La revisión de alimentos del Reino Unido pide un impuesto sobre el azúcar y la sal

La revisión de alimentos del Reino Unido pide un impuesto sobre el azúcar y la sal

LONDRES – Con Inglaterra atrapada en lo que llama un círculo vicioso de consumo de comida chatarra, los autores de una revisión encargada por el gobierno sobre la industria alimentaria del país se han puesto el azúcar y la sal en la mira.

La revisión independiente, que se publicó el jueves, pide una larga lista de ideas para mejorar los hábitos alimenticios de la nación, incluido un impuesto sobre el azúcar y la sal, y las ganancias se utilizan para canalizar frutas y verduras frescas a las familias más pobres, además de permitir a los médicos prescribir frutas y verduras y obligar a las empresas alimentarias a informar el desglose de sus ventas por nutrición.

“La pandemia de Covid-19 ha proporcionado un doloroso control de la realidad”, escribieron los autores de la revisión, señalando que las tasas de obesidad habían contribuido al alto número de muertes de Gran Bretaña en la pandemia. “Existe un reconocimiento generalizado de que debemos cambiar nuestra dieta nacional con urgencia”.

Hay mucho en juego: una dieta deficiente contribuye a aproximadamente 64.000 muertes en Inglaterra cada año, según la revisión, y se proyecta que la diabetes tipo 2 le costará al Servicio Nacional de Salud $ 20 mil millones al año alrededor de 2035.

Los funcionarios del gobierno dijeron que responderían a la revisión en seis meses en un libro blanco formal, aunque el primer ministro Boris Johnson no se mostró entusiasmado cuando los reporteros le preguntaron al respecto el jueves. “Debo decir que no me atrae la idea de impuestos adicionales a las personas trabajadoras”, dijo, aunque dijo que “sin duda había algunas buenas ideas”.

La revisión, que consultó a 300 grupos de alimentos, agricultura y salud y fue escrita por Henry Dimbleby, el fundador de la cadena de restaurantes Leon, que sirve lo que llama comida rápida saludable y más sostenible, pidió una amplia variedad de cambios para abordar los alimentos y desigualdades en salud y abordar el cambio climático.

Pero fue un impuesto propuesto sobre el azúcar (aproximadamente $ 2 por libra) y la sal (aproximadamente el doble) que se usa en los alimentos procesados ​​o proporcionados por restaurantes o empresas de catering lo que atrajo la mayor atención y provocó las reacciones más fuertes.

La Food Foundation, que fue consultada en la revisión, calificó el impuesto como “una propuesta emocionante”, y agregó que los niveles de obesidad infantil en Gran Bretaña estaban en un nivel crítico y no habían caído en los últimos años, y que la nación tiene la oportunidad de “pivotar el sistema alimentario para proteger la salud humana y planetaria “.

Gran Bretaña introdujo un impuesto a las bebidas endulzadas con azúcar hace tres años, y los investigadores descubrieron que llevó a los fabricantes de bebidas a reducir el contenido de azúcar en sus productos. Un impuesto a la sal, una primicia mundial, tendría un efecto similar, incentivando a los fabricantes de alimentos a reformular sus alimentos donde los intentos voluntarios fracasaron, dijo Graham MacGregor. profesor de medicina cardiovascular en la Universidad Queen Mary y presidente del grupo de defensa Action on Salt.

Pero los grupos de fabricación de alimentos dijeron que los consumidores finalmente tendrían que pagar el costo de los impuestos, una demanda injusta para las empresas que han luchado por mantenerse a flote durante la pandemia.

“Un impuesto sobre la sal y el azúcar afectará en última instancia a aquellas familias que ya están luchando para llegar a fin de mes haciendo que la comida y la bebida sean más caras”, dijo Kate Halliwell, directora científica de la Federación de Alimentos y Bebidas.

Los grupos conservadores denunciaron la propuesta como una intromisión y dijeron que elevaría el precio de productos básicos como mermeladas, cereales y dulces. Un grupo, la TaxPayers ‘Alliance, proyectó que los cambios podrían costarle a algunos hogares un costo adicional. $ 238 al año.

El informe reconoció que el impuesto probablemente aumentaría los precios de algunos productos, pero dijo que los 4.000 millones de dólares anuales que recauda podrían utilizarse para beneficiar a los hogares más pobres. Las ganancias podrían destinarse a ampliar la elegibilidad para programas de comidas gratuitas para estudiantes, subsidiar la entrega de más alimentos frescos a familias de menores ingresos y programas que permitan a los médicos de atención primaria recetar frutas y verduras.

“No es un impuesto para aumentar el precio”, dijo Dimbleby a la BBC, “es un impuesto para hacer que las empresas reformulen”.

El informe también examinó el efecto de las prácticas de cultivo de alimentos sobre el cambio climático, y pidió ayuda financiera para los agricultores que intentan realizar la transición a prácticas agrícolas más ecológicas. Los eventos climáticos extremos y las catastróficas fallas en las cosechas, dijo, conducirían al “próximo gran impacto en nuestro suministro de alimentos”.

La revisión no llegó a pedir un impuesto a la carne, describiendo la idea como “políticamente imposible” y demasiado punitiva para los hogares más pobres, pero alentó al gobierno a invertir en proteínas alternativas. Otras recomendaciones incluyeron informes obligatorios sobre el desglose de las ventas de alimentos por valor nutricional y una mejor educación sobre la cocina y la nutrición de los alimentos en las escuelas.

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