Los esqueletos revelan el costo de la moda medieval para los zapatos puntiagudos

Los esqueletos revelan el costo de la moda medieval para los zapatos puntiagudos

Eran los Jimmy Choos de su época.

Conocidos como poulaines, los zapatos de cuero puntiagudos estaban a la altura de la moda en la Gran Bretaña del siglo XIV. Los hombres y mujeres medievales de la ciudad, sin embargo, sufrieron por su elegante calzado: obtuvieron juanetes.

La condición dolorosa es común hoy en día, especialmente entre las mujeres. La paleopatóloga Jenna Dittmar se sorprendió al encontrar evidencia de juanetes, más formalmente conocido como Hallux valgus, entre los restos óseos que estaba investigando para un proyecto más amplio sobre la experiencia de vida en el período medieval.

“Se producen cambios degenerativos en los huesos de los pies. Hay signos osteológicos muy claros de que los dedos de los pies se empujaron lateralmente. Y básicamente hay agujeros en el hueso que sugieren que los ligamentos se estaban desprendiendo. Parece doloroso mirar el hueso”, dijo. Dittmar, investigadora de la Universidad de Aberdeen, que estaba en la Universidad de Cambridge mientras realizaba la investigación.

Un juanete se forma cuando el dedo gordo del pie se inclina y se forma una protuberancia ósea en la parte interna del pie. La deformidad a menudo se asocia con tacones altos y calzado apretado, aunque otros factores como la genética influyen. El golpe puede ser doloroso y dificultar el equilibrio.

Los huesos medievales excavados del pie muestran un juanete, con desviación lateral del dedo gordo del pie. Crédito: Jenna Dittmar

Intrigados por la inesperada prevalencia de los juanetes, Dittmar y sus colegas analizaron un total de 177 esqueletos de los siglos XI al XV enterrados en Cambridge y sus alrededores en el Reino Unido. El equipo de investigación descubrió que el 27% de los esqueletos que datan de los siglos XIV y XV sufrían de juanetes, en comparación con solo el 6% que se remonta a los siglos XI y XIII.

La década de 1300 vio la llegada de nuevos estilos de vestimenta y calzado en una gama más amplia de telas y colores, dijeron los investigadores, y los restos de zapatos excavados en Londres y Cambridge a fines del siglo XIV sugieren que casi todos los tipos de zapatos, por adultos y niños – fue al menos ligeramente puntiagudo.

Pocos de los zapatos han sobrevivido intactos, aunque el Museo de Londres tiene un ejemplo bien conservado en exhibición en la galería Medieval London, que mide 31,5 centímetros (1 pie) de largo.
Este zapato medieval de punta puntiaguda se conoce como poulaine.  El artefacto data de finales del siglo XIV y se exhibe en el Museo de Londres.

Este zapato medieval de punta puntiaguda se conoce como poulaine. El artefacto data de finales del siglo XIV y se exhibe en el Museo de Londres. Crédito: Museo de londres

No estaba claro si los zapatos tenían tacones, dijo Dittmar. Materiales como la madera de la que podrían haberse hecho los tacones no se conservan bien en el registro arqueológico.

Frailes fashionistas

Las personas más ricas y de mayor estatus que vivían en áreas urbanas tenían más probabilidades de haber sufrido juanetes, sugirió el estudio de los esqueletos, que provenían de cuatro cementerios diferentes alrededor de Cambridge.

Solo el 3% de los esqueletos en el cementerio rural a 6 kilómetros al sur de la ciudad y el 10% del cementerio parroquial en las afueras de la ciudad, donde fueron enterrados muchos trabajadores pobres, mostraban signos de juanetes.

En comparación, se encontró evidencia de juanetes en el 23% de los enterrados en el sitio de un hospital de caridad que ahora es parte del St. John’s College y en el 43% de los enterrados en los terrenos de un antiguo convento agustino, principalmente clérigos y ricos. benefactores.

Miembros de la Unidad Arqueológica de Cambridge trabajando en la excavación de esqueletos en 2010.

Miembros de la Unidad Arqueológica de Cambridge trabajando en la excavación de esqueletos en 2010. Crédito: Unidad Arqueológica de Cambridge

Si bien se suponía que los frailes usaban ropa que reflejara un estilo de vida de adoración simple, era común que el clero usara atuendos elegantes. El clero mosca era una preocupación para los funcionarios de la iglesia que se les prohibió usar zapatos puntiagudos en 1215. Dicho esto, el decreto pareció tener poco efecto, con más edictos sobre la vestimenta clerical aprobados en 1281 y 1342, señaló el estudio.

Más esqueletos masculinos en el estudio tenían juanetes que femeninos, pero Dittmar dijo que la muestra del estudio tenía menos esqueletos femeninos y el equipo no pudo concluir que hubiera una división de género.

El estudio también encontró que los esqueletos de aquellos que murieron mayores de 45 años con Hallux valgus también eran más propensos a mostrar signos de fracturas que generalmente resultan de una caída. Por ejemplo, las fracturas en las extremidades superiores podrían indicar que una persona cayó hacia adelante con los brazos extendidos.

“La investigación clínica moderna en pacientes con Hallux valgus ha demostrado que la deformidad dificulta el equilibrio y aumenta el riesgo de caídas en las personas mayores”, dijo Dittmar. “Esto explicaría el mayor número de huesos rotos curados que encontramos en esqueletos medievales con esta condición”.

El estudio fue publicado en la Revista Internacional de Paleopatología.

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