LA a punto de emitir un mandato de vacunación para estudiantes

LA a punto de emitir un mandato de vacunación para estudiantes

Los Ángeles está a punto de convertirse en el primer distrito escolar importante de la nación en exigir vacunas contra el coronavirus para los estudiantes de 12 años o más que asisten a clases en persona.

La Mesa Directiva de Educación electa del distrito se reunirá el jueves por la tarde para votar sobre la medida, que se espera sea aprobada con amplio apoyo. El distrito escolar unificado de Los Ángeles es el segundo más grande de la nación, atiende a más de 600,000 estudiantes, y el mandato podría sentar un precedente nacional importante.

Los estudiantes necesitarían recibir su primera dosis de vacuna antes del 21 de noviembre y la segunda dosis antes del 19 de diciembre, para comenzar el próximo semestre completamente inoculados. Aquellos que cumplan 12 años después de esas fechas tendrán 30 días después de su cumpleaños para recibir su primera oportunidad.

Los estudiantes que participen en actividades extracurriculares en persona deberán recibir ambas vacunas para fines de octubre. La resolución menciona “exenciones calificadas y aprobadas” al mandato, pero no ofrece detalles.

El distrito ofrece una opción de estudio independiente en línea para aquellos que opten por no participar en el aprendizaje en persona este año, pero hasta ahora, solo un pequeño porcentaje de estudiantes lo ha elegido.

Los meses entre ahora y la entrada en vigencia del requisito de la vacuna permitirán al distrito llevar a cabo programas educativos y de alcance para las familias. Según el Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles, el 58 por ciento de los jóvenes de 12 a 18 años del distrito ya han recibido al menos una dosis de vacuna.

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles ha estado operando clínicas de vacunas en las escuelas y tiene el programa de pruebas escolares más amplio del país, examinando a todos los estudiantes y miembros del personal semanalmente. Se requieren máscaras para todas las personas en el campus, tanto en el interior como en el exterior, y los miembros del personal deben estar vacunados a menos que califiquen para una de las excepciones limitadas por afecciones médicas graves y creencias religiosas sinceras.

“Nuestro objetivo es mantener a los niños y maestros lo más seguros posible y en el aula”, dijo Nick Melvoin, miembro de la junta escolar de Los Ángeles, en una declaración escrita que expresa su apoyo a la resolución. “Ha surgido un consenso médico y científico de que la mejor manera de proteger a todos en nuestras escuelas y comunidades es para todos aquellos que son elegibles para vacunarse”.

Un grupo clave que apoya el mandato de vacunas de los estudiantes es el sindicato de maestros de la ciudad, United Teachers Los Angeles. Desde el inicio de la pandemia, el grupo ha presionado para que se adopten estrictas medidas de seguridad y, durante el último año académico, un período más largo de aprendizaje remoto. Los Ángeles y otros distritos de California estuvieron entre los últimos del país en reabrir las aulas, y el sindicato sigue pidiendo cuarentenas más agresivas para las personas expuestas al virus.

Los datos iniciales sobre infecciones en las escuelas de Los Ángeles este año han sido muy tranquilizadores. Según un rastreador de Los Angeles Times basado en datos del distrito, hasta el 6 de septiembre se habían identificado 1.620 casos activos de Covid-19 en las escuelas; solo 5 estaban vinculados a transmisiones en el campus, en dos escuelas.

Si bien son típicamente los estados, no los distritos individuales, los que exigen la vacunación infantil como condición previa para la inscripción escolar, Los Ángeles no es el primer distrito de California en establecer una política de este tipo. El sistema escolar de Culver City, un distrito pequeño también en el condado de Los Ángeles, anunció un mandato estudiantil el mes pasado, y otros distritos de California están considerando requisitos similares.

Es probable que tales esfuerzos atraigan desafíos legales.

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado actualmente vacunas de emergencia para niños de 12 a 15 años, pero se espera que otorgue la aprobación total en las próximas semanas, lo que podría allanar el camino para más mandatos escolares en todo el país.

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