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El largo y a veces enconado divorcio de Gran Bretaña de la Unión Europea terminó el jueves con una división económica que deja a la UE más pequeña y al Reino Unido más libre pero más aislado en un mundo turbulento.

Gran Bretaña abandonó el vasto mercado único de personas, bienes y servicios del bloque europeo a las 11 pm hora de Londres, medianoche en Bruselas, completando el mayor cambio económico que el país ha experimentado desde la Segunda Guerra Mundial. Un acuerdo comercial diferente entre el Reino Unido y la UE traerá nuevas restricciones y trámites burocráticos, pero para los partidarios británicos del Brexit, significa recuperar la independencia nacional de la UE y su red de reglas.

El primer ministro Boris Johnson, cuyo apoyo al Brexit ayudó a sacar al país de la UE, lo llamó “un momento increíble para este país”.

“Tenemos nuestra libertad en nuestras manos y depende de nosotros aprovecharla al máximo”, dijo en un mensaje de video de Año Nuevo.

La ruptura se produce 11 meses después de un Brexit político que dejó a las dos partes en el limbo de un “período de transición”, como una pareja separada que todavía vive junta, discutiendo y preguntándose si pueden seguir siendo amigos. Ahora el Reino Unido finalmente se ha mudado.

Fue un día que algunos habían anhelado y otros temido desde que Gran Bretaña votó en un referéndum de 2016 para abandonar la UE, pero resultó ser algo anticlímax. Las medidas de bloqueo del Reino Unido para frenar el coronavirus redujeron las reuniones masivas para celebrar o llorar el momento, aunque un puñado de partidarios del Brexit desafió las restricciones para hacer un brindis fuera del Parlamento cuando la campana del Big Ben sonaba 11 veces por hora.

Nochevieja en el Reino Unido durante la pandemia de coronavirus
La esfera del reloj en Elizabeth Tower, comúnmente conocida como Big Ben, se ve al filo de la medianoche del 1 de enero de 2021 en Londres, Reino Unido.

LEON NEAL / Getty Images


Un acuerdo de libre comercio sellado en Nochebuena después de meses de tensas negociaciones asegura que Gran Bretaña y la UE de 27 naciones puedan continuar comprando y vendiendo bienes sin aranceles ni cuotas. Eso debería ayudar a proteger los 660 mil millones de libras ($ 894 mil millones) en el comercio anual entre las dos partes, y los cientos de miles de empleos que dependen de él.

Pero las empresas enfrentan nuevos costos y trámites, incluidas declaraciones de aduanas y controles fronterizos. Los operadores están luchando por digerir las nuevas reglas impuestas por el acuerdo comercial de 1.200 páginas.

El puerto de Dover en el Canal de la Mancha y la ruta de pasajeros y carga del Eurotúnel se prepararon para retrasos cuando se introdujeron las nuevas medidas, aunque la pandemia y un fin de semana festivo significaron que el tráfico a través del Canal era ligero, con solo un goteo de camiones que llegaban a los puestos fronterizos franceses en Calais como finalizó 2020. La ruta de suministro vital estuvo bloqueada durante días después de que Francia cerró su frontera a los camioneros del Reino Unido durante 48 horas la semana pasada en respuesta a una variante de rápida propagación del virus identificado en Inglaterra.

El gobierno británico insistió en que “los sistemas fronterizos y la infraestructura que necesitamos están en su lugar y estamos listos para el nuevo comienzo del Reino Unido”.

Pero las empresas de transporte estaban conteniendo la respiración. Youngs Transportation en el Reino Unido suspendió los servicios a la UE hasta el 11 de enero “para dejar que las cosas se calmen”.

“Calculamos que le da al país una semana más o menos para acostumbrarse a todos estos nuevos sistemas dentro y fuera, y podemos echar un vistazo y, con suerte, resolver cualquier problema antes de enviar nuestros camiones”, dijo el director de la empresa, Rob Hollyman.

El sector de servicios, que representa el 80% de la economía británica, ni siquiera sabe cuáles serán las reglas para los negocios con la UE en 2021. Muchos de los detalles aún no se han definido. Quedan por delante meses y años de más discusiones y discusiones sobre todo, desde la competencia leal hasta las cuotas de pesca, mientras Gran Bretaña y la UE establecen su nueva relación como amigos, vecinos y rivales.

Cientos de millones de personas en Gran Bretaña y el bloque también enfrentan cambios en su vida diaria. Los británicos y los ciudadanos de la UE han perdido el derecho automático a vivir y trabajar en el territorio del otro. De ahora en adelante, deberán seguir las reglas de inmigración y obtener visas de trabajo. Los turistas enfrentan nuevos dolores de cabeza, incluido el seguro de viaje y el papeleo de las mascotas.

Para algunos en Gran Bretaña, incluido el primer ministro, es un momento de orgullo y una oportunidad para que el Reino Unido establezca nuevas prioridades diplomáticas y económicas. Johnson dijo que el Reino Unido ahora es “libre de hacer acuerdos comerciales en todo el mundo y libre de impulsar nuestra ambición de ser una superpotencia científica”.

El legislador conservador Bill Cash, que ha hecho campaña por el Brexit durante décadas, dijo que era una “victoria para la democracia y la soberanía”.

Esa no es una opinión que se comparta ampliamente en todo el Canal. En el tradicional discurso de Año Nuevo del presidente francés, Emmanuel Macron expresó su pesar.

“El Reino Unido sigue siendo nuestro vecino, pero también nuestro amigo y aliado”, dijo. “Esta decisión de salir de Europa, este Brexit, fue producto del malestar europeo y de muchas mentiras y falsas promesas”.


Reino Unido rompe oficialmente los lazos económicos con la UE

08:04

El divorcio también podría tener importantes repercusiones constitucionales para el Reino Unido. Irlanda del Norte, que comparte frontera con Irlanda, miembro de la UE, permanece más estrechamente vinculada a la economía del bloque bajo los términos del divorcio, un estado que podría alejarlo del resto del Reino Unido.

En Escocia, que votó fuertemente en 2016 para permanecer, Brexit ha reforzado el apoyo a la separación del Reino Unido. La primera ministra independentista del país, Nicola Sturgeon, tuiteó: “Escocia regresará pronto, Europa. Mantenga la luz encendida”.

Muchos en Gran Bretaña sintieron aprensión por un salto hacia lo desconocido que está ocurriendo durante una pandemia que ha cambiado la vida en todo el mundo.

“Me siento muy triste de que nos vayamos”, dijo Jen Pearcy-Edwards, cineasta de Londres. “Creo que COVID ha eclipsado todo lo que está sucediendo. Pero creo que la otra cosa que ha sucedido es que la gente siente un mayor sentido de comunidad, y creo que eso hace que sea aún más triste que estemos dividiendo un poco nuestra comunidad , dejando a nuestros vecinos en Europa.

“Tengo la esperanza de que encontremos otras formas de reconstruir los lazos”, dijo.

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