La NASA está enviando hoy calamar bebé que brilla en la oscuridad y osos de agua a la Estación Espacial Internacional

La NASA está enviando hoy calamar bebé que brilla en la oscuridad y osos de agua a la Estación Espacial Internacional

Cientos de crías de calamar y organismos microscópicos se dirigen al espacio a bordo de un cohete SpaceX hacia la Estación Espacial Internacional el jueves. Las diminutas criaturas son parte de una misión de reabastecimiento de carga.

Se espera que el cohete se lance hoy desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, y no habrá humanos a bordo del Dragon cargo cápsula. Marca la 22ª misión de reabastecimiento comercial de SpaceX al espacio.

Las criaturas serán parte de experimentos en el extranjero, que incluyen estudiar cómo los osos de agua manejan el espacio, los posibles efectos de la microgravedad en las relaciones simbióticas, analizar la formación de cálculos renales y más.

El calamar bobtail recién nacido se utilizará para estudiar las relaciones simbióticas entre los microbios beneficiosos y sus huéspedes animales, y cómo el vuelo espacial altera esta relación, con el fin de desarrollar medidas de protección para la salud de los futuros astronautas en misiones a largo plazo.

“Los animales, incluidos los humanos, dependen de nuestros microbios para mantener un sistema digestivo e inmunológico saludable”, dice el investigador principal Jamie Foster. “No entendemos completamente cómo el vuelo espacial altera estas interacciones beneficiosas. El experimento UMAMI utiliza un calamar bobtail que brilla en la oscuridad para abordar estos importantes problemas de salud animal”.

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Calamares bobtail juveniles nadando en agua de mar justo después de la eclosión. Comprensión de la microgravedad en las interacciones animal-microbio (UMAMI) examina los efectos de los vuelos espaciales en las interacciones moleculares y químicas entre los microbios beneficiosos y sus huéspedes animales.

Jamie S. Foster. / NASA


A los calamares que brillan en la oscuridad se unen en la misión miles de tardígrados, también conocidos como osos de agua. Los científicos dicen que pueden tolerar entornos más extremos que la mayoría de las otras formas de vida, lo que los convierte en los organismos perfectos para estudiar la supervivencia biológica en condiciones extremas en el espacio.

Los investigadores esperan que los experimentos que involucren su genoma puedan ayudarlos a comprender los factores de estrés que afectan a los humanos en el espacio para contrarrestarlos.

“Los vuelos espaciales pueden ser un entorno realmente desafiante para los organismos, incluidos los humanos, que han evolucionado a las condiciones de la Tierra”, dice el investigador principal Thomas Boothby. “Una de las cosas que estamos realmente interesados ​​en hacer es comprender cómo los tardígrados sobreviven y se reproducen en estos entornos y si podemos aprender algo sobre los trucos que están usando y adaptarlos para proteger a los astronautas”.

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Una micrografía de luz previa al vuelo de un tardígrado terrestre típico del género Milnesium visto con un aumento de 40X. El objetivo de la investigación Uso de osos de agua para identificar contramedidas biológicas al estrés durante la investigación multigeneracional (Ciencia celular-04) es caracterizar la biología molecular de la supervivencia a corto plazo y multigeneracional en el entorno espacial mediante la identificación de genes que se requieren para la adaptación y supervivencia en ambientes de alto estrés.

Laboratorio Boothby / NASA


También parte de las misiones de reabastecimiento es un ultrasonido Butterfly IQ en el lugar, que podría proporcionar capacidades médicas clave para misiones futuras. Los nuevos paneles solares también se dirigen a la estación espacial para aumentar la energía disponible para la investigación y las operaciones.

Otros experimentos futuros incluyen probar la efectividad de la operación remota de brazos robóticos y vehículos espaciales usando realidad virtual, cómo protegerse mejor contra los cálculos renales durante los vuelos espaciales y cómo producir un algodón más resistente para reducir el uso de agua y pesticidas. Estos experimentos se unirán a los cientos de otros que se están llevando a cabo actualmente en el laboratorio en órbita.

Haga clic aquí para ver la cobertura en vivo del lanzamiento a partir de la 1 pm ET del jueves 3 de junio. El lanzamiento está programado para la 1:29 pm EDT.

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