La hambruna golpea a 350.000 etíopes, lo peor para cualquier país en una década

La hambruna golpea a 350.000 etíopes, lo peor para cualquier país en una década

La hambruna ha afectado al menos a 350.000 personas en la región de Tigray, en el norte de Etiopía, devastada por el conflicto, una calamidad de inanición más grande en este momento que en cualquier otro lugar del mundo, dijeron el jueves las Naciones Unidas y grupos de ayuda internacional.

Con su anuncio conjunto, los funcionarios humanitarios describieron por primera vez la crisis que se desarrollaba en Tigray como una hambruna y especificó el número de personas que lo padecen. Habían advertido durante semanas de un desastre inminente por el conflicto en Etiopía, el país más poblado del Cuerno de África.

“Nuevos datos alarmantes han confirmado hoy la magnitud de la emergencia de hambre que afecta a Tigray”, dijo en un comunicado David Beasley, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos, la agencia contra el hambre de las Naciones Unidas.

Mark Lowcock, el principal funcionario de emergencias humanitarias de las Naciones Unidas, dijo en una reunión por Internet de funcionarios de ayuda y diplomáticos que la cantidad de personas afectadas por la hambruna era “más alta que en cualquier parte del mundo” y era la peor en cualquier país desde 2011. la hambruna se apoderó de la vecina Somalia.

Lowcock dijo que los datos “pintan una imagen de una situación muy, muy extrema”, que requiere una respuesta generosa de los donantes y un acceso humanitario más fluido a las áreas de Tigray que, según él, habían sido bloqueadas por las fuerzas etíopes y los aliados de la vecina Eritrea.

“Esto va a empeorar mucho”, dijo Lowcock, recordando la hambruna de la década de 1980 en Etiopía que causó aproximadamente un millón de muertes y mostró los horrores de la hambruna masiva con imágenes discordantes en la televisión.

Los nuevos datos sobre hambrunas provienen de la Clasificación integrada de la fase de seguridad alimentaria, un sistema utilizado por las agencias de ayuda humanitaria y los gobiernos para determinar la magnitud de una crisis de hambre. El sistema se basa en una escala de inseguridad alimentaria de cinco fases: la fase 1 es mínima y la fase 5 es la hambruna. Los datos mostraron que de 5,5 millones de personas que enfrentaron inseguridad alimentaria en Tigray y zonas vecinas durante mayo y junio, 350.000 estaban ahora en la Fase 5.

“Esta grave crisis es el resultado de los efectos en cascada del conflicto, incluidos los desplazamientos de población, las restricciones de movimiento, el acceso humanitario limitado, la pérdida de activos de cosecha y medios de vida, y mercados disfuncionales o inexistentes”, dice un resumen de los datos.

Linda Thomas-Greenfield, la embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, que participó en la reunión de transmisión por Internet, dijo que “el mismo lugar que despertó al mundo moderno al flagelo del hambre” hace cuatro décadas estaba en riesgo de repetirse.

“No podemos cometer el mismo error dos veces”, dijo. “No podemos dejar que Etiopía muera de hambre”.

El conflicto en Tigray estalló en noviembre pasado. cuando el primer ministro Abiy Ahmed y la vecina Eritrea ordenaron a sus fuerzas militares entrar en la región para aplastar a los rivales políticos de Abiy y fortalecer su control.

Abiy, premio Nobel de la Paz, expresó su confianza en que la operación duraría solo unas pocas semanas, pero se ha convertido en un atolladero que ha empañado gravemente su imagen. Las tropas etíopes y eritreas han sido acusadas de limpieza étnica, masacres y otras atrocidades en Tigray que equivalen a crímenes de guerra.

El mes pasado, en una señal de creciente frustración estadounidense con el gobierno de Abiy, Estados Unidos anunció restricciones punitivas a algunos funcionarios etíopes, un paso inusual que provocó una reprimenda del Ministerio de Relaciones Exteriores de Etiopía.

La Sra. Thomas-Greenfield, quien alguna vez fue una alta funcionaria del Departamento de Estado sobre África, expresó su frustración el jueves porque el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aún no había celebrado una reunión pública sobre la crisis de Etiopía, y mucho menos había tomado ninguna medida. Atribuyó la falta de respuesta a “impedimentos que algunos miembros del Consejo pusieron frente a nosotros”, aparentemente una referencia a las posiciones de China y Rusia de que la crisis de Etiopía es un asunto interno.

Jan Egeland, secretario general del Consejo Noruego para los Refugiados y ex alto funcionario humanitario de la ONU, que también participó en la reunión de transmisión por Internet, dijo que el acceso sin obstáculos a Tigray por parte de los trabajadores humanitarios era fundamental. “No es ciencia espacial”, dijo, ya que también expresó críticas por la inacción del Consejo de Seguridad.

“Me gustaría que el Consejo de Seguridad actuara como un Consejo de Seguridad”, dijo.

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