La NASA transmite imágenes espectaculares de Júpiter y la luna más grande de nuestro sistema solar, Ganímedes

La NASA transmite imágenes espectaculares de Júpiter y la luna más grande de nuestro sistema solar, Ganímedes

La sonda Juno de la NASA ha volado más cerca de Júpiter y su luna más grande, Ganimedes, que cualquier otra nave espacial en más de dos décadas, y las imágenes que transmitió desde el gas gigante y su esfera helada son impresionantes.

Juno se acercó a Ganimedes el 7 de junio, antes de realizar su 34º sobrevuelo de Júpiter al día siguiente, viajando de polo a polo en menos de tres horas.

El jueves, la NASA publicó una serie animada de imágenes capturadas por el generador de imágenes JunoCam de la nave espacial, proporcionando un punto de vista de “capitán de la nave estelar” de cada sobrevuelo. Marcan las primeras vistas en primer plano de la luna más grande del sistema solar desde que el orbitador Galileo sobrevoló por última vez en 2000.

La animación de lapso de tiempo dura tres minutos y medio, y guía a los entusiastas del espacio dentro de las 645 millas de Ganímedes a 41,600 millas por hora. Las imágenes muestran las regiones más claras y oscuras de la luna, que se cree que son el resultado de la sublimación del hielo, pasando de un estado sólido a un estado gaseoso.

También es visible el cráter Tros, una de las cicatrices de cráter más grandes y brillantes de la luna.


Juno vuela más allá de la luna, Ganímedes y Júpiter, con música de Vangelis por
NASA en Youtube

La animación luego viaja a Júpiter, un viaje de 735,000 millas desde Ganímedes que toma a Juno 14 horas y 50 minutos. Los espectadores se acercan a 2100 millas de Las famosas nubes de Júpiter, ya que la poderosa gravedad del planeta acelera la sonda a casi 130.000 millas por hora.

Visibles desde esa perspectiva son los ciclones en el polo norte del gigante gaseoso, así como cinco “cadenas de perlas”, tormentas gigantes que giran en el hemisferio sur, que aparecen como óvalos blancos.

“La animación muestra cuán hermosa puede ser la exploración del espacio profundo”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno, en un comunicado. “La animación es una forma de que las personas se imaginen explorando nuestro sistema solar de primera mano al ver cómo sería estar en órbita alrededor de Júpiter y pasar volando una de sus lunas heladas. Hoy, cuando nos acercamos a la emocionante perspectiva de que los humanos puedan visitar el espacio en órbita alrededor de la Tierra, esto impulsa nuestra imaginación décadas en el futuro, cuando los humanos visitarán los mundos alienígenas de nuestro sistema solar “.

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La nave espacial Juno de la NASA capturó vistas de alta resolución de la luna de Júpiter, Ganímedes, durante un sobrevuelo en junio de 2021 a una altitud de aproximadamente 645 millas. El sobrevuelo fue la primera mirada de cerca a la gran luna desde que el orbitador Galileo de la NASA sobrevoló por última vez en 2000.

NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS


El equipo de animación de la NASA también simuló un rayo que sería visible si estuviera viendo una de las tormentas eléctricas de Júpiter en persona. El punto de vista de la cámara para la animación fue generado por el científico ciudadano Gerald Eichstädt, utilizando imágenes compuestas del planeta y su luna.

“Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta luna gigantesca en una generación”, dijo Bolton. “Vamos a tomarnos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente maravillarnos de esta maravilla celestial, la única luna en nuestro sistema solar más grande que el planeta Mercurio”.

El próximo sobrevuelo de Júpiter, el viaje número 35 de Juno, está programado para el 21 de julio.

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