La historia más importante de los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio no está relacionada con los deportes

La historia más importante de los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio no está relacionada con los deportes

El jueves fue el marcador de 50 días hasta el inicio de los Juegos Olímpicos de Verano en Tokio, unos Juegos Olímpicos que, si se ponen en marcha como se esperaba, no serán como ningún otro. Por lo general, los Juegos Olímpicos están cubiertos por las organizaciones de noticias como un asunto deportivo ante todo. Los comentaristas deportivos y los periodistas se despliegan por la ciudad anfitriona para cubrir las competencias. Y habrá mucha de esa cobertura cuando comiencen los juegos el 23 de julio. Pero la historia más grande e importante es la relacionada con la salud pública.

Las infecciones por covid en Japón se mantienen en niveles obstinadamente altos, niveles mucho más altos que cuando los juegos se retrasaron el año pasado. Japón ha tenido un comienzo lento para vacunar a sus ciudadanos y su sistema de atención médica está bajo presión. Asahi Shimbun, uno de los periódicos más grandes del país, reflejó el sentimiento público a fines del mes pasado cuando pidió la cancelación de los juegos.

Pero Japón ha prometido seguir adelante. Y así, en solo unas semanas, decenas de miles de atletas, entrenadores, personal y miembros de la prensa llegarán a Tokio para los juegos. Esto plantea una multitud de preguntas, entre ellas si los Juegos Olímpicos de 2021 podrían recordarse como un evento de gran difusión …

Hablé por teléfono el jueves con el Dr. Arthur Caplan, profesor de ética médica en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York. Caplan expresó una gran preocupación de que la prensa, hasta ahora, no haya hecho un trabajo suficiente destacando las cuestiones de salud pública que persisten durante los juegos. Reconoció que ha habido cierta cobertura sobre si los juegos serán cancelados o pospuestos, pero no ha sido lo suficientemente rigurosa ni ha tocado otros aspectos de salud pública.

Una de las principales preocupaciones de Caplan es que en los EE. UU., La vida está volviendo a la normalidad y la gente se está cansando de escuchar sobre Covid, todo lo cual podría sesgar la cobertura de noticias. “Para mí hay un gran desafío para los medios”, dijo. “Hay tendencias a querer retratar las cosas como si volvieran a la normalidad … pero la mayor parte del mundo no se encuentra en esa situación”.

“Todos los grandes medios de comunicación tienen la obligación de prestar tanta atención al lado de la salud pública como al lado deportivo”, agregó Caplan. “Creo que sería importante no ignorar el hecho de que muchos en todo el mundo están en medio de brotes de salud pública mientras envían delegaciones a jugar waterpolo o hockey sobre césped”.

Preguntas del Dr. Reiner

El Dr. Jonathan Reiner, analista médico de CNN y profesor de medicina y cirugía en GWU, enfatizó que “los periodistas deberían estar preguntando sobre el programa de vacunación en Japón”, entre otras cosas.

Algunas de las preguntas de Reiner: “Japón desea realizar un enorme evento internacional en el que participen miles de personas, pero el país solo ha vacunado completamente al 3% de su población. ¿Es justo consumir tantos recursos ahora para un evento deportivo? ¿Se gastan mejor los recursos físicos en vacunar a más japoneses? ¿Los organizadores olímpicos exigen vacunas para todos los atletas? ¿Cuál es la ética en torno a eso cuando tantos competidores vienen de países sin programas de vacunación sólidos? ¿Por qué reunir a tanta gente en Japón solo mientras se están recuperando de una gran oleada? “

¿Requisitos de vacunación?

Reiner quería saber si se requerirá que los atletas sean vacunados, pero los juegos son mucho más grandes que solo los competidores. Podría decirse que es más importante: ¿se requerirá que los miles de personal de apoyo y miembros de la prensa internacional muestren prueba de vacunación para estar en Tokio para cubrir los juegos? Parece una pregunta simple, pero no pude obtener una respuesta cuando me comuniqué con el Comité Olímpico Internacional el jueves.

El COI describió a finales de abril otras pautas, incluida la exigencia de que los participantes realicen dos pruebas Covid antes de volar a Japón y las pruebas “en las proximidades” de los atletas diariamente. “Todos los demás participantes de los Juegos serán evaluados diariamente durante tres días después de su llegada”, dijo el COI. Pero nada que pude encontrar sobre los requisitos de vacunas …

NBC se centró en “presentar los Juegos de Tokio”

He estado revisando con NBC para ver cómo la red está planeando los juegos, dados los desafíos y las llamadas para que se cancelen los juegos. ¿Tiene la red algún plan de contingencia en el improbable caso de que se eliminen los juegos? Un spox me dijo la semana pasada que el enfoque de la red “sigue siendo presentar los Juegos de Tokio al público estadounidense en nuestras plataformas a partir del 23 de julio …”

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