Los animales del zoológico de Sri Lanka están teniendo un baby boom pandémico

Los animales del zoológico de Sri Lanka están teniendo un baby boom pandémico

COLOMBO, Sri Lanka – Para evitar lo peor de la devastación de Covid, Sri Lanka impuso cierres y detuvo vuelos desde el extranjero durante casi un año, lo que golpeó la economía y secó una industria turística vital.

Para los animales en los zoológicos de la nación isleña, sin embargo, ha sido un momento divertido.

En medio de la ausencia de visitantes, los nacimientos de animales en los zoológicos aumentaron un 25 por ciento durante el año pasado, según Ishini Wickremesinghe, director general del Departamento de Jardines Zoológicos Nacionales de Sri Lanka. Particularmente sorprendente, dijo, es que varios animales que no tienen un historial de reproducción en los zoológicos locales han dado a luz.

“Los animales en realidad están pasando un tiempo menos estresado y relajado sin gente alrededor”, dijo.

Sri Lanka cerró sus zoológicos en marzo de 2020, reabriendo brevemente a los visitantes a principios de este año antes de volver a cerrar cuando aumentaron las infecciones por coronavirus. Entre los animales que se han criado por primera vez se encuentran un cisne negro, un pavo real blanco y un nilgai, el antílope más grande de Asia. Otros que han producido descendencia incluyen un oryx árabe, un pato negro, un oryx con cuernos de cimitarra y una cebra.

“También tenemos tres nuevos cachorros de león”, dijo la Sra. Wickremesinghe. “Después de años, los animales realmente tuvieron un buen descanso”.

Los cachorros tienen ahora unos seis meses. Sin visitantes, los leones adultos pueden deambular libremente por sus recintos y convivir con posibles parejas.

En los parques de vida silvestre de Sri Lanka, las autoridades no pudieron confirmar si la reproducción estaba aumentando, pero los animales “definitivamente no tienen estrés”, dijo Manoj Vidyaratne, el guardián del Parque Nacional Yala en la costa sureste de la isla. “Por lo general, vemos unos 400 vehículos en el parque todos los días”, dijo, “pero esta vez no hay nadie”.

Las criaturas en cautiverio en otros lugares también se han aprovechado de la pandemia para procrear. En abril pasado, dos pandas gigantes se aparearon con éxito en el zoológico de Hong Kong, que estaba cerrado a los visitantes debido al coronavirus.

Sri Lanka, una de las primeras historias de éxito en la contención de la propagación del virus, ha experimentado un aumento reciente y está registrando casi 3.000 nuevas infecciones diarias, según una base de datos del New York Times. La pandemia ha agravado los problemas económicos de un país que ya estaba luchando por recuperarse de los ataques terroristas en 2019.

Los zoológicos de Sri Lanka, que albergan alrededor de 4.000 especies, se encuentran entre las principales atracciones del país dependiente del turismo, y atraen a más de tres millones de visitantes un año antes de la pandemia.

A pesar del impacto en los ingresos, la Sra. Wickremesinghe dijo que esperaba mantener los zoológicos cerrados hasta que disminuyan los casos, por temor a que los primates puedan atrapar el Covid-19 de un visitante infectado. “No sabemos qué hacer si eso sucede”, dijo.

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