Las vacunas no pueden llegar demasiado pronto para regiones como América Latina, dice la OMS

Las vacunas no pueden llegar demasiado pronto para regiones como América Latina, dice la OMS

RÍO DE JANEIRO – Funcionarios de la Organización Mundial de la Salud reiteraron el miércoles sus llamados a los gobiernos del mundo para que aceleren los planes para distribuir vacunas contra el coronavirus a las naciones más afectadas, advirtiendo que muchos países de América Latina continúan registrando un aumento de casos.

“En toda nuestra región, este año ha sido peor que el año pasado”, dijo la Dra. Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, que forma parte de la Organización Mundial de la Salud. “En muchos lugares, las infecciones son más altas ahora que en cualquier otro momento de esta pandemia”.

Los comentarios se produjeron el mismo día en que se le preguntó al presidente Biden, poco antes de partir en su primer viaje al extranjero como presidente, si tenía una estrategia de vacunación para el mundo. “Tengo uno, y lo estaré anunciando”, respondió.

Varias personas familiarizadas con el plan dijeron que la Casa Blanca había llegado a un acuerdo con Pfizer y BioNTech para proporcionar 500 millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus a unos 100 países durante el próximo año. Biden podría anunciar el acuerdo el jueves, dijeron esas personas.

Aún no está claro a qué países se suministrarán las dosis de 500 millones de vacunas, pero América Latina se encuentra entre las regiones donde la necesidad es urgente. Ocho de los 10 países con la tasa más alta de muertes por Covid per cápita se encuentran en América Latina y el Caribe, según el Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins.

E incluso cuando los hospitales en Argentina, Chile, Uruguay y otras naciones donde el virus continúa propagándose agresivamente han creado instalaciones de desbordamiento, los sistemas de atención médica en varias naciones de la región están luchando por hacer frente, dijo el Dr. Etienne durante la conferencia de prensa virtual de la OMS sobre Miércoles por la mañana.

“A pesar de duplicar o incluso triplicar las camas de hospital en toda la región, las camas de la UCI están llenas, el oxígeno se está agotando y los trabajadores de salud están abrumados”, dijo.

La mayoría de los gobiernos de América Latina están luchando por adquirir dosis suficientes para inocular rápidamente a su gente, lo que retrasará su capacidad para reabrir completamente las economías, dijeron las autoridades.

La semana pasada, Biden dijo que Estados Unidos distribuiría 25 millones de dosis este mes a países del Caribe y América Latina; Asia meridional y sudoriental; África; y los territorios palestinos, Gaza y Cisjordania. Esas dosis son las primeras de los 80 millones que Biden se comprometió a enviar al exterior a fines de junio.

El Dr. Etienne dijo que solo un sistema de distribución más equitativo pondrá fin a la pandemia en el futuro previsible.

“Hoy estamos viendo el surgimiento de dos mundos, uno que regresa rápidamente a la normalidad y otro donde la recuperación sigue siendo un futuro lejano”, dijo el Dr. Etienne. “Desafortunadamente, el suministro de vacunas se concentra en unas pocas naciones, mientras que la mayor parte del mundo espera que las dosis lleguen”.

Destacó la escasez de vacunas en Centroamérica, hogar de más de 44 millones de personas, donde se han inoculado poco más de dos millones. Menos de tres millones de personas han sido vacunadas en naciones del Caribe, que tiene una población de poco más de 34 millones.

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