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BERLÍN – Después de que Helga Weyhe cerrara su librería en la ciudad de Salzwedel, Alemania, todas las noches, hacía su viaje habitual: un camino penoso hasta el apartamento de arriba. Ella había estado haciendo el mismo viaje desde la Segunda Guerra Mundial, tal como lo había hecho su padre antes y como lo había hecho su abuelo antes que él.

La librería H. Weyhe es una de las librerías más antiguas de Alemania. Fue fundada en 1840, antes de que Alemania fuera un país. El abuelo de la Sra. Weyhe, Heinrich Weyhe, lo compró 31 años después. Aguantó durante la Primera Guerra Mundial, la República de Weimar, el régimen nazi. La Sra. Weyhe se hizo cargo de la tienda de su padre en 1965, cuatro años después de que Alemania Oriental construyera el Muro de Berlín, y la guió a través del gobierno comunista y la reunificación con Alemania Occidental.

Ella encerró por última vez un día de diciembre. Murió a los 98 años en algún momento antes del 4 de enero; su cuerpo fue encontrado en su casa, dijo Ute Lemm, una nieta.

“Con su vida, cerró un círculo”, dijo Lemm. “Murió donde nació”.

Helga Weyhe (pronunciado VIE-eh) se convirtió en un ancla en Salzwedel, a unas 110 millas al oeste de Berlín. La ciudad estaba en la antigua Alemania del Este, y durante el gobierno comunista ella almacenó libros religiosos que no estaban disponibles en las librerías estatales, ya que el régimen los desaprobaba. Fue una bendición para los fieles y para ella un silencioso acto de desafío.

La Sra. Weyhe fue una especie de salvavidas para sus clientes. Viajó por todas partes después de que a los alemanes orientales se les permitiera viajar por turismo, lo que le devolvió su contagioso entusiasmo por el mundo exterior. “Ella trajo un poco del mundo a Salzwedel”, dijo Lemm.

Cuando se disolvió el Telón de Acero y los que habían huido al Oeste regresaron a Salzwedel, se reunieron en su tienda para las lecturas que había organizado.

“Habían comprado sus libros escolares en casa de los Weyhe cuando eran niños, y ahora, cuando regresaron a la ciudad, eran personas mayores”, dijo Steffen Langusch, el archivero de la ciudad. Mantuvo largas conversaciones con la Sra. Weyhe sobre la historia local en su oficina en la parte trasera de la tienda, en medio de pilas de libros y fotografías en blanco y negro que relatan el pasado de la tienda.

Las librerías tienen un lugar especial para muchos alemanes. Durante el cierre de la pandemia, algunos fueron clasificados como negocios “esenciales”; Las 3.500 librerías pequeñas e independientes del país (en comparación con las 2.500 en Estados Unidos) han sido impulsadas por una ley que fija los precios de los libros, evitando que las pequeñas tiendas sean socavadas por las grandes cadenas y Amazon.

La Sra. Weyhe en 2012 fue la primera residente después de la reunificación en ser honrada formalmente por la ciudad, el equivalente a recibir una llave de la ciudad, y en 2017 recibió un premio nacional especial por su librería.

“Ella no era solo una ciudadana honoraria”, dijo la alcaldesa de la ciudad, Sabine Blümel. “Ella era una institución”.

El interior de la tienda, con sus estantes de madera bien surtidos y sus mesas de exhibición, no ha cambiado mucho desde que el abuelo de Weyhe la renovó alrededor de 1880. Weyhe imprimió citas y poemas y los pegó en los escaparates para beneficio de los transeúntes. por.

Se enorgullecía de almacenar solo libros que conocía y aprobaba, aunque ordenaba a los clientes casi cualquier cosa en línea a sus proveedores.

Como les dijo a los entrevistadores a lo largo de los años, uno de sus favoritos fue un libro para niños de 1932 de Erika Mann, la hija de Thomas Mann, llamado “Stoffel Flies Over the Sea”, sobre un niño que intenta visitar a su tío en Estados Unidos escondiéndose en un zepelín. .

“Probablemente fue la última librería en Alemania donde siempre se podía comprar una copia de ese libro”, dijo Langusch.

La trama del libro le atrajo personalmente. El tío Erhard de la Sra. Weyhe vivía en Manhattan y tenía su propia librería, en 794 Lexington Avenue, cerca de East 61st Street. Su obituario en The New York Times en 1972 lo describió como “uno de los últimos grandes marchantes de libros de arte”. Un viejo cartel con la dirección de Lexington Avenue colgaba de uno de los estantes de la librería de la Sra. Weyhe.

“Desde pequeña soñaba con ir a Estados Unidos, pero tuvo que esperar toda su vida adulta hasta la edad de jubilación”, en la década de 1980, dijo su nieta Lemm, directora artística de un teatro.

Helga Weyhe nació el 11 de diciembre de 1922, de Walter y Elsa (Banse) Weyhe. Su madre también trabajaba en la tienda. Se graduó de la escuela secundaria en 1941 y fue la primera mujer, y sólo la segunda persona de su familia en asistir a la universidad, estudiando alemán e historia en instituciones en Viena y lo que entonces era Königsberg y Breslau.

Con la guerra interrumpiendo sus estudios, se puso a trabajar en la librería en 1944.

La Sra. Weyhe nunca se casó y no dejó sobrevivientes inmediatos. Su familia extendida espera encontrar un nuevo gerente para la librería.

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