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LONDRES – Gran Bretaña superó el martes las 100.000 muertes por coronavirus, un hito trágico que puso al descubierto los pasos en falso en el manejo de la pandemia por parte del primer ministro Boris Johnson, así como las difíciles decisiones que ahora enfrenta al tratar de mantener fuera las nuevas variantes letales del virus. del país.

El número de muertos en Gran Bretaña ha sido durante mucho tiempo el peor de Europa, pero una variante del virus de rápida propagación ha impulsado las tasas diarias de mortalidad del país a niveles no vistos desde el pico de la primera ola de la pandemia en abril, a pesar del cierre nacional. Per cápita, la tasa de mortalidad de Gran Bretaña ha sido la peor del mundo durante la última semana.

“Es difícil calcular el dolor contenido en esa sombría estadística”, dijo un solemne Sr. Johnson sobre el número de muertos, que llegó a 100.162. “Agotarías el tesauro de la miseria. Es una terrible y trágica pérdida de vidas “.

Se esperaba que Johnson discutiera una cuarentena hotelera obligatoria para los viajeros que llegan a Gran Bretaña desde países con peligrosos brotes del virus. Pero los detalles de ese plan aún no estaban resueltos, lo que demuestra tanto sus implicaciones económicas de gran alcance como el desafío logístico de albergar, alimentar y monitorear a miles de pasajeros que aterrizan en los aeropuertos británicos.

Las restricciones de viaje más estrictas tendrían como objetivo mantener las nuevas variantes de Brasil y Sudáfrica fuera de Gran Bretaña. Entre las propuestas bajo consideración se encuentra una que requeriría que los viajeros de Sudáfrica, Sudamérica y Portugal se pongan en cuarentena en los hoteles durante 10 días después de su llegada.

Eso empujaría a Gran Bretaña en dirección a Australia, que ha utilizado las cuarentenas de hoteles en un esfuerzo mayoritariamente exitoso para mantener el virus fuera de sus fronteras. Pero Gran Bretaña actuaría meses más tarde que Australia y después de que la propagación de su variante de cosecha propia ya haya inundado los hospitales.

En declaraciones a los periodistas en Downing Street, Johnson se negó a insistir en los errores que, en el manejo de la crisis por parte de su gobierno, empeoraron el número de muertos. Como le recordaron varios periodistas, el gobierno dijo una vez que mantener el número de muertos en 20.000 sería un éxito.

“Lamento profundamente cada vida que se ha perdido”, dijo Johnson, y agregó que aceptó la responsabilidad. “Realmente hicimos todo lo que pudimos y seguimos haciendo todo lo posible para minimizar la pérdida de vidas”.

El asesor médico en jefe de Johnson, Chris Whitty, fue más reflexivo y reconoció que algunos problemas podrían haberse manejado mejor. En los primeros días de la pandemia, dijo, los expertos no apreciaron adecuadamente la importancia de las máscaras faciales, ni comprendieron suficientemente la importancia de la transmisión asintomática. A medida que avanza la crisis, dijo Whitty, la profesión médica ha desarrollado formas nuevas y mejoradas de tratar a los pacientes con Covid.

Para Johnson, la pandemia se ha convertido en una carrera siniestra entre vacunar a la población y mantener a raya las nuevas variantes, lo que podría impulsar otro aumento de infecciones. En el frente de las vacunas, Gran Bretaña sigue dando grandes pasos, inyectando a 6,8 millones de personas, el ritmo más rápido de cualquier país grande.

Pero en otros aspectos, el gobierno sigue apareciendo tarde y desorganizado. Sobre el plan de viaje, algunos expertos en salud argumentan que cualquier cosa que no sea una cuarentena general en un hotel no sería efectiva. Pero los críticos dicen que el gobierno no podría manejar el desafío logístico, ya que los pasajeros que llegaran llenarían rápidamente los hoteles alrededor del aeropuerto de Heathrow en Londres, la principal puerta de entrada del país.

Los planes de Gran Bretaña se producen cuando Estados Unidos se ha movido para endurecer las restricciones a los visitantes extranjeros. El presidente Biden anuló una orden del expresidente Donald J. Trump que habría relajado las prohibiciones de viajar a los no estadounidenses de Gran Bretaña, Brasil, Sudáfrica y gran parte de la Unión Europea.

Las nuevas reglas de EE. UU., Que entraron en vigor el martes, provocaron confusión en el aeropuerto de Heathrow, ya que British Airways rechazó a los pasajeros con destino a EE. UU. Eso incluyó incluso a algunos que cumplieron con las pautas actualizadas establecidas por los Centros para el Control de Enfermedades, que estipulan que tenían que producir una prueba de coronavirus negativa o una carta del médico que confirmaba que se habían recuperado de Covid y ya no eran infecciosos.

Para la industria de viajes, la cuarentena sería el último de una sucesión de golpes que ha costado decenas de miles de puestos de trabajo y ha llevado a algunas empresas, como el operador de trenes que cruzan el Canal Eurostar, al borde financiero.

“Será otro clavo en el ataúd de la industria de viajes”, dijo Steven Freudmann, presidente del Instituto de Viajes y Turismo, que presiona por el sector. “La industria comprende los motivos y ponemos la salud de la nación en primer lugar, pero lo que es tan frustrante es que las reglas están cambiando literalmente semana tras semana”.

En Gran Bretaña, “el cierre de las puertas nos parece que está sucediendo con 12 meses de retraso”, dijo Freudmann, y agregó que la medida erosionaría aún más la confianza en un momento en que el sector estaba comenzando a planificar la recuperación.

Incluso aquellos que viajan hacia y desde países que no se consideran de alto riesgo se preocuparán de que el estado de riesgo de esas naciones pueda cambiar sin previo aviso mientras están fuera. Y, aunque algunos hoteles podrían beneficiarse de alojar pasajeros en cuarentena, eso sería una ganancia a corto plazo.

“¿Quién quiere venir sabiendo que tiene que pasar 10 días en un hotel y pagar por el privilegio?” Dijo el Sr. Freudmann.

La política de viajes de Gran Bretaña ha estado marcada por giros y vueltas desde el principio. El gobierno inicialmente argumentó que las restricciones harían poca diferencia en general dado que el virus ya estaba circulando en Gran Bretaña.

Luego, en julio, cuando se movió abruptamente para introducir una cuarentena a los viajeros de España, avergonzó al ministro responsable de política de aviación, el secretario de transporte, Grant Shapps, quien se enteró de la decisión mientras estaba de vacaciones en España.

Según las reglas vigentes el verano pasado, los viajeros de una variedad de países de menor riesgo estaban exentos del requisito de aislarse. Pero la lista se revisaba cada semana, lo que hizo que la decisión de viajar fuera una apuesta para los vacacionistas, miles de los cuales se encontraban en el extranjero mientras los cambios entraban en vigor.

Gran Bretaña tardó en introducir requisitos para que los viajeros mostraran un resultado negativo de la prueba del coronavirus y, cuando lo hizo recientemente, tuvo problemas para proporcionar suficiente personal para verificar a los que llegaban, lo que provocó escenas abarrotadas en algunas salas de llegadas del aeropuerto.

Algunos críticos argumentan que el problema con el sistema británico es una aplicación deslucida, no solo de poner en cuarentena a los viajeros, sino también de los británicos a los que se les pidió que se quedaran en casa después de dar positivo por el virus o de estar en contacto con alguien que lo había hecho.

“El elefante en la habitación aquí es la cantidad de personas a nivel nacional que necesitamos para aislarnos y que no lo son, y realmente tenemos que abordar eso”, dijo a Sky News el exsecretario de salud, Jeremy Hunt.

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