Hunter Woodhall y Tara Davis se conocieron en una pista hace 4 años.  Ahora, la pareja poderosa busca el oro en Tokio.

Hunter Woodhall y Tara Davis se conocieron en una pista hace 4 años. Ahora, la pareja poderosa busca el oro en Tokio.

Es raro calificar para los Juegos Olímpicos, y es aún más raro competir junto a tu pareja. Pero en la próxima Juegos Olímpicos y ParalímpicosLa pareja de poderosos de pista y campo Hunter Woodhall y Tara Davis representarán al equipo de EE. UU.

Woodhall, de 22 años, ya es dos veces medallista paralímpico, y ganó una medalla de plata y una de bronce en Río de Janeiro en 2016 en los sprints de 200 y 400 metros, respectivamente. Davis, también de 22 años, competirá en el Juegos Olímpicos por primera vez en el salto de longitud.

Para la pareja, que se conoció apropiadamente en una competencia de atletismo en Idaho hace cuatro años, las pruebas fueron un torbellino.

“Inmediatamente después de mi carrera, llamé a Tara, lo celebramos y pensé, ‘Muy bien, obtuvimos uno, uno de cada dos está listo”, dijo Woodhall a CBS News a través de Zoom.

Tan pronto como terminó de competir, Woodhall dijo que rápidamente tomó un avión de Minneapolis a Eugene, Oregon, para animar a Davis durante sus juicios.

“El solo ver a Tara en su elemento, simplemente matarlo absolutamente en todos los sentidos, fue súper especial”, dijo. “Y luego poder realmente compartir ese momento juntos, en el que Tara hizo el equipo olímpico, ya sabemos que estoy en el equipo paralímpico, y fue como si todo lo que hemos pasado durante los últimos cuatro años haya terminado. a este momento ahora mismo. Y fue súper emotivo “.

Pruebas olímpicas por equipos de pista y campo de EE. UU. 2020 - Día 9
Tara Davis, segundo lugar en la final de salto de longitud femenino, celebra con su novio y el atleta paralímpico Hunter Woodhall el día 9 de las pruebas del equipo de atletismo olímpico de EE. UU. 2020 en Hayward Field el 26 de junio de 2021 en Eugene, Oregon.

Steph Chambers / Getty Images


Para Davis, la experiencia de convertirse en un atleta olímpico se sintió surrealista.

“Tenerlo allí fue simplemente increíble. Poder abrazarlo y poder abrazar a mi familia después, fue muy, muy especial”, dijo Davis, y agregó que fueron a un bar local después de que ella compitió para celebrar.

“Entré allí. Y comencé a cantar USA, a recibir aplausos, a recibir bebidas gratis, y yo estaba como, ‘Wow, esta es la vida'”, recordó riendo.

Un viaje complicado a los Juegos

Woodhall nació con hemimelia fibular, una enfermedad poco común que impedía que se formara la parte inferior de sus piernas. A sus padres les dijeron que tal vez nunca caminara y, antes de su primer cumpleaños, le amputaron las piernas por debajo de las rodillas.

“Dijeron que nunca caminaría, así que aprendí a correr”, dice su biografía de Instagram.

En la escuela secundaria, se enamoró de correr y eventualmente se convirtió en uno de los mejores corredores de los EE. UU., Sin discapacidad o no. Después de un proceso de reclutamiento largo y difícil, Woodhall se convirtió en el primer atleta con doble amputación en obtener una beca D-1, compitiendo por la Universidad de Arkansas.

Desde entonces, ha ganado casi tres millones de seguidores en las redes sociales, pasando a principios de este año de un Atleta de la NCAA a un profesional.

Juegos Paralímpicos de Río 2016
El alemán Johannes Floores (R) y el estadounidense Hunter Woodhall (L) reaccionan después de la final masculina del relevo 4x100m – T42-47 – durante los Juegos Paralímpicos Río 2016, Río de Janeiro, Brasil, 12 de septiembre de 2016.

Jens Büttner / Picture Alliance a través de Getty Images


Para Davis, lesión tras lesión amenazó con interrumpir su carrera atlética. Pero cuando el pandemia golpe, le dio el tiempo que necesitaba para curarse por completo de dos vértebras rotas, un tobillo roto y una cadera rota, lo que le habría impedido competir si los Juegos Olímpicos hubieran tenido lugar el año pasado.

“Creo que COVID realmente me preparó para el éxito, solo porque no estaba lista para los Juegos Olímpicos en 2020 debido a las lesiones y debido a estar sentada. Mi cuerpo no estaba listo para estar en ese nivel superior”, dijo. “Me senté en COVID, descubrí quién era y simplemente sintonicé mi cuerpo y lo que tenía que hacer para la próxima temporada. Y afortunadamente, mi temporada se desarrolló realmente bien”.

¿Otro beneficio de la pandemia? Woodhall y Davis finalmente tuvieron la oportunidad de vivir juntos, ya no estar a larga distancia por primera vez en su relación.

“Pasar ese tiempo juntos, creo que fue una actualización realmente necesaria, un reinicio, donde podemos simplemente, sin responsabilidades, nadie quiere que hagamos nada, simplemente restablezcamos nuestras mentes, descubramos lo que realmente queremos hacer en la vida y luego seguir adelante con ese plan “, dijo Woodhall. “Así que creo que esos seis meses realmente, en muchos sentidos, nos maduraron. Y me mostraron, creo, lo que quiero para el futuro y lo que queremos para el futuro, como una unidad cohesiva”.

En medio de todo, tanto Woodhall como Davis fueron diagnosticados con COVID-19.

“Realmente no tuve tantos síntomas, sin embargo, las siguientes dos o tres semanas después de tenerlo, al volver a entrenar, tuve muchas dificultades respiratorias, era un poco difícil respirar”, dijo Woodhall. “Me sentí un poco más débil de lo habitual”.

Para Davis, fue todo lo contrario.

“Volver al entrenamiento no fue difícil, pero estaba muy enferma”, dijo. “Estuve en cama durante tres días. Tenía todos los síntomas, todos los síntomas”.

Pruebas olímpicas por equipos de pista y campo de EE. UU. 2020 - Día 9
Tara Davis celebra mientras compite en la final de salto de longitud femenino el día 9 de las pruebas por equipos de atletismo olímpico de EE. UU. 2020 en Hayward Field el 26 de junio de 2021 en Eugene, Oregon.

Steph Chambers / Getty Images


Un juego muy diferente

La pareja celebró juntos cuando Davis se convirtió en un atleta olímpico, pero no estarán el uno para el otro en Tokio. No solo tengo los fanáticos han sido prohibidos de asistir, pero sin superposición entre sus eventos, los atletas no pueden quedarse para ver a los demás competir, lo que dijeron es una de las partes más difíciles de manejar.

“Cero”, dijo Woodhall cuando se le preguntó cuánto tiempo podrán pasar juntos en Tokio. “Ojalá, ojalá fuera mentira. Las reglas están tan reguladas. Son tan intensas. Ahora tienes que salir 48 horas después de tu evento … Lo entendemos, pero apesta”.

Por ahora, ambos atletas se están enfocando en el oro.

“Obviamente, como si estuviéramos buscando el oro, pero al final del día, una medalla en los Juegos es primordial para cualquier otro logro atlético en mi mente, así que estoy feliz de representar a nuestro país y experimentarlo juntos. y luego poner un tope a una temporada realmente increíble “, dijo Woodhall.

“Quiero decir que estoy buscando el oro, pero estoy tan emocionado de estar allí y tan emocionado de divertirme y estar en ese mundo de todos estos atletas que veo en YouTube, estudiando lo que hacen y cómo saltan, y estoy emocionado de estar junto a ellos y competir junto a ellos “, dijo Davis.

¿Y qué hay de sus planes de vida después de los Juegos?

“Para mudarnos a nuestra casa, mover nuestros animales y finalmente estar en un mismo techo bajo un mismo techo”, dijo Davis, refiriéndose a su perro, Milo, y su gato, Azula.

“¡Mueve a Tara aquí!” Woodhall dijo, con una gran sonrisa en su rostro. “Eso es lo más grande, como, diablos, ¡estoy tan emocionado por eso!”

Pruebas olímpicas por equipos de pista y campo de EE. UU. 2020 - Día 9
Tara Davis celebra con Hunter Woodhall el día 9 de las pruebas del equipo de atletismo olímpico de EE. UU. 2020 en Hayward Field el 26 de junio de 2021 en Eugene, Oregon.

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