Los académicos de la Universidad de Oxford se niegan a enseñar bajo la estatua del colonialista

Los académicos de la Universidad de Oxford se niegan a enseñar bajo la estatua del colonialista

Una controversia de larga duración en la Universidad de Oxford sobre una estatua de Cecil Rhodes, el imperialista británico considerado por muchos como un arquitecto del apartheid en Sudáfrica, ganó un nuevo impulso esta semana después de que más de 150 académicos dijeron que se negarían a enseñar a los estudiantes de la universidad. donde se asienta el monumento.

Los académicos enviaron una carta a la universidad diciendo que rechazarían las solicitudes de Oriel College, una de las 39 entidades autónomas que componen la universidad. dar tutorías a sus estudiantes de pregrado y asistir o disertar en eventos patrocinados por la universidad, entre otras medidas.

“Enfrentados con el obstinado apego de Oriel a una estatua que glorifica el colonialismo y la riqueza que produjo para el Colegio, sentimos que no tenemos otra opción”, escribieron en la carta vista por The New York Times.

El boicot es la última protesta de alto perfil en un complejo ajuste de cuentas que tiene lugar en Gran Bretaña y varios otros países europeos sobre su pasado colonial y de trata de esclavos. En los museos, los espacios públicos y las escuelas, está cambiando un discurso de larga data que sostiene que las fuerzas colonizadoras trajeron la “civilización” a los países africanos, y muchos críticos argumentan que se está haciendo muy poco para enfrentar el pasado.

El miércoles, algunos estudiantes del Magdalen College de la Universidad de Oxford sacaron un retrato de la reina Isabel II, la monarca reinante, argumentando que la monarquía británica representaba la historia colonial.

El gobierno británico se ha resistido en su mayoría a tales llamados, y un ministro del gabinete prometió a principios de este año “salvar las estatuas de Gran Bretaña de los militantes despiertos”.

“Lo que ha estado en pie durante generaciones debe ser considerado cuidadosamente, no eliminado por capricho o por orden de una turba aullante”, dijo Robert Jenrick, el ministro, en The Telegraph.

A raíz de las protestas de Black Lives Matter, miles de manifestantes se reunieron en Oxford en junio pasado para exigir que se derribara la estatua de Rodas. Los manifestantes en toda Gran Bretaña también atacaron los monumentos dedicados a Winston Churchill, y en Bristol, los manifestantes derribaron una estatua del traficante de esclavos Edward Colson, cuyas ganancias jugaron un papel importante en la construcción de la ciudad. La estatua, que fue arrojada al puerto de la ciudad, ahora se exhibe en un museo.

Ciudades como Bristol en Inglaterra o Burdeos y Nantes, en la costa atlántica de Francia, se han visto obligadas a reconocer que florecieron gracias a la esclavitud y el trabajo forzoso de muchos. Bélgica ha enviado su “más profundo pesar” a la República Democrática del Congo por los millones de muertes y los daños devastadores que causó durante décadas de colonización, y las autoridades locales de la ciudad de Amberes retiraron una estatua del rey Leopoldo II, que estaba detrás de la colonización. .

En Oxford, el Oriel College ha dudado durante años sobre el destino de la estatua de Rodas, que es una característica destacada de su edificio principal en una de las calles más grandes de Oxford. Si bien el organismo rector de Oriel College ha dicho que apoyaba su eliminación, la universidad anunció el mes pasado que no eliminaría la estatua, citando preocupaciones financieras y argumentando que la operación “podría durar años sin certeza del resultado”.

En cambio, se comprometió a recaudar fondos para becas destinadas a estudiantes de Sudáfrica y a organizar una conferencia anual sobre el legado de Rhodes, entre otras iniciativas.

“Entendemos que esta conclusión matizada será decepcionante para algunos, pero ahora estamos enfocados en la entrega de acciones prácticas destinadas a mejorar el alcance y la experiencia del día a día” de los estudiantes negros y de minorías étnicas, el rector de la universidad, Neil Mendoza, dijo a The Telegraph.

(Además de servir como rector de la universidad, Mendoza se sienta en la Cámara de los Lores, la cámara alta del Parlamento británico, como legislador conservador).

Simukai Chigudu, profesor asociado de estudios africanos en la Universidad de Oxford y uno de los académicos que inició el boicot, dijo que las contraofertas del Oriel College eran insuficientes.

Únase a Michael Barbaro y al equipo de “The Daily” mientras celebran a los estudiantes y maestros que terminaron un año como ningún otro con un evento especial en vivo. Póngase al día con los estudiantes de Odessa High School, que fue el tema de una serie de documentales de audio del Times. Incluso nos pondremos ruidosos con una actuación de la línea de tambores de la galardonada banda de música de Odessa y un discurso especial de graduación de una celebridad.

“Durante años, Oriel ha sido recalcitrante con la estatua”, dijo el Dr. Chigudu. “No actúan de buena fe, por lo que no participaremos en actividades de buena fe con ellos”.

Según el sistema de universidades de la Universidad de Oxford, los estudiantes asisten a conferencias, seminarios y sesiones de grupos pequeños conocidos como tutoriales, todos establecidos por la universidad a la que están afiliados. Si bien los profesores también están afiliados a las universidades, pueden ser tutores de estudiantes de diferentes universidades si es necesario.

El boicot significa que los 150 profesores participantes, que son de otras facultades de la universidad, no serán tutores de ninguno de los 300 estudiantes de pregrado de Oriel. Tampoco participarán en conferencias u otros eventos organizados por la universidad.

(El boicot no afectará a los estudiantes graduados de Oriel, ya que los estudiantes graduados se inscriben en clases a través de su departamento de estudio, derecho o filosofía, por ejemplo).

Un representante estudiantil de Oriel College no respondió a una solicitud de comentarios.

Oriel College dijo en un comunicado El jueves que la decisión de los académicos de no participar en actividades de enseñanza con estudiantes de la universidad tendría un “impacto proporcional en nuestros estudiantes y en la comunidad académica en general en Oriel, a quienes todos tenemos el deber de cuidar”.

El legado de Rhodes fue disputado en la Universidad de Oxford incluso antes de su muerte: en 1899, 90 académicos firmaron una petición contra la visita de Rhodes al Oriel College para recibir un título honorífico.

“Crecí en Oxford cuando era niño, y puedo recordar que ya había algunos problemas en torno a la estatua en la década de 1980”, dijo Danny Dorling, profesor de geografía en la universidad y signatario de la carta, quien dijo que la estatua La presencia fue una mancha en la reputación de la universidad.

En 2015, los estudiantes firmaron una petición y organizaron una protesta contra el monumento, siguiendo el ejemplo de los estudiantes de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, que habían exigido con éxito que se retirara una estatua similar de Rodas.

Desde entonces, el movimiento “Rhodes Must Fall” de la Universidad de Oxford ha organizado varias protestas contra la estatua, con fuerza renovada durante el año pasado.

Nacido en Gran Bretaña, Rhodes estudió en el Oriel College a finales del siglo XIX antes de convertirse en el primer ministro de Cape Colony, en Sudáfrica, en 1890. A través de su compañía de diamantes, De Beers, Rhodes anexó grandes extensiones de tierra, y los colonos y los soldados que dirigió mataron a miles de civiles. Los biógrafos y críticos de Rhodes han destacado sus puntos de vista racistas, diciendo que sus políticas discriminatorias contra los residentes nativos allanaron el camino para el apartheid.

Rhodes murió en 1902, y en su testamento donó el equivalente actual de casi 12 millones de libras (unos 17 millones de dólares) al Oriel College.

Decenas de estudiantes extranjeros también estudian en la Universidad de Oxford cada año a través de la Beca Rhodes, que se estableció a través del testamento del Sr. Rhodes. Los destinatarios anteriores incluyen a Bill Clinton y un ex primer ministro australiano, Tony Abbott.

Tras las protestas en Oxford el año pasado, el organismo rector del Oriel College encargó a una comisión independiente que estudiara las opciones para la estatua. Apoyó la eliminación de la estatua, así como de una placa que conmemora a Rodas en otra calle de Oxford.

En un informe de 144 páginas, la comisión recordó a la universidad el pasado de Rhodes: sus políticas en el Cabo “intensificaron la segregación racial” y sus acciones fueron “responsables de la violencia extrema contra los africanos”, según un profesor citado.

“¿Desea el College conservar un símbolo tan central de la segregación racial en un momento en el que la sociedad y las instituciones como la Universidad de Oxford están trabajando arduamente para lidiar de manera decisiva con este legado?” William Beinart, profesor emérito de estudios africanos en la Universidad de Oxford, escribió en el informe.

El profesor Dorling, quien firmó la carta de esta semana, dijo que el boicot tenía como objetivo mostrar frustración por la inacción de Oriel College.

“No se puede mantener la estatua de un racista en el pedestal más alto de un edificio universitario”, dijo el profesor Dorling, y agregó que su eliminación era una cuestión de tiempo.

“La pregunta es cuánto: meses, años, décadas”.

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