Las inundaciones alemanas elevan el listón de los fenómenos meteorológicos extremos

Las inundaciones alemanas elevan el listón de los fenómenos meteorológicos extremos

BERLÍN – Días antes de que las turbulentas aguas azotaran el oeste de Alemania, una agencia meteorológica europea emitió una advertencia de inundación “extrema” después de que modelos detallados mostraran tormentas que amenazaban con hacer que los ríos crecieran a niveles que un meteorólogo alemán dijo el viernes no se habían visto en 500 o incluso 1.000 años.

Para el viernes, esas predicciones demostraron ser devastadoramente precisas, con más de 100 personas muertas y 1.300 desaparecidas, cuando los equipos de rescate en helicóptero sacaron a los residentes abandonados de las aldeas inundadas a veces en minutos, lo que generó dudas sobre lapsos en el elaborado sistema de alerta de inundaciones de Alemania.

Numerosas áreas, dijeron las víctimas y los funcionarios, quedaron desprevenidas cuando arroyos y arroyos normalmente tranquilos se convirtieron en torrentes que arrastraron automóviles, casas y puentes y todo lo demás a su paso.

“Fue tan rápido. Intentaste hacer algo y ya era demasiado tarde ”, dijo un residente de Schuld a la televisión pública ARD de Alemania, después de que el río Ahr creciera en sus orillas, destrozara ordenadas casas con marcos de madera y enviara vehículos que se balanceaban como juguetes de baño.

Los aguaceros extremos como los ocurridos en Alemania son una de las señales más visibles de que el clima está cambiando como resultado del calentamiento provocado por las emisiones de gases de efecto invernadero. Los estudios han descubierto que ahora están ocurriendo con más frecuencia por una sencilla razón: una atmósfera más cálida puede contener más humedad, generando más y más poderosas lluvias.

Pero incluso cuando los eventos climáticos extremos se vuelven cada vez más comunes en todo el mundo, ya sean incendios forestales en el oeste de Estados Unidos o huracanes más intensos. en el Caribe: las inundaciones que abrieron un amplio camino de destrucción a través de Alemania, Bélgica, Suiza y los Países Bajos esta semana fueron prácticamente desconocidas, según meteorólogos y funcionarios alemanes.

Aun así, no fueron imprevistos.

“No debería haber habido tantas muertes por este evento”, dijo la Dra. Linda Speight, hidrometeoróloga de la Universidad de Reading en Gran Bretaña, quien estudia cómo ocurren las inundaciones. Ella culpó a la mala comunicación sobre el alto riesgo que representan las inundaciones como una contribución a la pérdida significativa de vidas.

Por ahora, los políticos alemanes se empeñaron en no querer aparentar estar politizando una calamidad, y el portavoz de la canciller Angela Merkel dijo que planeaba visitar el estado de Renania-Palatinado, después de regresar de las conversaciones en Washington.

Pero el desastre natural tuvo todas las características de un evento que en el pasado ha remodelado las fortunas políticas en temporadas electorales alemanas como esta.

Armin Laschet, el líder conservador de Renania del Norte-Westfalia, que está compitiendo por suceder a Merkel después de las elecciones nacionales del 26 de septiembre, dijo en una conferencia de prensa el viernes: “Nuestro estado está experimentando una catástrofe de inundaciones de escala histórica”.

“Tenemos que hacer que el estado sea más resistente al clima”, dijo Laschet, quien enfrenta su desafío más fuerte del partido ecologista Verde. “Tenemos que hacer que Alemania sea climáticamente neutral aún más rápido”.

Pero su estado fue uno de los más afectados, y una vez que las aguas de la inundación retrocedan, él y Merkel aún pueden enfrentarse a preguntas sobre por qué sus baluartes políticos no estaban mejor preparados.

Funcionarios alemanes dijeron el viernes que su sistema de alerta, que incluye una red de sensores que miden los niveles de los ríos en tiempo real, funcionó como se suponía. El problema, dijeron, era una cantidad de lluvia que nunca antes habían visto, cayendo tan rápidamente que inundó incluso pequeños arroyos y ríos que normalmente no se consideran amenazas.

Describir los eventos de los últimos días como una inundación de 100 años sería quedarse corto, dijo Uwe Kirsche, un portavoz del Servicio Meteorológico Alemán, calificándolo como una inundación como no se había visto en quizás un milenio.

“Con estos pequeños ríos, nunca habían experimentado algo así”, dijo Kirsche. “Nadie pudo prepararse porque nadie esperaba algo como esto”.

El martes, Felix Dietsch, meteorólogo del Servicio Meteorológico Alemán, fue a YouTube para advertir que algunas áreas del suroeste de Alemania podrían recibir volúmenes de lluvia inimaginables. Hasta 70 litros, o más de 18 galones, de agua podrían verterse en un área de un metro cuadrado en unas pocas horas, advirtió.

El servicio meteorológico, una agencia gubernamental, asignó su advertencia de tormenta más extrema, código púrpura, a las regiones de Eifel y Mosel. Fue una de las numerosas advertencias que el servicio meteorológico emitió en Twitter y otros medios a principios de esta semana y que también se transmitió a los funcionarios estatales y locales, los departamentos de bomberos y la policía.

Pero las aguas subieron tan rápidamente, a alturas más allá de los niveles récord previamente registrados, que los planes de respuesta de algunas comunidades se volvieron completamente insuficientes mientras que otras fueron tomadas por sorpresa por completo.

Un portavoz de la oficina responsable de monitorear las inundaciones y alertar a los funcionarios locales en Renania-Palatinado dijo que todas las advertencias se habían recibido del servicio meteorológico y se habían transmitido a las comunidades locales según lo planeado.

Pero lo que sucedió después de eso es crítico y no del todo claro.

En el pueblo de Müsch, en el cruce de los ríos Ahr y Trierbach, Michael Stoffels, de 32 años, dijo que no había recibido ninguna advertencia del gobierno, pero que un vecino lo había llamado para alertarlo sobre el rápido aumento de las aguas el miércoles.

Se apresuró a volver a casa desde la tienda que maneja cerca para rescatar lo que pudo. Tuvo suerte, dijo, ya que tiene almacenamiento en el nivel del suelo y su área de vivienda está por encima de eso, por lo que los 12 pies de agua que tomó su casa no causaron daños significativos.

Pero la aldea de 220 personas fue azotada por inundaciones repentinas que una residente, María Vázquez, dijo que hizo su trabajo en menos de dos horas. El viernes por la noche, estaba sin electricidad, agua corriente o cobertura de teléfono celular.

Las orillas del río fueron escenarios de devastación, con autos aplastados y enormes tocones de árboles, mientras que muchas de las calles adoquinadas estaban cubiertas de barro y escombros. Camiones llenos de muebles rotos, ramas de árboles y trozos de piedra pasaban lentamente sobre cables eléctricos caídos.

“Muchos autos buenos chocaron o fueron aplastados”, dijo la Sra. Vázquez, quien trabaja en un taller de reparación de automóviles cercano. “Trabajo con autos, eso es triste, pero solo espero que toda la gente esté bien”

Al otro lado de la frontera en Bélgica, se confirmó la muerte de 20 personas y 20 permanecieron desaparecidas, dijo el viernes el primer ministro del país, Alexander De Croo, y calificó las inundaciones como “las más desastrosas que nuestro país haya conocido”.

El agua creció en los lagos de Suiza y a través de las vías fluviales de los Países Bajos, dejando cientos de casas sin electricidad y sumergiendo el centro de la ciudad de Valkenburg en los Países Bajos, aunque ninguno de los dos países sufrió muertes ni la destrucción infligida a las ciudades alemanas.

Medard Roth, alcalde de Kordel, en el estado de Renania-Palatinado, defendió los sistemas de alerta y dijo que activó la respuesta de emergencia ante inundaciones de su ciudad una vez que fue alertado de que las aguas del río Kyll se estaban acercando a niveles peligrosos. Pero las aguas subieron con demasiada rapidez como para ser retenidas por las medidas habituales.

“Ya el miércoles por la tarde a las 3:30 pm, el cuerpo de bomberos de Kordel comenzó a establecer las medidas de seguridad”, dijo Roth a Bild, un periódico alemán. “A las 6 de la tarde, todo ya estaba bajo el agua. Nadie podría haber predicho eso “.

Ursula Heinen-Esser, ministra de Medio Ambiente del estado de Renania del Norte-Westfalia, dijo durante una presentación en línea el viernes que las inundaciones habían alcanzado “niveles nunca antes registrados”.

El sistema alemán de alerta de inundaciones deja en manos de los funcionarios locales decidir qué medidas tomar, basándose en la teoría de que están mejor informados sobre el terreno local y qué personas o propiedades se encuentran en el camino de un río desbordado.

En algunos casos, parece que las advertencias se emitieron a tiempo. En la ciudad de Wuppertal, ubicada en un valle dividido en dos por el río Wupper, un comité de crisis que incluía a la policía, el departamento de bomberos y funcionarios de la ciudad utilizó las redes sociales para instar a las personas a quedarse en casa.

El jueves temprano, poco después de la medianoche, sonó una sirena de advertencia, que suena inquietantemente como la que se usó durante la Segunda Guerra Mundial, para alertar a los residentes de que se muden a pisos más altos o evacuen cuando las aguas subieron.

Wuppertal sufrió daños a la propiedad, como inundaciones en el foso de la orquesta de la ópera local, pero no hubo víctimas mortales, dijo Martina Eckermann, portavoz de la ciudad.

Pero en otros lugares, las advertencias llegaron demasiado tarde.

En el distrito de Ahrweiler de la vecina Renania-Palatinado, los funcionarios regionales emitieron su primera advertencia a los residentes que vivían cerca de las orillas del río cuando se acercaba a su nivel récord de 3 metros, o casi 10 pies. No fue hasta tres horas después, cuando las aguas superaron el récord de inundaciones anterior que se declaró el estado de emergencia.

En ese momento, muchas personas habían huido a los niveles superiores de sus hogares, pero aquellos que no podían moverse lo suficientemente rápido murieron, como 12 residentes discapacitados de un hogar de ancianos en Sinzig, que no fueron alertados a tiempo para ser ayudados desde su suelo. -Habitaciones en el piso antes de que llegaran las aguas.

“Llegaron las advertencias”, dijo Kirsche, del Servicio Meteorológico Alemán. “Pero la pregunta es ¿por qué las evacuaciones no se llevaron a cabo antes? Eso es algo en lo que tenemos que pensar “.

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