“Llamada de atención”: el mundo ve el primer aumento del trabajo infantil en 20 años, dice la ONU

“Llamada de atención”: el mundo ve el primer aumento del trabajo infantil en 20 años, dice la ONU

Ginebra – El mundo ha marcado el primer aumento del trabajo infantil en dos décadas y la crisis del coronavirus amenaza con llevar a millones de jóvenes más a la misma suerte, dijo el jueves Naciones Unidas.

En un informe conjunto, la Organización Internacional del Trabajo de la ONU y la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, dijeron que había 160 millones de niños trabajadores a principios de 2020, un aumento de 8,4 millones en cuatro años.

El aumento comenzó antes de que golpeara la pandemia y marca una reversión dramática de una tendencia que había visto reducirse el número de trabajadores infantiles en 94 millones entre 2000 y 2016, según el informe.

Los niños y adolescentes de entre 5 y 17 años que se ven obligados a dejar la escuela y a trabajar se consideran niños trabajadores, explica Pamela Falk de CBS News.

“Ha habido muchas consecuencias económicas trágicas para los países pobres provocadas por la pandemia de coronavirus” y esta es otra, dice Falk.

Justo cuando la crisis de COVID-19 comenzaba a cobrar fuerza, casi uno de cada 10 niños en todo el mundo estaba atrapado en el trabajo infantil, siendo el África subsahariana la más afectada.

“Incluso en regiones donde ha habido algunos avances desde 2016, como Asia y el Pacífico, y América Latina y el Caribe, COVID-19 está poniendo en peligro ese progreso”, dijo el informe.

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Un niño que trabaja en una mina en Burkina Faso

UNICEF / UNI394756 / Dejongh


Si bien el porcentaje de niños en trabajo infantil se mantuvo igual que en 2016, el crecimiento de la población significó que el número aumentó significativamente.

Y la pandemia corre el riesgo de empeorar la situación de manera significativa, dijeron las agencias.

Advirtieron que, a menos que se tomen medidas urgentes para ayudar a un número cada vez mayor de familias que caen en la pobreza, casi 50 millones más de niños podrían verse obligados al trabajo infantil en los próximos dos años.

“Estamos perdiendo terreno en la lucha para acabar con el trabajo infantil”, dijo a los periodistas la jefa de UNICEF, Henrietta Fore, y destacó que “la crisis del COVID-19 está empeorando la situación”.

“Ahora, en un segundo año de bloqueos globales, cierres de escuelas, trastornos económicos y presupuestos nacionales reducidos, las familias se ven obligadas a tomar decisiones desgarradoras”, dijo.

Si se materializan las últimas proyecciones de pobreza debido a la pandemia, otros nueve millones de niños serán empujados al trabajo infantil para fines de 2022, según el informe.

Pero el modelo estadístico muestra que el número podría ser más de cinco veces mayor, según la especialista en estadísticas de UNICEF, Claudia Cappa, coautora del informe.

“Si la cobertura de protección social se desliza de los niveles actuales … como resultado de las medidas de austeridad y otros factores, el número de niños que caen en el trabajo infantil puede aumentar (otros) 46 millones” para fines del próximo año, dijo. AFP.

“Las nuevas estimaciones son una llamada de atención”, dijo el director de la OIT, Guy Ryder, en un comunicado.

“No podemos quedarnos de brazos cruzados mientras se pone en riesgo una nueva generación de niños”, dijo, y enfatizó que “estamos en un momento crucial y mucho depende de cómo respondamos”.

“Este es un momento para renovar el compromiso y la energía para dar la vuelta a la esquina y romper el ciclo de la pobreza y el trabajo infantil”.

El informe, que se publica cada cuatro años, mostró que los niños de entre cinco y 11 años representaban más de la mitad de la cifra mundial.

Los niños tenían muchas más probabilidades de verse afectados, ya que representaban 97 de los 160 millones de niños que trabajaban duro en el trabajo infantil a principios de 2020.

Pero la brecha de género se reduce a la mitad cuando se cuentan las tareas domésticas realizadas durante al menos 21 horas por semana, según el informe.

Tal vez sea particularmente preocupante el aumento significativo observado en los niños de entre cinco y 17 años que realizan el llamado trabajo peligroso, que se considera que afecta el desarrollo, la educación o la salud del niño.

Eso puede incluir trabajar en industrias peligrosas, como la minería o con maquinaria pesada, y trabajar más de 43 horas a la semana, lo que hace que la educación sea casi imposible.

Se consideró que 79 millones de niños estaban realizando un trabajo tan peligroso a principios de 2020, 6,5 millones más que cuatro años antes, mostró el informe.

El estudio reveló que la mayor parte del trabajo infantil se concentra en el sector agrícola, que representa el 70 por ciento del total mundial, o 112 millones de niños.

Alrededor del 20 por ciento del trabajo infantil ocurre en el sector de servicios y alrededor del 10 por ciento en la industria, encontró.

El mayor aumento se observó en África subsahariana, donde el crecimiento de la población, las crisis recurrentes, la pobreza extrema y las medidas de protección social inadecuadas empujaron a 16,6 millones de niños más al trabajo infantil desde 2016, según el informe.

Casi una cuarta parte de los niños del África subsahariana ya se encuentran en situación de trabajo infantil, en comparación con el 2,3 por ciento en Europa y América del Norte.

Las agencias de la ONU advirtieron que los choques económicos adicionales y los cierres de escuelas causados ​​por la crisis de COVID significaron que los niños que ya se encuentran en situación de trabajo infantil pueden estar trabajando más horas y en condiciones de empeoramiento.

Y muchos más corren el riesgo de verse obligados a realizar las peores formas de trabajo infantil debido a la pérdida de empleo e ingresos entre las familias vulnerables, según el informe.

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