasada. Es el primer hospital general público nuevo de la provincia en 40 años.

Horas después de su nombramiento, el Dr. al-Majed supervisaba las cirugías en el nuevo hospital y había comenzado a trasladar a los pacientes desde otras instalaciones.

“Este es un país difícil”, dijo. “No hay gestión. Solo existe la gestión de crisis ”.

El Dr. al-Majed culpa a los años de corrupción por el mal funcionamiento de los ministerios gubernamentales.

Pero las raíces de los problemas de salud son más profundas que eso. La invasión de Saddam Hussein a Kuwait en 1990 condujo a más de una década de amplias sanciones comerciales de Estados Unidos y un grave deterioro de la infraestructura iraquí. Después de 2003, los gobiernos dividieron los ministerios entre los partidos políticos, con puestos asignados a los partidarios leales.

“No quieren cambiar porque quieren poner dinero en sus bolsillos. Lo siento, pero es tan simple como eso ”, dijo el Dr. al-Majed. “La gente muere todos los días porque no hay suficientes hospitales, no hay suficientes centros de salud en la provincia”.

Ahmed al-Khafaji, gobernador de la provincia de Dhi Qar, que también es cardiólogo, fue nombrado en abril después de que su predecesor fuera destituido por no evitar la matanza de manifestantes desarmados durante una protesta en febrero.

Dijo que los investigadores estaban investigando si el incendio fue causado por una falla técnica, negligencia o incendio provocado.

El Dr. al-Khafaji dijo que las salas de aislamiento del hospital, construidas con paneles sándwich inflamables, se construyeron en caso de emergencia a medida que los hospitales se llenaban de pacientes con Covid-19. Dijo que había dado instrucciones al director de salud para remediar las deficiencias poco después de recibir un informe sobre los problemas hace un mes.

“Quiero hacer la paz en la ciudad y fortalecer la seguridad, y luego queremos construir la infraestructura de la ciudad y brindar servicios básicos para la gente”, dijo.

Pero la sencilla agenda del gobernador podría resultar difícil de lograr en Irak. Identificó la corrupción en la provincia y el país como el mayor obstáculo para el cambio.

Con el calor del verano a menudo por encima de los 120 grados, la escasez de electricidad en Irak ha dejado a los residentes de Nasiriya sin electricidad durante horas. Aquellos que pueden pagarlo dependen de generadores privados para llenar los vacíos.

Pero muchos de los 2,4 millones de habitantes de la ciudad no pueden hacerlo. Hay pocos trabajos aquí a pesar de que Irak es rico en recursos y algunos de los campos petroleros más grandes del mundo están cerca.

“Yo dependo del sector privado para crear puestos de trabajo, pero, ya sabes, el sector privado necesita buena seguridad para iniciar proyectos”, dijo el Dr. al-Khafaji.

En la aldea de al-Ibrahim, aproximadamente a una hora en coche de Nasiriya, la carretera estaba llena de personas que lamentaban la muerte de una familia extensa en el incendio del hospital. Banderas funerarias negras cerca de una bandera tribal izada frente a una mezquita enumeraban los nombres de múltiples víctimas de una familia. Se cree que otro miembro de la familia se encuentra entre los 21 cuerpos carbonizados que fueron enviados a una morgue en Bagdad para ser identificados.

Las víctimas eran primos de un activista antigubernamental, Alaa al-Rikabi, que se presenta a las elecciones parlamentarias nacionales previstas para octubre como parte de un nuevo partido de oposición que exigirá servicios básicos.

“Casi en todas partes de mi país, se pueden ver los campos petroleros, se puede oler el humo del petróleo”, dijo al-Rikabi. “Pero no se pueden ver los beneficios que deberían ser obvios para mi gente”.

Falih Hassan y Awadh al-Taiee contribuyeron con el reportaje.

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