Las fuerzas estadounidenses entrenaban a los soldados guineanos que despegaron para dar un golpe

Las fuerzas estadounidenses entrenaban a los soldados guineanos que despegaron para dar un golpe

NAIROBI, Kenia – Los boinas verdes estadounidenses estaban entrenando a las fuerzas locales en la nación de Guinea, en África occidental, el fin de semana pasado, cuando sus cargos se retiraron para una misión que no figura en ningún manual de entrenamiento militar: organizaron un golpe de estado.

Se escucharon disparos cuando una unidad de élite de las Fuerzas Especiales de Guinea irrumpió en el palacio presidencial en la capital, Conakry, la madrugada del domingo, derrocando al presidente del país, Alpha Condé, de 83 años. Horas más tarde, un joven y carismático oficial, el coronel Mamady Doumbouya, se anunció a sí mismo como el nuevo líder de Guinea.

Los estadounidenses lo conocían bien.

Un equipo de alrededor de una docena de Boinas Verdes había estado en Guinea desde mediados de julio para entrenar a unos 100 soldados en una unidad de fuerzas especiales dirigida por el coronel Doumbouya, quien sirvió durante años en la Legión Extranjera Francesa, participó en ejercicios militares estadounidenses y una vez fue un aliado cercano del presidente que derrocó.

Estados Unidos, como Naciones Unidas y la unión africana, ha condenado el golpe y el ejército estadounidense ha negado tener conocimiento previo del mismo.

Para el Pentágono, sin embargo, es una vergüenza. Estados Unidos ha entrenado tropas en muchas naciones africanas, principalmente para programas antiterroristas, pero también con el objetivo general de apoyar a gobiernos liderados por civiles.

Y aunque numerosos oficiales entrenados por Estados Unidos han tomado el poder en sus países, sobre todo el general Abdel Fattah el-Sisi de Egipto, se cree que esta es la primera vez que uno lo hace en medio de un curso militar estadounidense.

El domingo, una vez que los Boinas Verdes se dieron cuenta de que se estaba produciendo un golpe, se dirigieron directamente a la Embajada de Estados Unidos en Conakry y el programa de capacitación fue suspendido, dijo Kelly Cahalan, portavoz del Comando de África de Estados Unidos. El golpe, dijo, es “incompatible con el entrenamiento y la educación militar de Estados Unidos”.

Los funcionarios estadounidenses que buscaban restarle importancia al episodio enfatizaron inicialmente que la base donde se llevó a cabo el entrenamiento estaba en Forécariah, a cuatro horas en auto del palacio presidencial, cerca de la frontera de Guinea con Sierra Leona.

Pero el viernes, funcionarios estadounidenses dijeron que estaban investigando informes de que el coronel Doumbouya y sus compañeros golpistas habían partido en un convoy armado desde esa misma base el domingo temprano, lo que plantea la posibilidad de que se escabullen mientras sus instructores dormían.

“No tenemos ninguna información sobre cómo ocurrió la aparente toma militar del poder, y no teníamos indicios previos de estos eventos”, dijo Bardha S. Azari, también portavoz del Comando de África de Estados Unidos, en un correo electrónico.

El golpe en Guinea, la cuarta toma del poder militar en África Occidental en 12 meses, luego de dos golpes en Malí y una sucesión disputada en Chad, alimentó las preocupaciones de un retroceso democrático en una región de África propensa a los golpes.

La incomodidad de los funcionarios estadounidenses por su proximidad a los golpistas se vio agravada por las imágenes de video que circularon en los últimos días y que mostraban a oficiales militares estadounidenses sonrientes entre una multitud de guineanos felices el 5 de septiembre, el día del golpe.

Mientras un vehículo de tracción en las cuatro ruedas con soldados guineanos encaramados en la parte de atrás se abre paso entre la multitud que grita “Libertad”, un estadounidense parece tocar las manos de la gente que lo vitorea.

“Si los estadounidenses están involucrados en el golpe de Estado, es por sus intereses mineros”, dijo Diapharou Baldé, profesor en Conakry, en referencia a los enormes depósitos de oro, mineral de hierro y bauxita de Guinea, que se utilizan para fabricar aluminio.

Funcionarios estadounidenses confirmaron que el video mostraba a los Boinas Verdes regresando a la Embajada de Estados Unidos el domingo, pero negaron que implicara apoyo al golpe. “El gobierno y el ejército de Estados Unidos no están involucrados en esta aparente toma del poder por parte de los militares de ninguna manera”, dijo Azari, la portavoz.

Para muchos guineanos, el cameo de los estadounidenses en el golpe fue solo un elemento en una semana de cambio vertiginoso impulsado por el coronel Doumbouya, de 41 años, ahora el segundo líder más joven de un estado africano.

El más joven está en la vecina Malí, donde el coronel Assimi Goïta llegó al poder sólo en mayo, también tras un golpe de Estado.

Después de un tiroteo de una hora frente al palacio presidencial el domingo en el que murieron al menos 11 personas, dijeron funcionarios guineanos y occidentales, el coronel Doumbouya apareció en la televisión estatal con gafas de sol y envuelto en la bandera tricolor de Guinea.

Dijo que se había visto obligado a tomar el poder debido a las acciones del presidente Condé, un antiguo activista por la democracia elegido presidente en 2010 después de que un golpe anterior allanara el camino para las elecciones.

Pero la legitimidad de Condé se desplomó el año pasado después de que enmendó la constitución para permitirle buscar un tercer mandato, que ganó. Después de las elecciones, más de 400 opositores políticos fueron enviados a las miserables cárceles de Guinea, donde al menos cuatro murieron, dijo Amnistía Internacional.

Las imágenes que circularon después del golpe mostraban a Condé desaliñado, rodeado de soldados, encorvado en un sofá y luciendo abatido. El coronel Doumbouya se ha negado a decir dónde está detenido, aunque enviados del principal bloque político y económico de África Occidental se reunieron con Condé el viernes y dijeron que se encontraba en buen estado de salud.

El presidente ha sido derrocado por un oficial cuya carrera él una vez bendijo.

El coronel Doumbouya llamó la atención del público en octubre de 2018 durante las celebraciones del 60 aniversario de la independencia de Guinea, cuando hizo desfilar la unidad de Fuerzas Especiales recién formada del país por el centro de Conakry. Las imágenes del desfile se volvieron virales en las redes sociales guineanas.

“La gente quedó muy impresionada con la coreografía de los soldados y el movimiento sincronizado de sus vehículos”, dijo Issaka K. Souaré, director del programa Sahel y África Occidental del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

Condé, en una entrevista de 2018, elogió al joven oficial, un miembro de la tribu Malinke. El coronel Doumbouya, como legionario francés, sirvió en Afganistán y Costa de Marfil y completó un curso de entrenamiento de comando en Israel, según su biografía oficial.

Casado con un policía militar francés, también es ciudadano francés y se graduó en estudios de defensa en una universidad de París.

Aunque el descontento público con Condé sentó las bases para el golpe, también fue alimentado por rivalidades latentes dentro del sistema de defensa de Guinea, dijo un funcionario occidental y un analista, que no pudieron ser identificados debido a la delicadeza del asunto.

Dijeron que aumentaron las tensiones entre el coronel Doumbouya y el ministro de Defensa de Guinea, Mohamed Diané. Por temor a un golpe de Estado en la capital, el Sr. Diané trasladó la unidad de las Fuerzas Especiales a la base de Forécariah.

El coronel Doumbouya se quejó públicamente de que su unidad carecía de recursos.

Los funcionarios estadounidenses conocen al coronel Doumbouya desde el comienzo de su ascenso. Una foto publicada en la página de Facebook de la embajada de Estados Unidos en octubre de 2018 lo mostraba de pie con tres oficiales militares estadounidenses frente a la embajada de Estados Unidos.

Pero el viernes, los funcionarios estadounidenses dijeron que estaban desconcertados por qué elegiría montar un golpe en un momento en el que estaba trabajando estrechamente con los estadounidenses.

No es la primera vez que los golpes de estado en África ensombrecen los programas de entrenamiento estadounidenses en el continente. Cuando los insurgentes atravesaron el desierto del norte de Malí en 2012, los comandantes de las unidades de élite del ejército entrenados por Estados Unidos desertaron en un momento crítico, llevando tropas, camiones, armas y sus nuevas habilidades al enemigo.

Declan Walsh informó desde Nairobi, Kenia, y Eric Schmitt informó desde Washington. Abdourahmane Diallo contribuyó con informes desde Conakry, Guinea, y @Christiaan Triebert Christiaan Triebert de Nueva York.

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