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BRUSELAS – Los problemas de vacunación contra el coronavirus en Europa se convirtieron en una gran crisis el miércoles, cuando España se convirtió en el primer país en suspender parcialmente las inmunizaciones por falta de dosis, y una disputa se intensificó con AstraZeneca por el anuncio de la farmacéutica de que recortaría las entregas de su vacuna en 60 por ciento debido a la escasez de producción.

La Unión Europea se ha visto acosada por una letanía de problemas desde que aprobó su primera vacuna contra el coronavirus, fabricada por Pfizer y BioNTech, en diciembre y se apresuró a comenzar una vasta campaña de inmunización semanas detrás de naciones ricas como Estados Unidos y Gran Bretaña.

Si bien está lleno de efectivo, influencia y poder de negociación, el bloque de 27 naciones se ha encontrado detrás de esos países, así como de otros como Israel, Canadá y los Emiratos Árabes Unidos, que realizan esfuerzos similares para obtener dosis suficientes para sus ciudadanos. incluso cuando muchos países de todo el mundo, en particular los más pobres, luchan por asegurar alguna.

La Comisión Europea, el poder ejecutivo del bloque, estableció la semana pasada el objetivo de tener el 70 por ciento de su población inoculada para este verano, un objetivo que fue descartado cuatro días después por el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, como “difícil”.

Para esta semana, solo el 2 por ciento de los ciudadanos de la UE había recibido al menos una dosis de una vacuna contra el coronavirus, según las cifras recopiladas por Our World in Data, en comparación con alrededor del 40 por ciento de los israelíes. La cifra en Gran Bretaña fue del 11 por ciento y poco más del 6 por ciento en los Estados Unidos.

En una rara buena noticia, la farmacéutica francesa Sanofi dijo el miércoles que ayudaría a producir más de 100 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech, a partir de este verano, pero que esas dosis probablemente llegarían demasiado tarde para salvar los planes de vacunación por primera vez. mitad de 2021.

Pfizer informó a la Unión Europea y a otros países fuera de Estados Unidos este mes que tuvo que recortar drásticamente sus entregas de vacunas hasta mediados de febrero para mejorar sus plantas y aumentar la producción, lo que se suma a los graves problemas de suministro que enfrenta la región.

Pero fue el repentino anuncio de AstraZeneca la semana pasada de que reduciría las entregas en febrero y marzo en un 60 por ciento, lo que realmente cambió los planes de vacunación de la Unión Europea. Muchos países habían construido sus estrategias en torno a las expectativas de millones de esas dosis de esa vacuna, que es más barata y más fácil de almacenar que otras, en el primer trimestre del año. AstraZeneca dijo que estaba teniendo problemas de producción en una de sus fábricas, pero no especificó cuáles eran ni ofreció detalles sobre cómo los estaba abordando y cuándo.

Se espera que la vacuna AstraZeneca obtenga la aprobación para su uso en la Unión Europea el viernes, y el bloque esperaba que se administraran alrededor de 80 millones de dosis en el transcurso de los próximos dos meses.

Ahora que la compañía dice que no puede cumplir su promesa de cumplir, no está claro cuándo se alcanzará el objetivo del bloque.

Algunos críticos han culpado a la Comisión Europea por el desastre. La comisión llegó a acuerdos en nombre de sus 27 estados miembros para asegurar un total de 2.300 millones de dosis de vacunas de varias empresas. Pero algunos de sus acuerdos se quedaron semanas atrás de los alcanzados por Estados Unidos y Gran Bretaña. AstraZeneca y algunos políticos europeos de la oposición dicen que la demora puso al bloque al final de la fila para las entregas.

Pero la comisión ha respondido a las críticas.

“Rechazamos la lógica del orden de llegada”, dijo la comisionada de salud del bloque, Stella Kyriakides, en una conferencia de prensa el miércoles. “Eso puede funcionar en la carnicería del vecindario, pero no en los contratos ni en nuestros acuerdos de compra anticipada. No hay una cláusula de prioridad en el acuerdo de compra anticipada ”, dijo.

AstraZeneca necesitaba “estar a la altura de sus obligaciones contractuales, sociales y morales”, dijo.

El regulador de medicamentos del bloque, la Agencia Europea de Medicamentos, también ha sido acusado de ser demasiado burocrático y demorar demasiado en otorgar la autorización a las vacunas. La agencia ha rechazado esa crítica, defendiendo sus procesos como más exhaustivos, pasando más tiempo con datos de ensayos clínicos y volviendo repetidamente a las compañías farmacéuticas para obtener detalles adicionales.

La crisis de las vacunas en la Unión Europea se contrapone a una segunda ola del coronavirus, que aún sigue enfurecida, bloqueos prolongados en la mayoría de los países miembros y un pánico generalizado por la propagación de al menos dos variantes altamente infecciosas del virus que están llevando los sistemas nacionales de salud a sus rodillas una vez más. Francia, que ha impuesto restricciones a la vida social y económica desde que una segunda ola del coronavirus comenzó a abrumarla a fines de octubre, ahora está considerando pasar a un bloqueo aún más estricto como el que había impuesto en la primavera.

El dolor de la escasez de suministro se está sintiendo en toda Europa, y España anunció el miércoles que suspendería el programa de vacunación en Madrid durante dos semanas y advirtió que Cataluña, en el noreste del país, podría hacer lo mismo.

“Mañana nuestras neveras estarán vacías”, dijo Josep Maria Argimon, funcionario regional de salud en Cataluña, refiriéndose a la escasez de suministros de la vacuna.

El subdirector de la Comunidad de Madrid, Ignacio Aguado, dijo en rueda de prensa que se debe dar prioridad a la administración de la segunda dosis de la vacuna y que Madrid no dispone de suministros suficientes para continuar con la primera ronda de vacunaciones.

Aguado pidió al gobierno central que exija urgentemente suministros adicionales a la Unión Europea, y dijo que necesitaba “ir a Bruselas y conseguir más dosis” para España.

El sentimiento también fue expresado por líderes de gobiernos locales en otros países de la UE.

“Mi convicción es que hay una escasez real de vacunas”, dijo este mes Martine Aubry, alcaldesa de la ciudad de Lille, en el norte de Francia, al instar al gobierno francés a “decir la verdad”. François Rebsamen, el alcalde de Dijon, en el noreste de Francia, condenó “el fracaso del gobierno central en la entrega de vacunas”.

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Respuestas a sus preguntas sobre vacunas

Si bien el orden exacto de los destinatarios de la vacuna puede variar según el estado, la mayoría probablemente pondrá en primer lugar a los trabajadores médicos y a los residentes de los centros de atención a largo plazo. Si desea comprender cómo se toma esta decisión, este artículo lo ayudará.

La vida volverá a la normalidad solo cuando la sociedad en su conjunto obtenga suficiente protección contra el coronavirus. Una vez que los países autoricen una vacuna, solo podrán vacunar a un pequeño porcentaje de sus ciudadanos como máximo en los primeros meses. La mayoría no vacunada seguirá siendo vulnerable a infectarse. Un número creciente de vacunas contra el coronavirus muestra una sólida protección contra la enfermedad. Pero también es posible que las personas propaguen el virus sin siquiera saber que están infectadas porque solo experimentan síntomas leves o ninguno. Los científicos aún no saben si las vacunas también bloquean la transmisión del coronavirus. Entonces, por el momento, incluso las personas vacunadas deberán usar máscaras, evitar las multitudes en interiores, etc. Una vez que se vacunen suficientes personas, será muy difícil para el coronavirus encontrar personas vulnerables para infectar. Dependiendo de qué tan rápido logremos ese objetivo como sociedad, la vida podría comenzar a acercarse a algo normal en el otoño de 2021.

Sí, pero no para siempre. Las dos vacunas que potencialmente se autorizarán este mes claramente protegen a las personas de enfermarse con Covid-19. Pero los ensayos clínicos que arrojaron estos resultados no fueron diseñados para determinar si las personas vacunadas aún podían transmitir el coronavirus sin desarrollar síntomas. Esa sigue siendo una posibilidad. Sabemos que las personas que están naturalmente infectadas por el coronavirus pueden transmitirlo mientras no experimentan tos u otros síntomas. Los investigadores estudiarán intensamente esta cuestión a medida que se implementen las vacunas. Mientras tanto, incluso las personas vacunadas deberán pensar en sí mismas como posibles esparcidoras.

La vacuna Pfizer y BioNTech se administra en forma de inyección en el brazo, como otras vacunas típicas. La inyección no será diferente a las que recibió antes. Decenas de miles de personas ya han recibido las vacunas y ninguna ha informado de problemas de salud graves. Pero algunos de ellos han sentido molestias de corta duración, incluidos dolores y síntomas similares a los de la gripe que generalmente duran un día. Es posible que las personas deban planificar tomarse un día libre del trabajo o de la escuela después de la segunda inyección. Si bien estas experiencias no son agradables, son una buena señal: son el resultado de que su propio sistema inmunológico se encuentra con la vacuna y genera una respuesta potente que proporcionará una inmunidad duradera.

No. Las vacunas de Moderna y Pfizer usan una molécula genética para preparar el sistema inmunológico. Esa molécula, conocida como ARNm, finalmente es destruida por el cuerpo. El ARNm está empaquetado en una burbuja aceitosa que puede fusionarse con una célula, permitiendo que la molécula se deslice hacia adentro. La célula usa el ARNm para producir proteínas a partir del coronavirus, que pueden estimular el sistema inmunológico. En cualquier momento, cada una de nuestras células puede contener cientos de miles de moléculas de ARNm, que producen para fabricar sus propias proteínas. Una vez que se producen esas proteínas, nuestras células trituran el ARNm con enzimas especiales. Las moléculas de ARNm que producen nuestras células solo pueden sobrevivir unos minutos. El ARNm de las vacunas está diseñado para resistir las enzimas de la célula un poco más, de modo que las células puedan producir proteínas de virus adicionales y provocar una respuesta inmune más fuerte. Pero el ARNm solo puede durar unos pocos días como máximo antes de ser destruido.

Y en Alemania, el país más grande y rico del bloque, los líderes regionales estaban furiosos por la escasez, por lo que culparon a su propio gobierno y a la Unión Europea.

“Tengo que decir que estoy totalmente decepcionada con la forma en que se ha desarrollado esto”, dijo la semana pasada Manuela Schwesig, gobernadora del estado nororiental de Mecklemburgo-Pomerania Occidental.

“Teníamos un acuerdo muy claro: nosotros en los estados preparamos los centros de inmunización y montamos todo. Lo hemos hecho. La logística está ahí y podríamos ofrecer una vacuna a todos nuestros ciudadanos ”, dijo la Sra. Schwesig en la red de televisión pública ZDF. “Pero no podemos usarlo porque no tenemos suficientes vacunas”.

Los retrasos en el pedido y aprobación de las vacunas y la escasez actual no han sido los únicos problemas, dijeron los expertos.

“Algunos países han planificado todo el proceso con mucha antelación y han hecho su trabajo de manera eficiente y eficaz”, dijo Rosanna Tarricone, de la Universidad Bocconi de Milán. Pero si bien los países de la UE “han anunciado sus planes, en realidad no han planeado nada de manera adecuada”.

En partes de la Unión Europea, especialmente en su flanco oriental más pobre, la gente ha estado luchando para acceder a las vacunas debido a la falta de enfermeras capacitadas, agujas y jeringas, o la mala administración y comunicación con los ciudadanos.

Aún así, a pesar de las crecientes preocupaciones y las consecuencias políticas, los expertos advirtieron contra la adopción de la política británica de permitir que pasen hasta 12 semanas entre la primera y la segunda dosis de vacunas de dos dosis, como las de Pfizer y Moderna.

En la Unión Europea, los reguladores han recomendado dejar un máximo de tres semanas entre las dos dosis de Pfizer, o cuatro semanas en el caso de la vacuna Moderna.

“En la UE, a nivel nacional, todo el mundo trata de ir lo más rápido posible, porque esto es lo que tenemos que hacer”, dijo Jean-Michel Dogné, profesor de la Universidad de Namur en Bélgica y asesor de la Agencia Europea de Medicamentos. y la Organización Mundial de la Salud. “Pero debemos tener cuidado para poder administrar la segunda dosis y anticiparnos a las nuevas vacunas que puedan llegar”.

Raphael Minder contribuyó con reportajes desde Madrid, Melissa Eddy de Berlín y Constant Meheut y Aurelien Breeden de París.

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